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Descobrindo um padrão sazonal em sintomas de transtorno bipolar pode ter implicações para uma melhor gestão

Aproximadamente um quinto das pessoas com transtorno bipolar, principalmente aquelas com transtorno bipolar II, acham que seus sintomas aumentam e diminuem com as estações do ano. Benito Mussolini foi um excelente exemplo. Em sua biografia da ditadora italiana Margarita Sarfati escreveu: “Ele ficou quieto por meses a fio. Mas então veio a estação conturbada (primavera) quando a seiva se elevou e ele foi dominado por um enxame de instintos poderosos e sombrios”. O psiquiatra Dr. Athanasios Koukopoulos, do Centro Lucio Bini, em Roma, Itália, que estuda Mussolini, diz: “Este padrão bipolar sazonal com altos de primavera-verão o levou a acreditar em vitórias fáceis e depressões de inverno mascaradas por dores de estômago são claramente documentadas a partir de 1938 ” (1)

Influências sazonais, particularmente a luz e a temperatura, freqüentemente afetam o humor em pessoas com depressão unipolar também. Depressão afetiva sazonal (SAD) é agora uma desordem bem reconhecida passível de terapia de luz. Tem sido difícil avaliar em que medida os pacientes bipolares estão experimentando uma variação sazonal de humor normal no topo do distúrbio subjacente de uma mudança mais profunda nos sintomas bipolares desencadeada pela sazonalidade. A Dra Karen Shin e colegas da Universidade de Toronto, no entanto, tentaram desvendar a diferença (2). Eles analisaram a gravidade dos efeitos da sazonalidade em cinco grupos de pessoas: indivíduos normais sem psicopatologia, aqueles com depressão não sazonal, aqueles com depressão sazonal, aqueles com transtorno bipolar sazonal e aqueles com transtorno bipolar não sazonal. Os pesquisadores usaram o Seasonal Pattern Assessment Questionnaire (SPAQ) e encontraram uma diferença de quase três vezes na gravidade entre indivíduos normais e pessoas com transtorno bipolar sazonal. O último grupo registrou o maior grau de flutuação sazonal. No entanto, mesmo o grupo bipolar não sazonal mostrou tanta flutuação quanto as pessoas com depressão sazonal.

Implicações da sazonalidade para o manejo bipolar

A questão para a qual os portadores de transtorno bipolar e os psiquiatras precisam agora de uma resposta é se o conhecimento de um padrão sazonal no transtorno bipolar pode ou não ser usado para influenciar o manejo clínico.

O Dr. Jose Goikolea e seus colegas da Universitat Autonoma de Barcelona, ​​na Espanha, conduziram recentemente um acompanhamento de 10 anos de 325 pacientes bipolares para ver como ter um padrão sazonal afetou os pacientes a longo prazo (3). O estudo foi apresentado em maio de 2007 no Encontro Internacional de Transtornos Bipolares, em Roma, Itália. Os pesquisadores identificaram 77 pacientes (23,7%) que apresentaram pela primeira vez com transtorno bipolar sazonalmente afetado. Além de sua predisposição para influências sazonais, eles não diferem de outras maneiras de outros pacientes bipolares.

Embora o estudo tenha sido conduzido na Catalunha, uma área com mínima flutuação de luz, os pesquisadores descobriram que o padrão sazonal de transtorno bipolar tinha maior probabilidade de afetar o aumento da frequência de episódios depressivos em pacientes bipolares tipo II. Pacientes bipolares II também foram encontrados para sofrer mais efeitos sazonais nas regiões do norte em um estudo prospectivo realizado por pesquisadores da Universidade de Pittsburgh, nos EUA (4).

Os pacientes sazonalmente afetados no estudo espanhol mostraram maior probabilidade de apresentar depressão e de sofrer predominantemente episódios de sintomas depressivos (3). Eles também foram mais propensos a ter uma freqüência mais alta de episódios depressivos e um curso mais longo para sua doença e foram menos propensos a ter episódios maníacos ou psicóticos. No entanto, eles não eram mais propensos do que os pacientes bipolares sem um padrão sazonal de seus sintomas para cometer suicídio ou exigir internação hospitalar ou para mostrar um resultado pior em termos de outros aspectos da vida. Não houve diferença entre pacientes do sexo masculino e feminino nesses aspectos (3)

Dr Goikolea acredita que o estudo contém implicações para o manejo futuro de pacientes que apresentam um padrão sazonal. “Há uma vantagem em saber quando a doença dos pacientes mostra um padrão sazonal, porque você pode prever quando eles estão propensos a adoecer.” Isso pode levar à instigação de uma dose estabilizadora do humor da terapia usada para controlar a depressão, onde se mostrou eficaz em cada ambiente, sugeriu ele.

“Os médicos serão capazes de prever quando um paciente está adoecendo e mudar a medicação de manutenção de acordo”, sugeriu ele. Um antidepressivo profilático sem propriedades estabilizadoras do humor pode ser menos útil.

Outros pesquisadores também acreditam que o conhecimento da sazonalidade tem implicações importantes para o manejo da doença bipolar em crianças e adolescentes. Dr Demitri e Janice Papolos, por exemplo, escrevem: “Níveis de medicamentos que anteriormente produziam estabilização podem não ser tão eficazes durante períodos de mudança no ciclo claro / escuro (5). As estratégias de tratamento podem precisar ser revisadas durante esses períodos de vulnerabilidade sazonal. ” eles sugerem. “As doses de alguns medicamentos podem precisar ser ajustadas para cima ou para baixo, dependendo dos atributos do medicamento e do padrão de mudança sazonal dos sintomas”.

Estudos ainda não foram realizados para comprovar se os ajustes de dose sazonais afetam ou não os desfechos clínicos no transtorno bipolar, mas esta questão certamente será tratada em breve. Se a hipótese, de que o ajuste sazonal da dose pode proporcionar maior estabilidade e controle, se mostrar correta, uma proporção substancial de pacientes bipolares poderia aguardar uma melhora significativa no manejo de sua doença.

Referências

1.Koukopoulos A. Bipolaridade e história: Benito Mussolini. 7ª Revista Internacional de Transtornos Bipolares, abstracts 2007, p21.
2.Shin K et al. Sazonalidade em uma amostra comunitária de sujeitos bipolares, unipolares e controles. J Affective Disord 2005, 86: 19-25.
3.Goikolea JM et al. Implicações clínicas e prognósticas do padrão sazonal no transtorno bipolar: um seguimento de 10 anos de 325 pacientes 7ª Revista Internacional de Distúrbios Bipolares, abstracts 2007, p.67.
4. Friedman E et al. Mudanças sazonais no estado clínico do transtorno bipolar: um estudo prospectivo em 1000 pacientes do Programa de Melhoria do Tratamento Sistemático para Transtorno Bipolar (STEP-BD). Acta Psychiatr Scan 2006; 113: 510-517.
5.5. Papolos J e Papolos DF. Loucura de março, slides de setembro: os aspectos sazonais do transtorno bipolar de início precoce. Boletim da Criança Bipolar, vol 20, junho de 2006.

Escrito por: Olwen Glynn Owen
Olwen na macline.co.uk

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