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Compreender e tratar a neuropatia alcoólica

A neuropatia alcoólica é uma condição grave causada pelo uso excessivo de álcool. Danos nos nervos levam a sensações incomuns nos membros, mobilidade reduzida e perda de algumas funções corporais. Reconhecer os sintomas e procurar tratamento precocemente pode reduzir o risco de incapacidade permanente.

Neste artigo, analisamos o que é a neuropatia alcoólica, o que a causa e como ela pode se sentir. Também exploramos como a condição é diagnosticada e tratada.

O que é neuropatia alcoólica?

homem desmaiou no bar

Uma pessoa que beba álcool em excesso pode começar a sentir uma sensação de formigamento em seus membros. Isso acontece quando o álcool danifica os nervos periféricos.

Esses nervos conectam o cérebro e a medula espinhal aos músculos, membros e órgãos sensoriais. Através dos nervos periféricos, o cérebro é capaz de controlar o corpo e receber informações sensoriais.

Quando o álcool é responsável por danos nos nervos periféricos, uma pessoa sofre de neuropatia alcoólica. As pessoas que bebem muito regularmente correm o risco de desenvolver essa condição.

Alguns pesquisadores estimam que 65 por cento das pessoas nos Estados Unidos que foram diagnosticadas com transtorno de uso de álcool também têm neuropatia alcoólica.

Como o álcool causa neuropatia?

O consumo excessivo e prolongado de álcool pode levar à desnutrição, bem como danos nos nervos, e ambos contribuem para o desenvolvimento da neuropatia alcoólica.

O álcool pode impedir o processamento, transporte e absorção de nutrientes essenciais. Algumas pessoas com transtorno de uso de álcool também têm ingestão inadequada de alimentos. Isso pode levar a deficiências em:

  • vitamina E
  • vitaminas B6 e B12
  • tiamina
  • niacina
  • folato

Deficiências nesses nutrientes podem prejudicar a saúde geral e impedir que os nervos funcionem corretamente.

Sintomas

A neuropatia alcoólica se mostra de maneiras diferentes. Alguns podem experimentar apenas um sintoma, enquanto outros experimentam vários.

As pessoas que bebem muito regularmente e apresentam um ou mais dos seguintes sintomas devem entrar em contato com um médico.

Abaixo estão os sintomas da neuropatia alcoólica, organizados pelas partes do corpo mais afetadas:

Membros

  • cólicas
  • perda de movimento
  • atrofia muscular
  • espasmos musculares ou contrações
  • fraqueza muscular
  • dormência
  • perda de sensibilidade
  • comichão
  • formigamento ou formigamento

Intestino e sistema urinário

  • Prisão de ventre
  • diarréia
  • incontinência
  • retenção urinária

Outras áreas do corpo

  • dificuldade em engolir
  • inchaço abdominal
  • tontura ou desmaio
  • discurso prejudicado
  • infertilidade, nos homens
  • disfunção sexual, incluindo problemas com ereções ou lubrificação
  • sensibilidade à temperatura, a quente ou a frio
  • vômito ou náusea

Diagnóstico

homem tendo exame de endoscopia superior

Ao falar com um médico, é importante ser honesto sobre o consumo de álcool. Existem várias causas possíveis de neuropatia, e saber sobre a ingestão de álcool de uma pessoa pode ajudar o médico a fazer um diagnóstico preciso.

Vários testes podem ser usados ​​para diagnosticar a neuropatia alcoólica, e mais de um pode ser necessário. Eles incluem:

  • Teste de química do sangue. Isso pode dar uma indicação da saúde geral de uma pessoa, incluindo níveis de açúcar no sangue e função hepática e renal.
  • Hemograma completo (CBC). Existem vários tipos de células do sangue, bem como plaquetas, que ajudam na coagulação. O CBC pode mostrar quão bem o sistema imunológico está funcionando e quanto oxigênio está viajando por todo o corpo.
  • Esofagogastroduodenoscopia. Um tubo fino com uma câmera é passado pela garganta e usado para verificar as causas de náuseas e vômitos.
  • Eletromiografia. Agulhas são inseridas em áreas da pele e músculos para medir a atividade elétrica. Isso pode revelar sinais de neuropatia alcoólica.
  • Biópsia do nervo. Um médico removerá uma pequena amostra do tecido nervoso de uma pessoa, que é testada quanto a danos. As pessoas geralmente passam por esse procedimento com um anestésico local.
  • Teste de condução nervosa. Isso envolve a colocação de eletrodos na pele, que são usados ​​para medir a velocidade e a força dos sinais nervosos de uma pessoa.
  • Exame neurológico. Um médico realizará um exame físico para testar os reflexos, a força muscular, a coordenação e a função sensorial de uma pessoa.
  • Séries gastrointestinal superior e do intestino delgado. Este conjunto de raios-X é usado para examinar o funcionamento do trato digestivo.

Um médico também pode querer testar o funcionamento dos rins, fígado e tireóide. Além disso, eles podem solicitar exames de sangue para verificar se há deficiências de vitaminas e nutrientes.

Tratamento

cápsulas de tramadol

A melhor coisa que uma pessoa com neuropatia alcoólica pode fazer é parar ou reduzir significativamente a ingestão de álcool. Provavelmente será a primeira coisa que um médico sugere. Alguns médicos podem insistir antes de testar ou continuar o tratamento.

Uma desintoxicação hospitalar pode ser sugerida quando o transtorno de uso de álcool de uma pessoa é muito grave. Outros podem optar por uma reabilitação ambulatorial.

O suporte baseado na comunidade também está disponível em organizações como Alcoólicos Anônimos e Treinamento de Auto-Gerenciamento e Recuperação. Um médico também pode recomendar outras opções.

Neuropatia alcoólica pode dificultar a vida diária, por isso é essencial começar por gerenciar os sintomas. Os indivíduos têm necessidades diferentes e um plano de tratamento pode envolver um ou mais dos seguintes procedimentos:

  • Suplementos vitamínicos, envolvendo vitaminas E, B6 e B12, entre outros
  • Alívio da dor sem receita, para menor desconforto associado à neuropatia alcoólica
  • Alívio da dor à prescrição, como creme de capsaicina, tramadol, anticonvulsivantes e gabapentina
  • Medicamentos para problemas urinários, incluindo duloxetina, imipramina, tolterodina e solifenacina
  • Fisioterapia, porque exercícios e atividades suaves podem ajudar nos problemas musculares e de equilíbrio
  • Aparelhos ortopédicos para ajudar na mobilidade, incluindo barras de apoio no banheiro, elevadores de escadas e aparelhos ortopédicos, como saltos altos em sapatos
  • Outras medidas de segurança, incluindo conselhos práticos para pessoas com perda de sensibilidade

Se uma pessoa pode se beneficiar do exercício, um médico pode recomendar um fisioterapeuta especializado em neuropatia.

Ao limitar ou cortar significativamente o consumo de álcool, é essencial receber apoio contínuo.

Outlook

Neuropatia alcoólica é uma condição grave que pode levar à dor crônica, perda de algumas funções corporais e incapacidade permanente. No entanto, reconhecer os sintomas e procurar atendimento médico cedo pode minimizar o impacto da doença.

Uma pessoa pode melhorar sua visão reduzindo significativamente ou cortando sua ingestão de álcool e garantindo que esteja recebendo o equilíbrio certo de nutrientes. Uma ampla gama de redes de apoio e tratamentos médicos estão disponíveis.

Indivíduos com neuropatia alcoólica, muitas vezes fazem uma recuperação parcial ou total, dependendo da extensão e duração do seu consumo de álcool.

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