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Depressão: estudo pioneiro aponta 44 culpados genéticos

Um novo estudo inovador que analisou os dados genéticos de milhares de participantes identificou 44 loci genéticos ligados ao risco de depressão. Isso pode impulsionar a implementação de tratamentos aprimorados para essa condição.

mulher deprimida sentada em um canto

O Instituto Nacional de Saúde Mental considera a depressão maior “um dos transtornos mentais mais comuns nos Estados Unidos”.

Cerca de 16,2 milhões de adultos tiveram “pelo menos um” episódio de depressão grave apenas em 2016.

Depressão tem muitos fatores de risco – biológicos, ambientais e de natureza psicológica – e muitas vezes é uma combinação destes que leva ao desenvolvimento da condição.

Dos fatores biológicos, as variações genéticas hereditárias são frequentemente citadas, embora os pesquisadores tenham tido dificuldade em identificar quais locais genéticos em nosso DNA estão especificamente ligados a um maior risco de depressão.

Mas um novo estudo em larga escala foi aonde nenhum outro foi antes e identificou dezenas de variações genéticas anteriormente desconhecidas que constituem um fator de risco para depressão maior.

Os pesquisadores envolvidos no estudo – incluindo o Dr. Patrick F. Sullivan, da Escola de Medicina da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill – observam que os estudos do genoma humano focados em fatores de risco para a depressão enfrentam muitos obstáculos.

Em seu artigo, publicado na revista, eles escrevem:

“Há muitas razões pelas quais a identificação de locos causais para [transtorno depressivo maior] se mostrou difícil. O transtorno depressivo maior provavelmente é influenciado por muitos locos genéticos, cada um com efeitos pequenos, assim como as doenças mais comuns, incluindo transtornos psiquiátricos”.

Gráficos de estudo complexos fatores de risco genéticos

Os pesquisadores conseguiram acessar e analisar sete diferentes conjuntos de dados genéticos, incluindo alguns provenientes da polêmica empresa de testes genéticos 23andMe.

Estes foram coletados de 135.458 indivíduos diagnosticados com depressão maior e 344.901 controles livres de depressão.

Esta análise revelou 44 diferentes variantes genéticas com um impacto estatisticamente significativo no desenvolvimento de indivíduos com depressão maior.

Destes, 14 já haviam sido relacionados à depressão, mas os 30 restantes eram anteriormente desconhecidos como fatores de risco. Além disso, os pesquisadores identificaram 153 genes que consideraram relevantes para o risco de depressão.

Em termos de sobreposição de fatores de risco, a equipe também descobriu que seis das variantes genéticas que se correlacionavam com um maior risco de depressão estavam ao mesmo tempo associadas a um risco elevado para outro transtorno psiquiátrico: a esquizofrenia.

“Este estudo é um divisor de águas”, explica Sullivan, continuando: “Descobrir que a base genética da depressão maior foi realmente difícil”.

“Um grande número de pesquisadores em todo o mundo colaborou para fazer este artigo”, diz ele, “e agora temos uma visão mais profunda do que nunca na base dessa doença humana terrível e prejudicial.”

‘Novas portas abertas’ para mais pesquisas

Os pesquisadores estão bem conscientes de que, para que a depressão se instale, vários fatores devem estar presentes. Por exemplo, experiências de vida traumáticas agem como um “fertilizante”, ou um catalisador, para essa condição, e não seria capaz de criar raízes facilmente na ausência de um “solo” acolhedor.

No caso da depressão, esse solo pode ser uma combinação de variações genéticas que tornam uma pessoa muito mais suscetível ao transtorno.

“Nós mostramos que todos nós carregamos variantes genéticas para a depressão, mas aqueles com uma carga maior são mais suscetíveis”, diz a coautora do estudo Naomi Wray, da Universidade de Queensland, em Brisbane, Austrália.

Ela continua: “Sabemos que muitas experiências de vida também contribuem para o risco de depressão, mas identificar os fatores genéticos abre novas portas para a pesquisa dos fatores biológicos”.

Os pesquisadores esperam que suas novas descobertas estimulem novos estudos para desenvolver melhores tratamentos direcionados aos fatores genéticos envolvidos na depressão.

“Com mais trabalho, devemos ser capazes de desenvolver ferramentas importantes para o tratamento e até mesmo a prevenção da depressão maior”, diz o Dr. Sullivan.

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