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Delirium induzido pelo hospital pode acelerar a demência, segundo estudo

Muitos idosos hospitalizados recentemente experimentam delirium, uma condição em que os pacientes ficam gravemente confusos e desorientados. Novas pesquisas sugerem que o delirium pode ter efeitos duradouros no declínio mental dos pacientes, potencialmente também acelerando a demência.

[mulher mais velha no hospital]

O delírio induzido pelo hospital é uma doença frequentemente ignorada ou subdiagnosticada que afeta um grande número de pacientes idosos.

A condição é uma forma temporária de comprometimento cognitivo que pode durar entre alguns dias e algumas semanas. Acredita-se que seja causado pelas mudanças que acompanham a hospitalização, o isolamento e a supermedicação.

Até um terço dos pacientes com idade acima de 70 anos experimentam delirium, e aqueles que fazem cirurgia ou na unidade de terapia intensiva são afetados em uma taxa mais alta.

Até recentemente, a condição havia sido considerada normal e simplesmente reduzida à velhice. Mais e mais pesquisas, no entanto, estão mostrando que, embora comum, a condição não é normal. Pode ter efeitos cognitivos negativos a longo prazo e, por vezes, levar a complicações, como coágulos sanguíneos ou pneumonia.

Pesquisadores da University College London (UCL) e da Universidade de Cambridge, ambos no Reino Unido, decidiram investigar se havia uma ligação entre o declínio cognitivo pós-delirium e o progresso patológico da demência.

Os cientistas foram liderados pelo Dr. Daniel Davis, da Unidade MRC para a Saúde e Envelhecimento ao Longo da Vida na UCL, e os resultados foram publicados na revista.

Examinando a ligação entre o delirium e a demência

Davis e sua equipe examinaram os cérebros e as habilidades cognitivas de 987 doadores de cérebros de três estudos de base populacional na Finlândia e no Reino Unido. Os participantes tinham 65 anos ou mais.

O estudo incluiu avaliações neuropatológicas realizadas por pesquisadores que estavam cegos para os dados clínicos.

Antes da morte, os doadores de cérebro foram acompanhados por uma média de 5,2 anos, durante os quais os pesquisadores registraram a experiência de delirium de cada indivíduo usando entrevistas.

Eles avaliaram as habilidades cognitivas e o declínio cognitivo dos participantes usando a pontuação do Mini-Mental State Examination.

Após a morte, os pesquisadores realizaram autópsias cerebrais para procurar por marcadores de demência neuropatológicos – como emaranhados neurofibrilares e placas amilóides neocorticais, bem como características patológicas do corpo vascular e de Lewy – na substância negra do cérebro.

Dos 987 participantes, 279 (28 por cento) tinham uma história de delirium.

Os pesquisadores então examinaram a taxa de declínio cognitivo e como ela interagia com a carga patológica de demência e delirium.

Tratar o delirium pode atrasar ou reduzir a demência

No geral, o declínio mais lento foi observado em indivíduos sem história de delirium e menor carga patológica de demência, enquanto o declínio cognitivo mais rápido foi observado naqueles com delírio e carga de demência.

Curiosamente, tanto os aspectos neuropatológicos do delírio quanto da demência, considerados em conjunto, foram associados a uma taxa muito mais alta de declínio cognitivo do que o tipicamente esperado para os processos neuropatológicos relacionados ao delírio ou à demência, tomados individualmente.

Como explicam os autores, “isso significa que o delirium pode estar independentemente associado a processos patológicos que determinam o declínio cognitivo, que são diferentes dos processos patológicos da demência clássica”.

Embora mais pesquisas sejam necessárias para explicar exatamente como o delirium pode causar demência, o Dr. Davis enfatiza a importância do estudo e suas conseqüências sobre como entendemos e tratamos essa forma de deficiência mental temporária.

“Infelizmente, a maioria dos delírios não é reconhecida. Em hospitais movimentados, uma mudança repentina na confusão pode não ser notada pela equipe do hospital, já que os pacientes podem ser transferidos várias vezes e a equipe frequentemente muda. Se o delirium está causando lesão cerebral a curto e longo prazo, então devemos aumentar nossos esforços para diagnosticar, prevenir e tratar o delirium.Em última análise, mirar o delirium pode ser uma chance de retardar ou reduzir a demência “.

Saiba como a hipertensão de início tardio pode reduzir o risco de demência.

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