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Diabetes: Estudo propõe cinco tipos, não dois

Adultos com diabetes poderiam se beneficiar de um tratamento melhor se a condição fosse categorizada em cinco tipos, ao invés de apenas dois. Esta é a conclusão de um novo estudo publicado em.

um médico escrevendo a palavra diabetes

A pesquisa foi conduzida pelo Prof. Leif Groop, do Centro de Diabetes da Universidade de Lund, na Suécia, e do Instituto de Medicina Molecular da Finlândia, em Helsinque.

Só nos Estados Unidos, cerca de 30,3 milhões de pessoas estão vivendo com diabetes.

Excluindo diabetes gestacional – diabetes que se desenvolve durante a gravidez – existem dois tipos principais: tipo 1 e tipo 2.

No diabetes tipo 1, as células beta do pâncreas – que produzem insulina, o hormônio que regula os níveis de açúcar no sangue – são erroneamente atacadas e destruídas pelo sistema imunológico.

Diabetes tipo 2 é a forma mais comum, representando cerca de 90-95 por cento de todos os casos. Isso ocorre quando as células do corpo param de responder à insulina, ou as células beta são incapazes de produzir quantidades suficientes do hormônio.

Em ambas as formas, os níveis de açúcar no sangue podem se tornar muito altos – uma condição conhecida como hiperglicemia. A menos que controlado, isso pode levar a uma série de complicações, incluindo doença renal, doença cardiovascular e danos nos nervos.

A heterogeneidade do diabetes

Um diagnóstico de diabetes é normalmente feito usando o teste de glicemia de jejum (FPG) ou o teste de A1C. O teste FPG avalia o nível de glicose no sangue de uma pessoa em um único momento, enquanto o teste de A1C mede os níveis médios de glicose no sangue nos últimos 3 meses.

Quando se trata de determinar que tipo de diabetes uma pessoa tem, os profissionais de saúde podem procurar por autoanticorpos relacionados ao diabetes no sangue. Estas são proteínas produzidas pelo sistema imunológico que podem atacar as próprias células do corpo.

A presença de tais autoanticorpos é um indicador do diabetes tipo 1. Se uma pessoa não possui esses autoanticorpos, eles são considerados portadores de diabetes tipo 2.

Mas, como Groop e seus colegas observam, as diretrizes de classificação para diabetes não foram atualizadas por 20 anos – apesar das crescentes evidências de que o diabetes tem alta heterogeneidade.

“Diabetes é um grupo de desordens metabólicas crônicas”, diz Rob Sladek, da McGill University e Génome Québec Innovation Center no Canadá, em um editorial ligado ao estudo, “que compartilham a característica comum da hiperglicemia, significando que, em princípio, o diabetes pode ser diagnosticado através da medição de um único componente do sangue “.

“No entanto, elevações na glicose no sangue podem ser causadas por uma série de fatores genéticos e adquiridos que reduzem as concentrações circulantes de insulina ou diminuem sua eficácia, levando à heterogeneidade na apresentação clínica e progressão da doença.”

O Prof. Groop e sua equipe dizem que uma “classificação refinada” do diabetes baseada em sua heterogeneidade poderia ajudar os profissionais de saúde a prever melhor quais indivíduos têm maior probabilidade de desenvolver complicações e permitir uma abordagem mais personalizada do tratamento.

Em seu estudo, os pesquisadores propõem que o diabetes não deve mais ser categorizado como dois tipos. Em vez disso, eles dizem que a condição deve ser classificada em cinco tipos distintos.

Os cinco ‘clusters’ de diabetes

Os pesquisadores chegaram à sua proposta analisando os dados de quatro coortes de estudo. Estes incluíram um total de 14.775 adultos da Suécia e da Finlândia, todos recém diagnosticados com diabetes.

Como parte da análise, os cientistas analisaram seis medidas em cada assunto, cada uma representando diferentes características do diabetes.

Essas medidas foram: índice de massa corporal (IMC); idade no diagnóstico de diabetes; hemoglobina A1C (HbA1C), uma medida de controle de açúcar no sangue a longo prazo; funcionamento das células beta; resistência a insulina; e a presença de autoanticorpos relacionados ao diabetes.

Além de realizar análises genéticas dos participantes, os pesquisadores também compararam a progressão da doença, as complicações e o tratamento.

O estudo revelou cinco formas distintas de diabetes, três das quais eram graves e duas eram leves. A equipe categorizou estes da seguinte forma:

  • Grupo 1: diabetes auto-imune grave (atualmente conhecido como diabetes tipo 1), caracterizado pela deficiência de insulina e pela presença de autoanticorpos. Isso foi identificado em 6% a 15% dos indivíduos.
  • Grupo 2: diabetes grave deficiente em insulina, caracterizado por idade mais jovem, deficiência de insulina e controle metabólico ruim, mas sem auto-anticorpos. Isso foi identificado em 9 a 20% dos indivíduos.
  • Grupo 3: diabetes grave resistente à insulina, caracterizado por resistência à insulina grave e um risco significativamente maior de doença renal. Isso foi identificado em 11% a 17% dos indivíduos.
  • Grupo 4: diabetes leve relacionado à obesidade, mais comum em indivíduos obesos. Isso afetou 18% a 23% dos indivíduos.
  • Grupo 5: diabetes leve relacionado à idade, mais comum em idosos. Esta foi a forma mais comum, afetando 39-47 por cento dos indivíduos.

Os pesquisadores observam que cada um desses cinco tipos “também eram geneticamente distintos”, significando que não houve mutações genéticas que foram compartilhadas entre os cinco grupos.

Um passo em direção à medicina de precisão

Quando os pesquisadores avaliaram o tratamento recebido pelos adultos em cada um dos cinco grupos, eles perceberam que alguns estavam sendo tratados de forma inadequada.

Como exemplo, a equipe aponta que apenas 42 por cento dos pacientes no cluster 1 e 29 por cento dos pacientes no cluster 2 receberam terapia com insulina a partir do ponto de início da doença.

Eles dizem que isso indica que as classificações atuais de diabetes não atingem as características subjacentes da doença.

Como tal, o Prof. Groop e colegas propõem que o diabetes deve ser categorizado em cinco tipos distintos.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para refinar esses cinco grupos – usando biomarcadores e escores de risco genético, por exemplo – a equipe acredita que este estudo é um grande passo em direção a tratamentos personalizados para diabetes.

“As diretrizes de tratamento existentes”, conclui o Prof. Groop, “são limitadas pelo fato de que respondem a um controle metabólico ruim quando se desenvolvem, mas não têm meios para prever quais pacientes necessitarão de tratamento intensificado.

“Este estudo nos leva a um diagnóstico clinicamente mais útil e representa um passo importante para a medicina de precisão em diabetes”.

Leif Groop

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