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Cura para a calvície? Células-tronco trazem esperança

De acordo com a American Hair Loss Association, dois terços dos homens experimentam a perda de cabelo com a idade de 35 anos. Mas as mulheres também são afetadas, perfazendo 40% de todos os que sofrem de queda de cabelo. Afetando a auto-imagem e o bem-estar emocional, a condição tem sido difícil de tratar. Mas um estudo de 2014 traz esperança – na forma de células-tronco geradoras de folículos capilares humanos.

Pesquisadores da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia publicaram os resultados de seu estudo em janeiro de 2014, onde descrevem o método pelo qual eles foram capazes de converter células adultas em células-tronco epiteliais (EpSC).

Embora o uso de células-tronco para regredir os folículos pilosos tenha sido uma técnica potencial para combater a calvície, até agora, ninguém foi capaz de produzir o suficiente dessas células.

A equipe diz que eles são os primeiros a alcançar esse resultado em humanos ou em ratos.

Liderados pelo Dr. Xiaowei “George” Xu, professor associado de patologia e medicina laboratorial e dermatologia da Universidade da Pensilvânia, os cientistas iniciaram suas pesquisas usando células da pele humana chamadas de fibroblastos dérmicos.

Como a equipe produziu as células?

Os pesquisadores converteram as células da pele humana em células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs), adicionando três genes. Esses iPSCs são capazes de se transformar em qualquer tipo de célula no corpo, então os pesquisadores os converteram em células-tronco epiteliais, que normalmente são encontradas em uma parte dos folículos pilosos.

Eixos de cabelo

Usando técnicas de outras equipes de pesquisa para converter iPSCs em queratinócitos – um tipo de célula principal na camada superior da pele – Dr. Xu e seus colegas mostraram que poderiam “forçar” as iPSCs para fazer grandes quantidades de EPSCS, controlando o momento de fatores de crescimento as células recebidas.

Quando implantaram essas EpSCs em camundongos, as células regeneraram os tipos de células da pele humana e dos folículos capilares e também criaram hastes de cabelo reconhecíveis, o que, segundo a equipe, é promissor para o crescimento de cabelos em seres humanos.

Em 18 dias, 25% das iPSCs foram convertidas em EpSCs, que foram então purificadas usando as proteínas expressas em suas superfícies, observa a equipe.

Técnica “ainda não está pronta para seres humanos”

Depois de misturar as EpSCs derivadas de humanos com células dérmicas de camundongos, a equipe enxertou-as na pele dos camundongos e produziu uma epiderme humana funcional – as camadas mais externas da pele.

Os folículos pilosos que foram produzidos a partir disso, observa a equipe, eram estruturalmente semelhantes aos folículos capilares humanos.

Dr. Xu diz que esta “é a primeira vez que alguém fez quantidades escaláveis ​​de células-tronco epiteliais que são capazes de gerar o componente epitelial dos folículos pilosos”, acrescentando que as células poderiam ajudar na cicatrização de feridas, cosméticos e regeneração do cabelo.

No entanto, essas células ainda não estão prontas para uso em humanos porque a equipe resolveu apenas uma parte da equação. Um folículo piloso contém tanto células epiteliais quanto um certo tipo de célula-tronco adulta chamada papilas dérmicas.

O Dr. Xu explica:

“Quando uma pessoa perde o cabelo, ela perde os dois tipos de células. Nós resolvemos um grande problema, o componente epitelial do folículo piloso. Precisamos descobrir uma maneira de também fazer novas células de papilas dérmicas, e ninguém imaginou que parte ainda. “

No entanto, ele acrescenta que pesquisadores de células-tronco estão começando a usar novas estratégias usando apenas agentes químicos, o que poderia resultar em mais soluções.

No final de 2013, relatou um estudo que mostrou como os cientistas desenvolveram com sucesso os cabelos humanos a partir de células da papila dérmica retiradas de dentro dos folículos pilosos doados, sugerindo que estamos um passo mais próximos da cura para a calvície.

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