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Crianças com animais de estimação têm menos estresse

Um cão de estimação pode proteger seu filho da ansiedade infantil, de acordo com uma pesquisa publicada pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças.

[cachorro e menina]

A doença mental infantil e a obesidade são preocupações importantes de saúde pública nos EUA. Desde que começam na infância, abordagens preventivas e de intervenção precoce são necessárias.

Cães de estimação têm sido associados a benefícios de saúde para adultos, conforme promovido pelo Serviço de Saúde Pública dos EUA (USPHS).

Na Austrália e no Reino Unido, a posse de cães tem sido associada ao aumento da atividade física entre crianças de 5 a 12 anos e a um índice de massa corporal (IMC) saudável entre 5 e 6 anos, devido a caminhadas e brincadeiras ativas.

Tais dados estão faltando nos EUA, portanto, mais evidências são necessárias para apoiar a posse de animais como uma estratégia de saúde.

Como animais de estimação podem ajudar a saúde mental?

Animais de estimação podem estimular conversas, criando um efeito de quebra de gelo que alivia a ansiedade social. Os cães também tendem a seguir pistas comunicativas humanas, o que poderia ajudar no desenvolvimento emocional.

Fatos rápidos sobre animais de estimação

  • 36,5% dos domicílios nos EUA possuem um cachorro
  • 30,4% possuem um gato
  • 1,5% possui um cavalo.

Saiba mais sobre animais de estimação e saúde

As crianças com idades entre os 7 e os 8 anos já classificaram animais de estimação superiores aos humanos como fornecedores de conforto e auto-estima e como confidentes.

A terapia assistida por animais (AAT) com cães reduz a ansiedade e a excitação, alivia a ansiedade de separação e aumenta o apego em crianças, melhorando assim a saúde mental e reduzindo os distúrbios do desenvolvimento.

A promoção da competência comportamental e emocional das crianças pode ajudar a prevenir transtornos mentais, emocionais e comportamentais durante a vida adulta.

Se a exposição a cães de estimação durante a infância puder ajudar a alcançar esses objetivos, as interações positivas entre crianças e cães podem evitar que problemas em potencial se desenvolvam durante a adolescência ou na vida adulta.

No entanto, há pouca evidência para os provedores de cuidados primários usarem quando aconselharem os pais sobre os benefícios dos cães de estimação para crianças pequenas.

Um cão pode ajudar a melhorar o IMC e a ansiedade?

No estudo atual, pesquisadores do Bassett Medical Center, em Nova York, investigaram a hipótese de que cães de estimação estão associados positivamente com o peso saudável e a saúde mental entre crianças.

O estudo analisou 643 crianças com idades entre 4-10 anos, com uma idade média de 6,7 anos, durante um período de 18 meses em um ambiente de cuidados primários pediátricos. Destes, 45% eram do sexo feminino, 56% eram privados e 58% tinham cães de estimação em casa.

Antes de uma visita anual, os pais preenchiam um rastreador de risco à saúde on-line, concentrando-se no IMC infantil, atividade física, tempo de tela, saúde mental e propriedade de animais de estimação.

Os fatores de confusão incluíam o fato de que as famílias que possuem animais de estimação podem diferir daquelas sem animais de estimação, por exemplo, no ambiente socioeconômico, um determinante social conhecido da saúde; a renda familiar tem sido significativamente associada à saúde mental do adolescente, então os pesquisadores ajustaram esse fator.

Menos estresse para crianças com cães

Nenhuma diferença foi encontrada entre crianças com e sem um cão de estimação em relação ao IMC, tempo de tela ou atividade física.

Mas entre os 58% das crianças com um cão em casa, 12% testaram positivo em um teste de triagem para ansiedade, em comparação com 21% das crianças que não tinham um cachorro de estimação.

A força do estudo é que ele foi realizado em um cenário do mundo real e foi baseado em crianças em cuidados preventivos, um grupo muito maior e mais inclusivo do que em estudos anteriores, que se concentraram em crianças com transtornos mentais e do desenvolvimento.

O relato dos pais pode ser uma limitação, embora as estatísticas tenham mostrado uma alta concordância entre os problemas reais de saúde mental e o que os pais dizem. Além disso, a população era de 96% branca, sugerindo a necessidade de mais estudos em populações mais racial e etnicamente diversas.

Os pesquisadores sugerem:

“Interagir com um cão amigo também reduz os níveis de cortisol, provavelmente através da liberação de oxitocina, que diminui as respostas fisiológicas ao estresse. Esses efeitos hormonais podem estar por trás dos benefícios emocionais e comportamentais observados da terapia assistida por animais e cães de estimação.”

relataram recentemente que os animais podem detectar mudanças de humor e até doenças em humanos.

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