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Crioglobulinemia: causas, sintomas e tratamento

A crioglobulinemia é uma doença causada pela abundância de uma proteína chamada crioglobulina no sangue.

As crioglobulinas são proteínas encontradas na corrente sanguínea que se aglomeram em temperaturas mais frias. Esses aglomerados fazem com que o plasma sanguíneo se torne muito espesso, o que pode bloquear o fluxo normal de sangue para tecidos e órgãos.

A crioglobulinemia é mais comum em adultos com mais de 50 anos. Algumas pessoas experimentam sintomas contínuos, enquanto outras passam por períodos de surtos. Como as temperaturas frias exercem um papel na crioglobulinemia, as pessoas podem experimentar crises durante os meses mais frios e menos sintomas no verão.

O que causa a crioglobulinemia?

pessoas idosas mãos com bebida quente

A crioglobulinemia causa aglomerados de proteínas anormais na corrente sanguínea que podem bloquear o fluxo sanguíneo.

Os bloqueios podem, por sua vez, causar danos aos tecidos, articulações, nervos e órgãos.

As causas da crioglobulinemia variam de pessoa para pessoa. Algumas das causas mais comuns incluem:

  • tendo uma abundância de crioglobulina no sangue
  • certos cancros das células sanguíneas
  • ter uma doença do tecido conjuntivo
  • ter uma infecção, na maioria das vezes hepatite C

Sintomas

dedos dormentes

Uma pessoa com crioglobulinemia pode ou não sentir qualquer sintoma.

Algumas pessoas podem ter um baixo número de crioglobulinas no sangue e não apresentam sintomas.

Outros descobrem que têm um grande número de crioglobulinas no sangue depois de fazer exames de sangue para uma condição não relacionada.

Para outros, os sintomas podem incluir:

  • dor nas articulações
  • fadiga
  • dormência
  • fraqueza
  • erupção cutânea com manchas vermelhas ou hematomas roxos

Sintomas menos comuns incluem:

  • danos nos rins
  • baço ou fígado aumentado
  • inchaço, particularmente em torno dos tornozelos e pernas
  • descoloração das mãos no frio
  • perda de peso
  • úlceras de pele e gangrena
  • dormência ou formigamento
  • pressão alta

Assim como os sintomas podem variar entre os indivíduos, o mesmo acontece com o número de explosões que uma pessoa experimenta ao longo do ano.

Diagnóstico

Para diagnosticar a crioglobulinemia, o médico realizará um exame de sangue específico que verificará as crioglobulinas. A partir do exame de sangue, o médico poderá determinar:

  • se houver crioglobulinas no sangue
  • que tipo de crioglobulinas existem no sangue

Existem quatro tipos principais de crioglobulinemia:

  • O tipo 1 é referido como simples crioglobulinemia e é o resultado de uma única proteína no sangue.
  • Os tipos 2 e 3 são considerados crioglobulinemia mista, ou seja, contêm outras proteínas, incluindo o fator reumatóide (FR). RF é uma proteína produzida pelo sistema imunológico que ataca os tecidos saudáveis ​​do corpo. A FR está frequentemente associada a doenças auto-imunes e à hepatite C. Os tipos 2 e 3 da crioglobulinemia constituem a maioria dos casos de crioglobulinemia.
  • A crioglobulinemia essencial não tem associação com uma doença ou condição subjacente. A presença de crioglobulinemia tipo 2 e 3 e sua associação com hepatite C levam alguns pesquisadores a acreditar que pode não haver crioglobulinemia essencial.
  • A crioglobulinemia secundária indica uma conexão entre a doença e outras condições subjacentes.

Determinar o tipo de crioglobulinas presentes ajudará o médico a determinar a melhor forma de tratar a doença. O tipo também pode ajudar o médico a identificar qual condição subjacente ou doença está causando a crioglobulinemia.

Tratamento

farmacêutico procurando prescrição

Um médico tratará a crioglobulinemia com base no tipo, na gravidade do dano, nas partes afetadas do corpo e na doença ou condição subjacente.

Um médico provavelmente discutirá as opções com uma pessoa antes de iniciar o tratamento.

Nos casos leves, sem sintomas, o médico não pode tratar a condição. Em vez disso, eles podem aconselhar as pessoas a evitar o frio ou simplesmente monitorá-las e recomendam que elas voltem para uma avaliação adicional caso desenvolvam novos sintomas.

Em casos mais moderados a graves, várias opções de tratamento estão disponíveis. Esses incluem:

  • Corticosteróides ou outros imunossupressores, que ajudam a impedir o sistema imunológico de atacar as células saudáveis.
  • Plasmaférese, que filtra os aglomerados de crioglobulinas e ajuda a prevenir artérias obstruídas e danos a órgãos.
  • Medicamentos biológicos mais novos, como o rituximabe (Rituxan), que é um anticorpo artificial que pode impedir a formação de grumos na proteína.

Nos casos de crioglobulinemia secundária, o tratamento envolve a correção da condição subjacente. Quando a causa subjacente é tratada, os sintomas da crioglobulinemia também devem melhorar.

Se um médico determinar que a crioglobulinemia é causada pela hepatite C, o tratamento será centrado em medicação antiviral e a pessoa provavelmente será encaminhada a um especialista em fígado. O interferon alfa peguilado e uma combinação de sofosbuvir e ribavirina mostraram sucesso no tratamento da crioglobulinemia e suas complicações associadas à hepatite C.

Outlook

As perspectivas para as pessoas com crioglobulinemia variam dependendo da gravidade dos sintomas, da extensão de qualquer dano causado e de quais causas subjacentes podem estar presentes. Para os casos mais leves, nenhum tratamento pode ser necessário.

Em casos mais moderados a graves, o tratamento pode ajudar a minimizar as crises e reduzir a gravidade geral dos sintomas. Se não for tratada, os casos mais graves podem levar a danos permanentes nos órgãos, nervos e tecidos.

Também é importante estar ciente dos efeitos colaterais potenciais de alguns tratamentos, como medicamentos antivirais. As pessoas podem discutir possíveis efeitos colaterais com seu médico.

Hepatite C, cânceres no sangue e outras causas subjacentes da crioglobulinemia exigirão tratamento específico e o prognóstico variará de pessoa para pessoa.

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