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Diabetes tipo 2 causado pelo acúmulo de gordura tóxica, sugere estudo

Um número esmagador de americanos vive com diabetes e muitos outros com pré-diabetes. Embora a obesidade seja um fator de risco para essa condição, uma nova pesquisa sugere que pode ser apenas um certo tipo de gordura que produz diabetes tipo 2.

[close-up das mãos da mulher, verificando seus níveis de insulina com verificador de insulina]

Mais de 29 milhões de americanos, ou 9,3% da população dos Estados Unidos, vivem com diabetes, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Diabetes tipo 2 representa 90-95 por cento de todos esses casos.

No diabetes tipo 1, os pacientes não produzem o suficiente do hormônio insulina. No diabetes tipo 2, embora o corpo produza insulina, não pode usá-lo adequadamente.

A insulina é secretada pelo pâncreas quando detecta a ingestão de açúcar. A insulina permite que as células aceitem a glicose, que é então processada pelas células e transformada em energia.

Em pacientes cuja insulina não é administrada de forma eficaz, a glicose não é assimilada pelas células, mas sim acumula-se na corrente sanguínea. Diabetes ocorre quando os níveis de açúcar no sangue são anormalmente altos.

Embora o excesso de peso ou obesidade seja um fator de risco comum para o diabetes, os pesquisadores apontaram que o diabetes ainda pode ocorrer em pessoas com peso saudável.

Pesquisas anteriores descobriram que 12 por cento das pessoas diagnosticadas com diabetes entre 1990-2011 estavam com peso normal. A mesma pesquisa indica que, uma vez diagnosticados, os participantes com peso normal tinham maior probabilidade de morrer de diabetes do que os mais pesados.

Razões para isso eram desconhecidas, até agora. Novas pesquisas podem ter esclarecido não apenas por que pessoas com peso saudável ainda são propensas ao diabetes tipo 2, mas também por que algumas pessoas são mais suscetíveis a isso do que outras.

Pode ser que um certo tipo de gordura é o que torna as pessoas propensas a diabetes tipo 2, independentemente do seu peso.

Ceramidas desencadeou resistência à insulina, diabetes em camundongos

O autor sênior Scott Summers, Ph.D., presidente do Departamento de Nutrição e Fisiologia Integrativa da Universidade de Utah, acredita que pode ser uma classe tóxica de metabólitos de gordura chamados ceramidas que causam diabetes tipo 2.

A nova pesquisa do Summer e da equipe mostra que um acúmulo de ceramidas impede o tecido adiposo de funcionar normalmente em camundongos.

Quando comemos demais, parte do excesso de gordura fica armazenada ou queimada como energia. Mas para algumas pessoas, o excesso de gordura acaba se transformando em ceramidas.

“As ceramidas causam impacto na forma como o corpo lida com os nutrientes. Elas prejudicam a maneira como o corpo responde à insulina e também como ela queima calorias”.

Scott Summers, Ph.D.

Quando muitas ceramidas se acumulam no tecido adiposo, o corpo atinge um “ponto de inflexão”, como Summers coloca. O tecido adiposo deixa de funcionar adequadamente e a gordura transpõe os vasos sangüíneos, o coração, ou danifica os tecidos periféricos.

As ceramidas foram anteriormente ligadas ao diabetes por pelo menos três mecanismos diferentes: causam a morte de células beta do pâncreas, aumentam a resistência à insulina e reduzem a expressão do gene da insulina.

O novo estudo enfatiza ainda mais o papel das ceramidas na criação de resistência à insulina.

A adição de ceramidas extras a células adiposas em camundongos tornou-as resistentes à insulina e incapazes de queimar calorias. Por outro lado, os ratos que tinham menos ceramidas não desenvolveram resistência à insulina.

Camundongos com ceramidas excessivas também eram mais propensos a desenvolver diabetes e doença hepática gordurosa.

Os resultados do estudo foram publicados na última edição do.

Implicações para futuras pesquisas

Este estudo sugere que algumas pessoas estão predispostas a transformar o excesso de gordura em ceramidas em vez de calorias.

“[A pesquisa] sugere que algumas pessoas magras terão diabetes ou doença hepática gordurosa se algo como a genética desencadear o acúmulo de ceramida”, disse Bhagirath Chaurasia, professor assistente da Universidade de Utah.

Summers ressalta que alguns países asiáticos têm uma taxa de diabetes mais alta que os EUA, embora a taxa de obesidade seja relativamente baixa.

O diabetes já foi relacionado a certas raças / etnias, com afro-americanos, hispânicos, nativos americanos, alguns asiáticos e havaianos nativos ou outras ilhas do Pacífico apresentando um risco particularmente alto de diabetes tipo 2, de acordo com o CDC.

“Algumas pessoas simplesmente não são feitas para lidar com a gordura da dieta”, diz Summers. “Não é apenas o quanto você come, porque algumas pessoas podem comer muito e armazenam toda a gordura de forma eficaz e permanecem saudáveis.”

Como conseqüência, os cientistas agora estão olhando para mutações genéticas que podem tornar as pessoas predispostas a acumular ceramidas.

Segundo os pesquisadores, os níveis de ceramida preveem a existência de diabetes em humanos melhor do que a obesidade. Pacientes em Cingapura que receberam cirurgia de bypass gástrico, apesar de todos os obesos, tinham diferentes níveis de ceramidas em seu corpo. Aqueles com níveis mais baixos não tinham diabetes tipo 2, enquanto aqueles diagnosticados com a doença tinham níveis mais altos dos metabólitos tóxicos.

Summers está atualmente trabalhando para desenvolver drogas que possam inibir a síntese da ceramida.

“Ao bloquear a produção de ceramida, podemos evitar o desenvolvimento de diabetes tipo 2 ou outras condições metabólicas, pelo menos em algumas pessoas”, acrescenta Chaurasia.

Leia sobre a descoberta de uma proteína poderia ser direcionada para reverter a resistência à insulina

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