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Diabetes: percentual de gordura corporal, não IMC, prevê risco

Os resultados de um novo estudo estimulam os profissionais de saúde a considerar a distribuição da gordura corporal, além do índice de massa corporal, em sua decisão de selecionar pessoas para diabetes e pré-diabetes.

mulher em escala com fita métrica em torno de pernas

Índice de massa corporal (IMC) é uma medida tradicional que divide o peso de uma pessoa pela sua altura para descobrir se eles têm um peso saudável.

No entanto, quantidades crescentes de estudos têm questionado sua utilidade e precisão como um indicador de saúde cardiometabólica.

A distribuição de gordura, ao invés da quantidade total, sugerem esses estudos, pode nos dar mais pistas sobre o risco de condições como resistência à insulina, pressão alta, doenças cardíacas e até mesmo câncer.

Por exemplo, um estudo recente chamou a atenção para a “pandemia de gordura excessiva” que está se espalhando pelos Estados Unidos. Os pesquisadores usaram o termo sobrepeso para descrever o acúmulo de gordura em torno de certas partes do corpo, o que, segundo os cientistas, não é explicado pelo IMC.

De fato, um IMC baixo pode ser enganador. A gordura da barriga é particularmente prejudicial, a pesquisa mostra, com alguns estudos mostrando que ela pode aumentar o risco de diabetes e doenças cardíacas, enquanto outros revelam os mecanismos por trás dessa associação.

Agora, um novo estudo – que foi publicado na revista – adiciona a este crescente corpo de pesquisa, como pesquisadores da Universidade da Flórida (UF) em Gainesville descobrem que pessoas com um IMC normal, mas gordura corporal elevada são mais propensas a pré-diabetes ou diabetes, quando comparado com pessoas consideradas com sobrepeso de acordo com seu IMC, mas têm um percentual de gordura corporal menor.

Porcentagem de gordura corporal calcula a proporção de massa gorda de uma pessoa para sua massa muscular magra.

Gordura corporal elevada, não IMC, prediz diabetes

Para este estudo, os cientistas – liderados por Ara Jo, Ph.D., professor assistente clínico do Departamento de Pesquisa, Gestão e Política de Serviços de Saúde da UF – examinaram os dados disponíveis na Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição.

Esta pesquisa foi realizada pelo Centro Nacional de Estatísticas de Saúde dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), e usou entrevistas, bem como testes físicos e laboratoriais, para examinar a saúde de adultos com 40 anos ou mais entre 1999 e 2006.

Jo e sua equipe se concentraram em adultos que nunca haviam sido diagnosticados com diabetes tipo 2, e usaram uma técnica de varredura chamada absorciometria de raio-X de dupla energia – que é a técnica mais precisa disponível – para medir o percentual de gordura corporal.

Eles usaram as diretrizes emitidas pela Associação Americana de Endocrinologistas Clínicos e pelo Colégio Americano de Endocrinologia para estimar o que conta como gordura corporal elevada para homens e mulheres.

De acordo com essas diretrizes, ter uma porcentagem de gordura corporal acima de 25 anos é considerada alta para os homens e 35% é considerada alta gordura corporal para as mulheres.

Com base nessas medidas, a análise revelou que 13,5 por cento das pessoas com um IMC normal e um alto percentual de gordura corporal tinham pré-diabetes ou diabetes, em comparação com apenas 10,5 por cento daqueles considerados “com excesso de peso” pelo IMC, mas que tinham gordura corporal baixa.

“Esse alto percentual de gordura corporal se liga a glicose anormal no sangue”, explica o autor sênior do estudo, Arch G. Mainous III, presidente do Departamento de Pesquisa, Gestão e Política de Serviços de Saúde da UF, “quando controlamos coisas como a idade, sexo, raça / etnia, história familiar de diabetes, exercícios de intensidade vigorosa e atividades de fortalecimento muscular “.

IMC normal não é uma medida de saúde

“Normalmente, o IMC normal tem sido percebido como saudável”, explica Jo, “então as pessoas com IMC normal foram negligenciadas em várias diretrizes de cuidados preventivos”.

“No entanto, o IMC normal não significa necessariamente uma composição corporal saudável”, ela adverte. Mainous ecoa os mesmos pensamentos, dizendo: “Há evidências crescentes de que o IMC pode não ser a melhor medida de gordura corporal para uma variedade de grupos, como indivíduos sedentários ou mulheres mais velhas”.

“Este estudo fornece mais suporte para essa idéia de gordura magra e mostra como percentual de gordura corporal é mais importante na identificação de indivíduos com pré-diabetes que o IMC”.

Arco G. Mainous III

“Também nos alerta”, acrescenta ele, “a considerar formas de melhor identificar indivíduos com gordura corporal elevada e incorporá-la à prática clínica”.

“Esperamos que essas descobertas possam inspirar os médicos e outros profissionais de saúde a olhar mais de perto a população com IMC normal e fornecer cuidados preventivos a tempo para aqueles que estão em risco de desenvolver diabetes”, conclui Jo.

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