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Cúrcuma, uva vermelha e compostos de maçã ‘morrem de fome’ células de câncer de próstata

O que cúrcuma, maçã e uvas têm em comum? De acordo com um novo estudo, eles poderiam ter a chave para prevenir e tratar um dos cânceres mais comuns nos Estados Unidos.

uvas vermelhas e maçãs

Pesquisadores identificaram uma série de compostos naturais que têm o potencial de “privar” os tumores de câncer de próstata e reduzi-los.

Compostos presentes na cúrcuma, uvas vermelhas e casca de maçã parecem ter o efeito mais forte, particularmente em combinação.

O co-autor do estudo, Stefano Tiziani, do Departamento de Ciências Nutricionais e do Instituto de Pesquisa Pediátrica da Universidade do Texas, em Austin, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas na revista.

Após o câncer de pele, o câncer de próstata é o câncer mais comum entre os homens nos EUA. De acordo com a American Cancer Society, haverá 161.360 novos casos de câncer de próstata diagnosticados neste ano e cerca de 26.730 homens morrerão da doença.

Estudos anteriores identificaram uma série de compostos, particularmente encontrados em alimentos à base de plantas, que têm o potencial de reduzir o risco de câncer de próstata.

Para este último estudo, Tiziani e colegas usaram uma nova técnica de triagem de alto rendimento para testar 142 compostos naturais, com o objetivo de identificar aqueles que são mais eficazes para deter o crescimento de células de câncer de próstata.

Combinação composta bloqueou o crescimento do tumor em camundongos

Os compostos foram testados em células de câncer de próstata derivadas de camundongos e humanos, individualmente e em combinação.

A equipe identificou três compostos que foram mais eficazes para interromper o crescimento das células cancerosas da próstata:

  • curcumina, o composto amarelo brilhante no açafrão
  • ácido ursólico, encontrado em casca de maçã
  • resveratrol, encontrado em uvas vermelhas e bagas

Estes três compostos foram então testados em modelos de ratos com cancro da próstata.

Os pesquisadores descobriram que quando o ácido ursólico era combinado com curcumina ou resveratrol, os compostos naturais impediam a captação de glutamina pelas células do câncer de próstata, o que impedia o crescimento do tumor nos camundongos.

A glutamina é um aminoácido que as células cancerígenas da próstata precisam para crescer, de modo que impedir a sua absorção efetivamente “inunda” as células cancerosas até a morte.

Além disso, como o ácido ursólico, a curcumina e o resveratrol são compostos naturais, eles não causaram nenhum efeito tóxico nos camundongos.

No entanto, os pesquisadores observam que as concentrações de cada um dos três compostos eram mais altas do que aquelas que normalmente são consumidas através da dieta. Ainda assim, a equipe acredita que as descobertas são promissoras para uma estratégia natural para prevenir e tratar o câncer de próstata.

“Esses nutrientes têm potenciais propriedades anticancerígenas e estão prontamente disponíveis. Precisamos apenas aumentar a concentração além dos níveis encontrados em uma dieta saudável para um efeito sobre as células do câncer de próstata.”

Stefano Tiziani

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