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Diabetes tipo 1: quase metade dos pacientes produzem insulina

Diabetes tipo 1 é frequentemente descrito como uma condição em que o organismo não consegue produzir o hormônio insulina. Novas pesquisas, no entanto, fornecem mais evidências de que nem toda a produção de insulina é perdida com a doença, e isso pode estar relacionado a uma proteína antiinflamatória.

insulina soletrada para fora com blocos

Pesquisadores da Universidade de Uppsala, na Suécia, descobriram que quase metade dos pacientes que viviam com diabetes há mais de 10 anos produzia alguma insulina.

Além disso, esses pacientes produtores de insulina também tinham níveis sanguíneos mais altos de células imunes que produzem uma proteína chamada interleucina-35 (IL-35), que supostamente suprime o sistema imunológico e reduz a inflamação.

O co-autor do estudo Dr. Daniel Espes, do Departamento de Biologia Celular Médica da Universidade de Uppsala, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas na revista.

Estima-se que o diabetes tipo 1 afete cerca de 1,25 milhões de crianças e adultos nos Estados Unidos. A condição surge quando o sistema imunológico ataca erroneamente as células produtoras de insulina, ou células beta, do pâncreas.

Certa vez, pensava-se que os pacientes com diabetes tipo 1 sofriam uma perda completa da produção de insulina, mas, cada vez mais, estudos indicaram que alguns pacientes ainda possuem células beta funcionais.

Para este último estudo, Espes e seus colegas decidiram determinar se existem mecanismos imunológicos que possam explicar por que alguns pacientes com diabetes tipo 1 ainda produzem alguma insulina.

Muitos pacientes produziram insulina

A pesquisa incluiu 113 pacientes com diabetes tipo 1 com 18 anos ou mais. Todos os pacientes viviam com a doença há pelo menos 10 anos.

Usando o teste ultra-sensível ELISA, os pesquisadores mediram os níveis de peptídeo C no sangue dos pacientes, o que é um indicador da produção de insulina.

Além disso, os pesquisadores mediram os níveis de citocinas circulantes entre os pacientes, incluindo a IL-35. Citocinas são proteínas secretadas por células imunes que desempenham um papel fundamental na sinalização celular.

A equipe descobriu que quase metade dos pacientes com diabetes tipo 1 eram positivos para peptídeo-C, o que significa que eles tinham algum nível de produção de insulina.

Os resultados também revelaram que os pacientes que eram positivos para peptídeo C tinham níveis significativamente mais altos de IL-35 no sangue, em comparação com os pacientes que tinham peptídeo C negativo – isto é, aqueles que haviam perdido toda a produção de insulina.

Pesquisas anteriores sugeriram que a IL-35 pode suprimir doenças auto-imunes, então é possível que em alguns pacientes com diabetes tipo 1, a proteína impeça o sistema imunológico de atacar e destruir as células beta produtoras de insulina.

No entanto, o Dr. Espes e colegas não conseguiram determinar se os pacientes positivos para o peptídeo C tinham níveis mais altos de IL-35 no diagnóstico de diabetes tipo 1, ou se os níveis da proteína aumentaram com o tempo devido a um reduzido ataque do sistema imunológico nas células beta.

Embora mais estudos sejam necessários para obter uma melhor compreensão de como a IL-35 pode estar relacionada à produção de insulina, os pesquisadores acreditam que suas descobertas atuais demonstram o potencial da IL-35 como um tratamento medicamentoso para o diabetes tipo 1.

Além disso, uma vez que os resultados mostram que quase metade dos pacientes com diabetes tipo 1 produz alguma insulina, a equipe diz que pode ser possível estimular a regeneração de suas células beta remanescentes e aumentar a produção de insulina.

Pesquisadores do Hospital Universitário de Uppsala já estão testando a viabilidade dessas estratégias.

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