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Dieta mediterrânea pode retardar o declínio cognitivo, prevenir a doença de Alzheimer

Uma nova revisão conclui que uma dieta mediterrânea é boa para o cérebro, depois de descobrir que as pessoas que seguem a dieta têm menos probabilidade de sofrer declínio cognitivo e desenvolver a doença de Alzheimer.

[Tomate e azeite]

O principal autor Roy Hardman, do Centro de Psicofarmacologia Humana da Universidade de Tecnologia de Swinburne, em Melbourne, na Austrália, e sua equipe publicam suas descobertas na revista.

A dieta mediterrânea incorpora uma alta ingestão de alimentos à base de plantas, como frutas, legumes, grãos integrais, legumes e nozes, limitando a ingestão de carne vermelha e substituindo a manteiga por gorduras saudáveis, como o azeite.

A dieta também enfatiza comer peixe ou frango pelo menos duas vezes por semana e usar ervas e especiarias em vez de sal para dar sabor aos alimentos.

A dieta mediterrânea é considerada por muitos como o melhor plano alimentar para um coração saudável, com numerosos estudos mostrando que pode reduzir o risco de doença cardíaca, reduzindo os níveis de lipoproteína de baixa densidade (LDL) – ou colesterol “ruim”.

Mas cada vez mais os pesquisadores estão descobrindo que os benefícios de uma dieta mediterrânea podem não estar limitados ao coração; No ano passado, por exemplo, um estudo descobriu que uma dieta mediterrânea com nozes adicionais ou azeite de oliva pode proteger contra o declínio cognitivo em idosos.

A nova revisão de Hardman e colegas apóia esses achados, revelando que a dieta mediterrânea pode ter benefícios significativos para a função cognitiva.

Melhorias na memória, atenção com uma dieta mediterrânea

Para sua revisão, os pesquisadores identificaram 135 estudos realizados entre 2000-2015 que analisaram como a dieta mediterrânea afeta a função cognitiva a longo prazo. Um total de 18 estudos preencheram seus critérios rigorosos e foram incluídos para revisão sistemática.

Em cada um desses estudos, a adesão dos indivíduos a uma dieta mediterrânea foi autorreferida por meio do preenchimento de questionários de frequência alimentar ou de um diário alimentar.

A função cognitiva dos participantes foi avaliada por meio de vários testes, incluindo o miniexame do estado mental (MMSE) e a avaliação mental do desempenho mental (COMPASS).

No geral, a revisão revelou que os participantes com maior adesão à dieta mediterrânea tiveram menos declínio cognitivo, experimentaram melhorias na função cognitiva, ou foram menos propensos a desenvolver a doença de Alzheimer, em comparação com aqueles que tiveram menor aderência à dieta.

Em relação à memória, os participantes que seguiram de perto a dieta mediterrânea experimentaram melhorias na memória de longo prazo e de trabalho, bem como melhorias no reconhecimento tardio, memória executiva e construções visuais.

Maior aderência à dieta mediterrânea também foi associada a melhorias na atenção e linguagem, relatam os pesquisadores.

‘Mesmo os adultos mais velhos devem mudar para uma dieta mediterrânica’

No geral, os pesquisadores dizem que sua análise sugere que há “evidências encorajadoras” de que seguir uma dieta mediterrânea pode melhorar a função cognitiva.

Além disso, os resultados revelaram que tanto os jovens quanto os idosos experimentaram benefícios cognitivos seguindo uma dieta mediterrânea.

“Eu recomendaria, portanto, que as pessoas tentassem aderir ou mudassem para uma dieta mediterrânea, mesmo em uma idade mais avançada”.

Roy Hardman

Enquanto o estudo não analisou os mecanismos subjacentes pelos quais a dieta mediterrânea beneficia a função cognitiva, Hardman diz que a dieta melhora uma série de fatores de risco para o declínio cognitivo.

“Estes incluem reduzir as respostas inflamatórias, aumentar os micronutrientes, melhorar os desequilíbrios minerais e vitamínicos, alterar os perfis lipídicos usando o azeite como a principal fonte de gorduras na dieta, mantendo o peso e potencialmente reduzindo a obesidade, melhorando os polifenóis no sangue, melhorando o metabolismo celular e talvez mudar a microbiota intestinal, embora isso ainda não tenha sido examinado em maior escala “, explica.

Dado o aumento previsto no envelhecimento da população, Hardman observa que identificar formas de manter a qualidade de vida e reduzir os encargos sociais e econômicos da doença na velhice é importante, e ele acredita que a adoção da dieta mediterrânea é uma dessas estratégias.

Saiba como uma dieta mediterrânea rica em gorduras vegetais pode beneficiar tanto o peso como uma dieta com baixo teor de gordura.

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