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Desnutrição: o que você precisa saber

A desnutrição resulta de uma dieta pobre ou falta de comida. Isso acontece quando a ingestão de nutrientes ou energia é muito alta, baixa demais ou mal equilibrada.

A desnutrição pode levar ao atraso no crescimento ou ao desperdício, enquanto uma dieta que fornece muita comida, mas não necessariamente equilibrada, leva à obesidade.

Em muitas partes do mundo, a desnutrição resulta da falta de comida. Em alguns casos, no entanto, a desnutrição pode derivar de um problema de saúde, como um distúrbio alimentar ou uma doença crônica que impede a pessoa de absorver nutrientes.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a desnutrição é a mais grave ameaça à saúde pública global. Globalmente, contribui para 45% das mortes de crianças menores de 5 anos.

Este artigo se concentrará principalmente na desnutrição.

O que é desnutrição?

homem mais velho assistindo TV sozinho

A desnutrição envolve uma deficiência dietética. As pessoas podem comer muito do tipo errado de comida e ter desnutrição, mas este artigo se concentrará na desnutrição, quando uma pessoa não tem nutrientes porque não consome alimentos suficientes.

Uma dieta pobre pode levar à falta de vitaminas, minerais e outras substâncias essenciais. Muito pouca proteína pode levar ao kwashiorkor, cujos sintomas incluem um abdômen distendido. A falta de vitamina C pode resultar em escorbuto.

O escorbuto é raro nos países industrializados, mas pode afetar pessoas mais velhas, pessoas que consomem quantidades excessivas de álcool e pessoas que não comem frutas e vegetais frescos. Alguns bebês e crianças que seguem uma dieta limitada por qualquer motivo podem ser propensos ao escorbuto.

Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), 462 milhões de pessoas no mundo estão desnutridas, e o atraso no desenvolvimento devido à má alimentação afeta 159 milhões de crianças no mundo.

A desnutrição durante a infância pode levar não só a problemas de saúde de longo prazo, mas também a desafios educacionais e oportunidades de trabalho limitadas no futuro. Crianças desnutridas geralmente têm bebês menores quando crescem.

Também pode retardar a recuperação de feridas e doenças, e pode complicar doenças como sarampo, pneumonia, malária e diarréia. Pode deixar o corpo mais suscetível a doenças.

Sintomas

Sinais e sintomas de desnutrição incluem:

  • falta de apetite ou interesse em comida ou bebida
  • cansaço e irritabilidade
  • incapacidade de se concentrar
  • sempre sentindo frio
  • perda de gordura, massa muscular e tecido corporal
  • maior risco de adoecer e levar mais tempo para curar
  • maior tempo de cicatrização para feridas
  • maior risco de complicações após a cirurgia
  • depressão
  • redução do desejo sexual e problemas com a fertilidade

Em casos mais graves:

  • respirar torna-se difícil
  • a pele pode tornar-se fina, seca, inelástica, pálida e fria
  • as bochechas parecem vazias e os olhos afundados, enquanto a gordura desaparece do rosto
  • o cabelo fica seco e esparso, caindo facilmente

Eventualmente, pode haver insuficiência respiratória e insuficiência cardíaca, e a pessoa pode ficar sem resposta. A fome total pode ser fatal dentro de 8 a 12 semanas

As crianças podem apresentar falta de crescimento e podem estar cansadas e irritadas. O desenvolvimento comportamental e intelectual pode ser lento, possivelmente resultando em dificuldades de aprendizagem.

Mesmo com o tratamento, pode haver efeitos a longo prazo na função mental, e problemas digestivos podem persistir. Em alguns casos, eles podem durar por toda a vida.

Adultos com desnutrição severa que começou durante a idade adulta geralmente recuperam completamente com o tratamento.

Causas

A desnutrição pode resultar de várias condições ambientais e médicas.

1) Baixa ingestão de alimentos

Isso pode ser causado por sintomas de uma doença, por exemplo, disfagia, quando é difícil de engolir. Dentaduras mal ajustadas podem contribuir.

2) Problemas de saúde mental

Condições como depressão, demência, esquizofrenia, anorexia nervosa e bulimia podem levar à desnutrição.

3) Problemas sociais e de mobilidade

Algumas pessoas não podem sair de casa para comprar comida ou achar fisicamente difícil preparar refeições. Aqueles que vivem sozinhos e isolados estão mais em risco. Algumas pessoas não têm dinheiro suficiente para gastar em comida, e outras têm habilidades culinárias limitadas.

4) Distúrbios digestivos e condições estomacais

Se o corpo não absorver os nutrientes eficientemente, mesmo uma dieta saudável pode não prevenir a desnutrição. Pessoas com doença de Crohn ou colite ulcerativa podem precisar ter parte do intestino delgado removido para permitir a absorção de nutrientes.

A doença celíaca é um distúrbio genético que envolve intolerância ao glúten. Isso pode resultar em danos ao revestimento dos intestinos e má absorção de alimentos.

Diarreia persistente, vômito ou ambos podem levar à perda de nutrientes vitais.

5) alcoolismo

A dependência do álcool pode levar a gastrite ou danos ao pâncreas. Estes podem dificultar a digestão dos alimentos, a absorção de certas vitaminas e a produção de hormônios que regulam o metabolismo.

O álcool contém calorias, então a pessoa pode não sentir fome. Eles podem não comer comida suficiente para suprir o corpo com nutrientes essenciais.

6) Falta de amamentação

Não amamentar, especialmente no mundo em desenvolvimento, pode levar à desnutrição em bebês e crianças.

Fatores de risco

Em algumas partes do mundo, a desnutrição generalizada e de longo prazo pode resultar da falta de alimentos.

Nas nações mais ricas, as pessoas com maior risco de desnutrição são:

  • idosos, especialmente aqueles que estão hospitalizados ou em cuidados institucionais de longo prazo
  • indivíduos que são socialmente isolados
  • pessoas com baixos rendimentos
  • aqueles que têm dificuldade em absorver nutrientes
  • pessoas com distúrbios alimentares crônicos, como bulimia ou anorexia nervosa
  • pessoas que estão se recuperando de uma doença ou condição grave

Diagnóstico

O diagnóstico e o tratamento imediatos podem prevenir o desenvolvimento e as complicações da desnutrição.

Existem várias maneiras de identificar adultos que estão desnutridos ou em risco de desnutrição, por exemplo, a ferramenta Malnutrition Universal Screening Tool (MUST).

O MUST foi concebido para identificar adultos e especialmente pessoas idosas, com desnutrição ou alto risco de desnutrição.

É um plano de 5 etapas que pode ajudar os profissionais de saúde a diagnosticar e tratar essas condições.

Aqui estão os passos:

  • Passo 1: Meça a altura e o peso, calcule o índice de massa corporal (IMC) e forneça uma pontuação.
  • Etapa 2: anote a porcentagem de perda de peso não planejada e forneça uma pontuação. Por exemplo, uma perda não planejada de 5 a 10% do peso daria uma pontuação de 1, mas uma perda de 10% marcaria 2.
  • Passo 3: Identifique qualquer condição de saúde mental ou física e pontuação. Por exemplo, se uma pessoa ficou gravemente doente e não recebeu comida por mais de 5 dias, a pontuação será 3.
  • Etapa 4: Adicione pontuações das etapas 1, 2 e 3 para obter uma pontuação geral de risco.
  • Passo 5: Use as diretrizes locais para desenvolver um plano de cuidados.

Se a pessoa tiver baixo risco de desnutrição, a pontuação geral será 0. A pontuação 1 indica um risco médio e 2 ou mais indica um risco alto.

O MUST é usado apenas para identificar a desnutrição ou o risco de desnutrição em adultos. Não identificará desequilíbrios ou deficiências nutricionais específicos.

Tratamento

Após a triagem MUST, pode acontecer o seguinte:

Baixo risco: As recomendações incluem rastreamento contínuo no hospital e em casa.

Risco médio: A pessoa pode passar por observação, a ingestão alimentar será documentada por 3 dias e receberá uma triagem contínua.

Alto risco: A pessoa precisará de tratamento de um nutricionista e, possivelmente, de outros especialistas, e eles serão submetidos a cuidados contínuos.

Para todas as categorias de risco, ajuda e aconselhamento sobre escolhas alimentares e hábitos alimentares devem ser oferecidos.

Tipos de tratamento

O tipo de tratamento dependerá da gravidade da desnutrição e da presença de quaisquer condições ou complicações subjacentes.

O prestador de cuidados de saúde irá preparar um plano de cuidados direcionados, com objetivos específicos para o tratamento. Normalmente, haverá um programa de alimentação com uma dieta especialmente planejada e, possivelmente, alguns suplementos nutricionais adicionais.

Pessoas com desnutrição severa ou problemas de absorção podem precisar de suporte nutricional artificial, seja através de um tubo ou por via intravenosa.

O paciente será monitorado de perto quanto ao progresso, e seu tratamento será revisado regularmente para garantir que suas necessidades nutricionais sejam atendidas.

Dieta

Um nutricionista discutirá escolhas alimentares saudáveis ​​e padrões alimentares com o paciente, para incentivá-los a consumir uma dieta saudável e nutritiva com o número correto de calorias. Aqueles que estão desnutridos podem precisar de calorias adicionais para começar.

Monitorando o progresso

O monitoramento regular pode ajudar a garantir uma ingestão adequada de calorias e nutrientes. Isso pode ser ajustado conforme os requisitos do paciente mudam. Os pacientes que recebem suporte nutricional artificial começarão a comer normalmente assim que puderem.

Prevenção

Para evitar a desnutrição, as pessoas precisam consumir uma variedade de nutrientes de uma variedade de tipos de alimentos. Deve haver uma ingestão equilibrada de carboidratos, gorduras, proteínas, vitaminas e minerais, bem como muitos líquidos e especialmente água.

Pessoas com colite ulcerativa, doença de Crohn, doença celíaca, alcoolismo e outros problemas de saúde receberão tratamento adequado para sua condição.

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