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Congelamento cerebral: a ciência por trás da dor de cabeça de sorvete

Congelamento do cérebro também é conhecido como dor de cabeça de sorvete, dor de cabeça de estímulo frio e ganglioneuralgia esfenopalatina. É uma dor de cabeça de curto prazo tipicamente ligada ao consumo rápido de sorvete, picolés ou bebidas muito frias.

O congelamento cerebral ocorre quando algo extremamente frio toca o palato superior (céu da boca). Isso geralmente acontece quando o clima está muito quente e o indivíduo consome algo frio muito rápido.

Cientistas da Harvard Medical School, que investigaram as causas do congelamento do cérebro, acreditam que suas descobertas poderiam eventualmente abrir caminho para tratamentos mais eficazes para vários tipos de dores de cabeça, como as relacionadas à enxaqueca, ou a dor causada por lesões cerebrais.

Fatos rápidos sobre dores de cabeça de sorvete

Aqui estão alguns pontos-chave sobre dores de cabeça de sorvete. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A cefaléia do sorvete também é conhecida como cefaléia por estímulo frio ou cefaléia trigeminal.
  • Acredita-se que seja causado pela rápida constrição dos vasos sanguíneos no céu da boca (palato).
  • As curas geralmente envolvem o aquecimento do céu da boca para evitar essa rápida constrição e aliviar a dor de cabeça.

Causas

Não é só sorvete; qualquer estímulo frio pode causar a dor do nervo que resulta na sensação de congelamento do cérebro.

O congelamento cerebral é causado por:

  • Resfriamento dos capilares dos seios por um estímulo frio, que resulta em vasoconstrição (estreitamento dos vasos sangüíneos).
  • Um rápido reaquecimento por um estímulo quente como o ar, que resulta em vasodilatação (um alargamento dos vasos sanguíneos).
  • Estas rápidas mudanças perto dos nervos sensíveis no palato criam a sensação de congelamento do cérebro.

A proximidade de nervos muito sensíveis e as mudanças extremas de estímulos são o que faz com que os nervos reajam.

Pesquisa

Senhora comendo um sorvete
Congelamento cerebral pode ocorrer se você comer um sorvete muito rápido.

Dr. Jorge Serrador, pesquisador de eletrônica cardiovascular, destacou a pesquisa em (edição de abril de 2012), que explicou que, até agora, os cientistas não foram capazes de entender completamente o que causa o congelamento do cérebro.

A pesquisa do Dr. Serrador envolveu:

  • recrutamento de 13 voluntários adultos saudáveis
  • pedindo-lhes para sorver água gelada através de um canudo, para que o líquido atingisse o palato superior
  • monitoramento do fluxo sanguíneo no cérebro usando um teste de Doppler transcraniano

Eles descobriram que a sensação de congelamento do cérebro parece ser causada por um aumento dramático e súbito no fluxo sangüíneo através da artéria cerebral anterior do cérebro. Assim que a artéria se contraiu, a sensação de dor congelada desapareceu.

Os cientistas foram capazes de desencadear a constrição da artéria, dando aos voluntários água morna para beber.

Cura

A sensação não é séria, mas pode ser muito desagradável. Tratamentos de congelamento do cérebro incluem:

  • bebendo um pouco de água morna
  • empurrando a língua para o céu da boca, o que ajuda a aquecer a área
  • cobrindo a boca e o nariz com as mãos e respirando rapidamente para aumentar o fluxo de ar quente para o palato

Uma cura preventiva é reduzir os estímulos frios no palato, o que significa evitar grandes quantidades de comida fria ou beber ao mesmo tempo.

Congelados do cérebro e sofredores de enxaqueca

O Dr. Serrador explica que já sabemos que os pacientes com enxaqueca têm maior probabilidade de sofrer congelamento do cérebro após consumir alimentos ou bebidas muito frios, em comparação com pessoas que nunca tiveram enxaqueca.

Ele sugere que parte do que ocorre durante o congelamento do cérebro pode ser semelhante ao que causa a enxaqueca e, possivelmente, outros tipos de dores de cabeça, incluindo as causadas por lesões cerebrais traumáticas.

Serrador e equipe acreditam que mudanças locais no fluxo sangüíneo cerebral podem estar causando outros tipos de dores de cabeça. Se isso puder ser confirmado em outros estudos, novos medicamentos que previnem ou reverterem a vasodilatação (alargamento dos vasos sangüíneos) podem ajudar a tratar dores de cabeça.

A vasodilatação é provavelmente parte de um mecanismo de autodefesa

O Dr. Serrador disse:

“O cérebro é um dos órgãos relativamente importantes do corpo, e precisa estar trabalhando o tempo todo. É bastante sensível à temperatura, então a vasodilatação pode estar movimentando o sangue quente dentro do tecido para garantir que o cérebro permaneça aquecido”.

Se as artérias dilatadas causam uma súbita onda de sangue para o cérebro, o que aumenta a pressão e causa dor, uma droga que contrai o vaso sanguíneo deve reduzir a pressão e eliminar a dor. Além disso, contrair os vasos sangüíneos que suprem o cérebro pode ajudar a evitar a pressão. até perigosamente alto.

Vídeo

Se você ainda está se perguntando sobre a ciência por trás do congelamento do cérebro, este vídeo da equipe do SciShow analisa como o congelamento do cérebro ocorre e discute as maneiras rápidas de se livrar dele.

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