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Composto de cúrcuma poderia impulsionar a memória e humor

Não é um amante da comida indiana? Um novo estudo pode mudar sua mente. Os pesquisadores descobriram que um composto de açafrão – o tempero que dá ao curry sua cor dourada – poderia ajudar a melhorar o humor e a memória dos adultos mais velhos.

açafrão em pó e raiz de açafrão

Açafrão tem sido associada a uma riqueza de benefícios para a saúde. No ano passado, por exemplo, relatou um estudo sugerindo que a cúrcuma poderia ajudar no tratamento do câncer de pâncreas, enquanto outras pesquisas afirmam que o tempero popular pode ajudar a tratar o derrame e a doença de Alzheimer.

É a abundância de cúrcuma de um composto chamado curcumina que o torna tão especial. Estudos têm mostrado que a curcumina é um antioxidante, o que significa que pode proteger as nossas células contra os danos causados ​​pelos radicais livres. Também possui fortes propriedades anti-inflamatórias.

O novo estudo – recentemente publicado no – fornece mais evidências de que a curcumina pode proteger o cérebro.

O primeiro autor do estudo, Dr. Gary Small, do Centro de Longevidade da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, e seus colegas testaram o composto em 40 adultos com idade entre 51 e 84 anos, todos com problemas leves de memória.

Por um total de 18 meses, os participantes foram randomizados para um dos dois grupos. Um grupo tomou 90 miligramas de curcumina duas vezes ao dia, enquanto o outro grupo recebeu um placebo.

A curcumina usada neste estudo era uma forma biodisponível chamada Theracurmin, que os pesquisadores descrevem como uma “forma de curcumina com aumento da penetrabilidade do endotélio intestinal”.

A curcumina pode ter benefícios cognitivos

Na linha de base do estudo, todos os participantes foram submetidos a testes cognitivos padrão, e estes foram repetidos a cada 6 meses ao longo do estudo, bem como no final do estudo.

Além disso, 30 dos indivíduos – 15 dos quais estavam recebendo curcumina – tiveram exames de tomografia por emissão de pósitrons (PET) do cérebro no início e no final do estudo.

Essas varreduras foram realizadas a fim de avaliar os níveis de beta-amilóide e tau, que são proteínas que são consideradas uma marca da doença de Alzheimer. A pesquisa sugeriu que um aumento nos níveis de beta-amilóide e tau pode ocorrer até 15 anos antes que os sintomas da doença de Alzheimer surjam, sugerindo que as proteínas podem ser um indicador precoce da doença.

Os resultados revelaram que os indivíduos que tomaram curcumina duas vezes ao dia demonstraram uma melhoria de 28% nos testes de memória ao longo do estudo, enquanto aqueles que tomaram o placebo não apresentaram melhorias significativas na memória.

Indivíduos que receberam curcumina também experimentaram pequenas melhorias no humor, ao contrário daqueles que tomaram o placebo.

Além disso, os participantes que tomaram curcumina também apresentaram níveis mais baixos de beta-amilóide e tau no hipotálamo e nas regiões do cérebro da amígdala, que são regiões que desempenham papéis-chave na memória e na emoção.

“Estes resultados sugerem que tomar esta forma relativamente segura de curcumina poderia fornecer benefícios cognitivos significativos ao longo dos anos.”

Dr. Gary Small, primeiro autor

Os efeitos colaterais da curcumina foram leves, relatam os pesquisadores; quatro pessoas experimentaram dor abdominal e outros sintomas gastrointestinais, mas também dois dos participantes tratados com placebo. Um sujeito que recebeu curcumina experimentou “uma sensação temporária de calor e pressão no peito”.

De acordo com o Dr. Small e seus colegas, um estudo de acompanhamento está em andamento. Envolverá um número maior de participantes, incluindo pessoas com depressão leve e indivíduos com risco genético para a doença de Alzheimer.

O objetivo da pesquisa será determinar se certos fatores – como a idade, a gravidade dos problemas cognitivos e a presença de genes relacionados à doença de Alzheimer – podem influenciar os efeitos da curcumina no humor e na memória.

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