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Doença de Babesia e Lyme: Qual é a conexão?

Além de carregar a doença de Lyme, alguns carrapatos também carregam um microparasito conhecido como o que pode infectar o sangue humano.

Esses insetos microscópicos geralmente vivem em carrapatos de cervos. A infecção que causam é chamada de babesiose e pode ocorrer com ou separadamente da doença de Lyme. A babesiose pode ser grave se não for tratada.

O que é babesia?

O carrapato pode causar a doença de Lyme ou a babesia.

é um parasita parecido com a malária que vive em certos tipos de carrapatos.

Os organismos microscópicos podem ser transmitidos para os seres humanos através de uma picada de carrapato, de uma mãe para um feto, ou através de uma transfusão de sangue contaminado. A infecção causada pelo parasita é conhecida como babesiose.

Babesiose pode resultar em uma doença muito leve, mas pode ser fatal para certos grupos de pessoas. Grupos em risco incluem:

  • os idosos
  • pessoas sem baço
  • indivíduos imunocomprometidos, incluindo aqueles com câncer ou AIDS
  • pessoas com outras doenças graves, incluindo doença hepática ou renal

Sintomas e complicações

Os sintomas da babesiose podem imitar os sintomas da doença de Lyme, uma condição que também é transmitida por carrapatos. Os sintomas da babesiose podem variar de pouco perceptível a grave.

Algumas pessoas podem nem perceber que têm babesiose, enquanto outras podem experimentar sinais mais generalizados de doença, incluindo:

Homem idoso na cadeira de rodas fora com cuidador.

  • febre
  • perda de apetite
  • fadiga
  • dores musculares
  • encharcando suores
  • dor de cabeça
  • dor no peito
  • falta de ar
  • Dor no quadril
  • dor abdominal
  • icterícia
  • náusea

Em alguns casos, a babesiose pode causar doenças mais graves como resultado da infecção. Essas complicações podem incluir qualquer combinação do seguinte:

  • pressão sanguínea baixa
  • falência renal
  • anemia hemolítica grave da destruição excessiva de glóbulos vermelhos
  • problemas de fígado

Causas

A babesiose é causada pelo parasita babesia. Este parasita tem um ciclo de vida que envolve dois organismos hospedeiros. Carrapatos, o primeiro hospedeiro, transmitem a babesia para os humanos por meio de uma mordida. Os humanos são o organismo hospedeiro do segundo e último estágio da babesia.

Exceto nos casos raros de infecções transmitidas da mãe para o feto ou via transfusão de sangue, os seres humanos não podem transmitir babesiose de pessoa para pessoa.

Diagnóstico

Técnico de laboratório examinando slides sob um microscópio.

Devido à natureza inespecífica dos primeiros sintomas da babesiose, o diagnóstico é frequentemente difícil nos estágios iniciais da doença.

Os médicos que trabalham em uma área onde as infecções por babesiose são comuns podem testá-lo em pessoas que experimentam alguns dos sintomas da babesiose.

Como parte do diagnóstico, um médico provavelmente examinará um esfregaço de sangue ao microscópio para procurar sinais do parasita da babesia.

Um médico também pode solicitar exames de sangue. Amostras de sangue são enviadas para laboratórios especializados que buscam sinais e indicadores que sugerem a presença de parasitas da babesia.

Hemoculturas e exames adicionais podem ser solicitados para ajudar a descartar outras causas dos sintomas.

Doença de Babesia e Lyme

A doença de Babesia e Lyme é considerada coinfecção. Ambos são mais comumente transmitidos para seres humanos através de picadas de carrapatos, e eles compartilham alguns sintomas semelhantes.

No entanto, as doenças da babesia e da Lyme não dependem umas das outras para existir. Uma pessoa pode testar positivo para um, ambos ou nenhum.

Cada condição causada por essas infecções requer tratamento diferente. Portanto, tratar um tipo de infecção não trata o outro. Em algumas pessoas, os parasitas da babesia podem não ser detectados, o que pode levar os parasitas a se espalharem por transfusões de sangue.

Felizmente, a doença da babesia e da Lyme existe em uma porcentagem muito pequena de casos. Nos Estados Unidos, a babesia é encontrada principalmente no nordeste.

Uma pessoa infectada com a babesia pode não apresentar sintomas ou sinais de babesiose por anos após uma picada de carrapato, ou nunca. A doença de Lyme tem muito mais probabilidade de causar sinais e sintomas, por isso a pessoa tem muito mais probabilidade de ser tratada.

Tratamento

Mesmo que uma pessoa tenha um teste positivo para babesiose, se não tiver nenhum sintoma da infecção, nenhum tratamento é necessário. No entanto, em outros casos, o tratamento com uma droga antiparasitária, como a quinina ou a atovaquona, é necessário para curar a infecção.

Nos casos mais graves, drogas antibacterianas, incluindo clindamicina ou azitromicina, podem ser usadas.

Pessoas com casos graves de babesiose podem necessitar de hospitalização por medicamentos intravenosos, fluidos, transfusões de sangue e tratamento de qualquer complicação. Estes incluem problemas no fígado e insuficiência renal.

Outlook

Algumas pessoas que contraem babesiose podem nunca apresentar nenhum sintoma, enquanto outras podem ter uma doença fatal. A probabilidade geral de qualquer dos cenários depende da saúde do indivíduo, da rapidez com que a babesiose é diagnosticada e da resposta da pessoa ao tratamento.

Com detecção e tratamento precoces, a maioria das pessoas pode esperar uma recuperação completa. No entanto, algumas pessoas, particularmente aquelas com função imunológica diminuída, podem sofrer de recaídas crônicas de babesiose.

Pessoas que experimentam uma recorrência de sintomas de babesiose precisarão ser monitoradas com repetidos exames de sangue e medicamentos continuados.

Prevenção

Podem ser tomadas medidas para prevenir a babesiose e outras doenças transmitidas por carrapatos. Como os carrapatos são mais comuns em partes dos Estados Unidos do Meio-Oeste e do Nordeste durante os meses mais quentes, as pessoas que vivem nessas áreas do país devem estar mais conscientes da prevenção da picada de carrapatos.

Seguir os passos descritos abaixo pode reduzir a exposição ao carrapato, diminuindo o risco de babesiose e outras doenças:

  • verifique se há carrapatos na pele a cada poucas horas quando estiver ao ar livre
  • usar repelente de insetos antes de sair
  • evite áreas de grama alta ou escova
  • verificar animais de estimação para carrapatos quando eles vêm dentro
  • considerar a pulverização de inseticidas no gramado
  • considere usar uma medicação de pulgas e carrapatos para evitar que animais de estimação fiquem carrapatos
  • usar calças compridas enfiadas em meias e mangas enfiadas em luvas ao entrar na mata
  • criar uma barreira morta entre áreas arborizadas e zonas residenciais

Prevenir e reduzir a exposição a carrapatos reduz o risco de infecção por babeosis, assim como a doença de Lyme.

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