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Compreender os sintomas da esquizofrenia

A esquizofrenia é um transtorno mental que geralmente aparece no final da adolescência ou início da idade adulta. Caracterizada por delírios, alucinações e outras dificuldades cognitivas, a esquizofrenia pode muitas vezes ser uma luta ao longo da vida.

Neste artigo, abordaremos as causas, sintomas e tratamento da esquizofrenia.

Fatos rápidos sobre esquizofrenia

Aqui estão alguns pontos-chave sobre a esquizofrenia. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • A esquizofrenia afeta cerca de 1% da população.
  • Os sintomas incluem delírios, alucinações e pensamentos desorganizados.
  • O diagnóstico da esquizofrenia ocorre apenas depois que outras doenças foram descartadas.

O que é esquizofrenia?

A esquizofrenia atinge mais comumente entre as idades de 16 e 30 anos, e os machos tendem a apresentar sintomas em uma idade ligeiramente mais jovem que as mulheres. Em muitos casos, o distúrbio se desenvolve tão lentamente que o indivíduo não sabe que o teve por muitos anos. No entanto, em outros casos, pode atacar de repente e se desenvolver rapidamente.

A esquizofrenia afeta aproximadamente 1% de todos os adultos, globalmente. Especialistas dizem que a esquizofrenia é provavelmente muitas doenças mascaradas como uma só.

Sintomas da esquizofrenia

[Esquizofrenia escrita em papel]

Uma proporção considerável de pessoas com esquizofrenia tem que confiar nos outros porque eles são incapazes de manter um emprego ou cuidar de si mesmos.

Muitos também podem resistir ao tratamento, argumentando que não há nada de errado com eles.

Alguns pacientes podem apresentar sintomas claros, mas em outras ocasiões, eles podem parecer bem até começarem a explicar o que estão realmente pensando.

Os efeitos da esquizofrenia vão muito além do paciente – famílias, amigos e a sociedade também são afetados.

Os sintomas e sinais da esquizofrenia variam, dependendo do indivíduo.

Os sintomas são classificados em quatro categorias:

  • Sintomas positivos – também conhecidos como sintomas psicóticos. Por exemplo, delírios e alucinações.
  • Sintomas negativos – referem-se a elementos que são retirados do indivíduo. Por exemplo, ausência de expressões faciais ou falta de motivação.
  • Sintomas cognitivos – afetam os processos de pensamento da pessoa. Podem ser sintomas positivos ou negativos, por exemplo, a baixa concentração é um sintoma negativo.
  • Sintomas emocionais – geralmente são sintomas negativos, como emoções embotadas.

Abaixo está uma lista dos principais sintomas:

  • Delírios – o paciente apresenta crenças falsas, que podem assumir muitas formas, tais como delírios de perseguição ou delírios de grandeza. Eles podem sentir que os outros estão tentando controlá-los remotamente. Ou, eles podem pensar que eles têm poderes e habilidades extraordinárias.
  • Alucinações – ouvir vozes é muito mais comum do que ver, sentir, saborear ou cheirar coisas que não existem; no entanto, pessoas com esquizofrenia podem experimentar uma ampla gama de alucinações.
  • Transtorno do pensamento – a pessoa pode pular de um assunto para outro sem nenhuma razão lógica. O orador pode ser difícil de seguir ou errático.

Outros sintomas podem incluir:

  • Falta de motivação (avolição) – o paciente perde o impulso. Ações cotidianas, como lavar e cozinhar, são negligenciadas.
  • Má expressão de emoções – respostas a ocasiões felizes ou tristes podem faltar ou ser inapropriadas.
  • Retirada social – quando um paciente com esquizofrenia se retira socialmente, muitas vezes é porque acredita que alguém vai prejudicá-lo.
  • Desconhecimento da doença – como as alucinações e delírios parecem tão reais para os pacientes, muitos deles podem não acreditar que estão doentes. Eles podem se recusar a tomar medicação por medo de efeitos colaterais, ou por medo de que a medicação possa ser veneno, por exemplo.
  • Dificuldades cognitivas – a capacidade do paciente de se concentrar, lembrar de coisas, planejar com antecedência e organizar sua vida é afetada. A comunicação fica mais difícil.

Quais são as causas da esquizofrenia?

Especialistas acreditam que vários fatores geralmente estão envolvidos na contribuição para o início da esquizofrenia.

Evidências sugerem que fatores genéticos e ambientais atuam em conjunto para provocar a esquizofrenia. A condição tem um elemento herdado, mas os gatilhos ambientais também influenciam significativamente.

Abaixo está uma lista dos fatores que são pensados ​​para contribuir para o aparecimento da esquizofrenia:

Herança genética

Se não houver história de esquizofrenia em uma família, as chances de desenvolvê-la são inferiores a 1%. No entanto, esse risco aumenta para 10% se um dos pais foi diagnosticado.

Desequilíbrio químico no cérebro

Especialistas acreditam que um desequilíbrio de dopamina, um neurotransmissor, está envolvido no início da esquizofrenia. Outros neurotransmissores, como a serotonina, também podem estar envolvidos.

Relações familiares

Não há evidências para provar ou mesmo indicar que as relações familiares possam causar esquizofrenia, no entanto, alguns pacientes com a doença acreditam que a tensão familiar desencadeia recaídas.

Fatores ambientais

Embora não haja provas definitivas, muitos suspeitam de trauma antes do nascimento e infecções virais podem contribuir para o desenvolvimento da doença.

Experiências estressantes freqüentemente precedem o surgimento da esquizofrenia. Antes que qualquer sintoma agudo seja aparente, as pessoas com esquizofrenia habitualmente ficam mal-humoradas, ansiosas e desfocadas. Isso pode desencadear problemas de relacionamento, divórcio e desemprego.

Esses fatores são frequentemente responsabilizados pelo surgimento da doença, quando na verdade era o contrário – a doença causou a crise. Portanto, é extremamente difícil saber se a esquizofrenia causou certas tensões ou ocorreu como resultado delas.

Esquizofrenia induzida por drogas

A maconha e o LSD são conhecidos por causar recaídas de esquizofrenia.Além disso, para pessoas com predisposição para uma doença psicótica, como a esquizofrenia, o uso de cannabis pode desencadear o primeiro episódio.

Alguns pesquisadores acreditam que certos medicamentos prescritos, como esteróides e estimulantes, podem causar psicose.

Tratamentos para esquizofrenia

[Jovem angustiado]

Com o tratamento adequado, os pacientes podem levar uma vida produtiva.

O tratamento pode ajudar a aliviar muitos dos sintomas da esquizofrenia. No entanto, a maioria dos pacientes com o transtorno tem que lidar com os sintomas da vida.

Os psiquiatras dizem que o tratamento mais eficaz para pacientes com esquizofrenia é geralmente uma combinação de:

  • medicação
  • aconselhamento psicológico
  • recursos de autoajuda

Drogas antipsicose transformaram o tratamento da esquizofrenia. Graças a eles, a maioria dos pacientes consegue viver na comunidade, em vez de ficar em um hospital.

Os medicamentos mais comuns de esquizofrenia são:

  • Risperidona (Risperdal) – menos sedativo que outros antipsicóticos atípicos. Ganho de peso e diabetes são possíveis efeitos colaterais, mas são menos propensos a acontecer, em comparação com a clozapina ou a olanzapina.
  • Olanzapina (Zyprexa) – também pode melhorar os sintomas negativos. No entanto, os riscos de ganho de peso sério e o desenvolvimento de diabetes são significativos.
  • Quetiapina (Seroquel) – risco de ganho de peso e diabetes, no entanto, o risco é menor do que a clozapina ou olanzapina.
  • Ziprasidona (Geodon) – o risco de ganho de peso e diabetes é menor do que outros antipsicóticos atípicos. No entanto, pode contribuir para arritmia cardíaca.
  • Clozapine (Clozaril) – eficaz para pacientes que foram resistentes ao tratamento. Sabe-se que reduz comportamentos suicidas em pacientes com esquizofrenia. O risco de ganho de peso e diabetes é significativo.
  • Haloperidol – um antipsicótico usado para tratar a esquizofrenia. Tem um efeito duradouro (semanas).

O tratamento primário da esquizofrenia é medicação. Infelizmente, a adesão (seguindo o regime de medicação) é um grande problema. Pessoas com esquizofrenia muitas vezes saem da medicação por longos períodos durante suas vidas, com enormes custos pessoais para si e, muitas vezes, para aqueles que os rodeiam.

O paciente deve continuar tomando medicação mesmo quando os sintomas desaparecem. Caso contrário, eles voltarão.

A primeira vez que uma pessoa experimenta sintomas de esquizofrenia, pode ser muito desagradável. Eles podem levar muito tempo para se recuperar, e essa recuperação pode ser uma experiência solitária. É crucial que uma pessoa que vive com esquizofrenia receba o apoio total de sua família, amigos e serviços comunitários quando o aparecimento aparece pela primeira vez.

Tipos de esquizofrenia

Anteriormente, havia vários subtipos de esquizofrenia; estes incluíram esquizofrenia paranóide, esquizofrenia paranoide e transtorno esquizoafetivo. Hoje, esses subtipos não são usados ​​pelos médicos.

Para uma explicação mais detalhada do motivo pelo qual eles não são usados, leia nosso artigo “Tipos de esquizofrenia: o que são e ainda são usados?”

Diagnóstico e testes de esquizofrenia

[Amostra de sangue]

Um diagnóstico de esquizofrenia é alcançado pela observação das ações do paciente. Se o médico suspeitar de possível esquizofrenia, precisará saber sobre o histórico médico e psiquiátrico do paciente.

Certos testes serão ordenados para descartar outras doenças e condições que podem desencadear sintomas semelhantes à esquizofrenia, como:

  • Exames de sangue – nos casos em que o uso de drogas pode ser um fator, um exame de sangue pode ser solicitado. Exames de sangue também são feitos para excluir causas físicas da doença.
  • Estudos de imagem – para descartar tumores e problemas na estrutura do cérebro.
  • Avaliação psicológica – um especialista avaliará o estado mental do paciente perguntando sobre pensamentos, humores, alucinações, traços suicidas, tendências violentas ou potencial de violência, bem como observando seu comportamento e aparência.

Critérios de diagnóstico da esquizofrenia

Os pacientes devem atender aos critérios descritos no DSM (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais). Este é um manual da Associação Americana de Psiquiatria usado por profissionais de saúde para diagnosticar doenças e condições mentais.

O médico precisa excluir outros distúrbios mentais possíveis, como transtorno bipolar ou transtorno esquizoafetivo.

Também é importante estabelecer que os sinais e sintomas não foram causados, por exemplo, por medicação prescrita ou abuso de substâncias.

O paciente deve:

  • Tenha pelo menos dois dos seguintes sintomas típicos:
    • ilusões
    • comportamento desorganizado ou catatônico
    • discurso desorganizado
    • alucinações
    • sintomas negativos que estão presentes durante a maior parte do tempo durante as últimas 4 semanas
  • Experimente uma deficiência considerável na capacidade de frequentar a escola, realizar suas tarefas de trabalho ou realizar tarefas cotidianas.
  • Tem sintomas que persistem por 6 meses ou mais.
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