Depressão sazonal: Mulheres mais afetadas que homens

Para as pessoas que vivem com desordens afetivas sazonais, o inverno pode trazer muito mais do que ventos fortes e neve; pode desencadear sentimentos de desesperança e depressão. Segundo uma nova pesquisa, as mulheres provavelmente se sairão pior do que os homens.

uma mulher triste olhando pela janela

Pesquisadores da Universidade de Glasgow, no Reino Unido, descobriram que as mulheres são muito mais propensas que os homens a experimentar variações sazonais nos sintomas depressivos, com esses sintomas atingindo um pico durante os meses de inverno.

O co-autor do estudo, Daniel Smith, do Instituto de Saúde e Bem-Estar de Glasgow, e sua equipe relataram recentemente seus resultados no.

Transtorno afetivo sazonal (SAD) é uma forma de depressão que vem e vai com as estações do ano. Estima-se que o SAD afeta aproximadamente 5% das pessoas nos Estados Unidos em um determinado ano.

Os sintomas da SAD incluem sentimentos de depressão, falta de valor, baixa energia, fadiga e falta de interesse em atividades geralmente agradáveis, ou anedonia. SAD na maioria das vezes começa no outono, com sintomas geralmente diminuindo nos meses de verão.

Pesquisas anteriores sugeriram que as mulheres são muito mais propensas a serem afetadas pelo TAS do que os homens.

A fim de descobrir mais sobre como o SAD varia de acordo com o sexo, Smith e sua equipe conduziram uma análise transversal de mais de 150.000 adultos que faziam parte do UK Biobank, que é um banco de dados de saúde de meio milhão de pessoas no Reino Unido.

Um ‘mecanismo biológico específico do sexo’?

Os pesquisadores analisaram os sintomas depressivos dos participantes durante cada estação, bem como os sintomas de humor baixo, anedonia, cansaço e tensão.

A equipe também analisou a ligação entre os sintomas de depressão, a duração dos dias e as temperaturas externas médias.

A análise revelou que as mulheres experimentaram variações sazonais nos sintomas de depressão, bem como sintomas de cansaço e anedonia, mas essas variações sazonais não foram encontradas em homens.

Os sintomas de depressão, cansaço e anedonia em mulheres foram mais fortes nos meses de inverno, relatou a equipe.

Esses achados persistiram após a contabilização de fatores sociais e de estilo de vida, incluindo tabagismo, consumo de álcool e exercícios.

Além disso, os pesquisadores descobriram que dias mais longos estavam associados a uma redução no humor baixo e anedonia entre as mulheres, mas também estavam ligados ao aumento do cansaço.

No entanto, a equipe observa que “as associações com a duração do dia não eram independentes da avaliação anterior da temperatura externa média”.

De acordo com Smith, o estudo fornece mais evidências de que as mulheres podem ser mais propensas a variações sazonais na depressão do que os homens.

“Ainda não entendemos completamente por que isso deveria acontecer, mas foi interessante que as mudanças fossem independentes dos fatores sociais e de estilo de vida, talvez sugerindo um mecanismo biológico específico do sexo.”

Daniel Smith

“Claramente”, explica Smith, “esta é uma área complexa, mas importante, que requer mais estudos”. Ele prossegue dizendo: “Os médicos devem estar cientes dessas diferenças sexuais em nível de população na variação sazonal de humor, para ajudar no reconhecimento e no tratamento dos sintomas depressivos ao longo do ano”.

Os pesquisadores observam algumas limitações ao seu estudo. Eles apontam, por exemplo, que eles só foram capazes de avaliar um subconjunto de sintomas depressivos, e os sintomas foram auto-relatados.

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