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Como podem os não fumantes obter DPOC?

A doença pulmonar obstrutiva crônica, conhecida como DPOC, é uma condição comum mais freqüentemente associada ao tabagismo. No entanto, não-fumantes e até pessoas que nunca fumaram também podem desenvolver a doença.

Segundo a pesquisa de 2011, pouco mais de 20% das pessoas diagnosticadas com DPOC são não-fumantes. Outras causas, como meio ambiente e genética, desempenham um papel mais significativo do que se pensava inicialmente.

Neste artigo, veremos como os não fumantes podem desenvolver a DPOC, juntamente com os sintomas e o que acontece após o diagnóstico.

O que é DPOC?

Paciente fêmea maduro na cama de hospital, com o doutor fêmea maduro que mostra lhe um raio X de seus pulmões.

Na DPOC, as vias aéreas que levam o ar para dentro e para fora dos pulmões tornam-se inflamadas, ineficientes e bloqueadas, dificultando a respiração.

Se não for tratada, a inflamação se agrava e os sintomas se tornam mais graves. Em fases severas, até mesmo atividades cotidianas, como subir escadas, podem causar falta de ar.

As formas mais comuns de DPOC são enfisema e bronquite crônica, mas o termo também abrange alguns tipos de asma e bronquiectasia.

A DPOC causa 3 milhões de mortes por ano em todo o mundo e é a quarta maior causa de morte. Nos Estados Unidos, é a terceira principal causa de morte.

Até 50 por cento das pessoas com a doença não percebem que o têm, principalmente porque consideram os sintomas normais do envelhecimento.

De acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), quase 16 milhões de adultos nos EUA atualmente têm DPOC.

Causas em não fumantes

Outros fatores além do tabagismo que aumentam o risco de DPOC incluem:

Fumo passivo

A exposição à fumaça de cigarro de outra pessoa quando criança ou adulto pode aumentar o risco de DPOC. Isso inclui a exposição do bebê ao uso de tabaco da mãe antes do nascimento.

Fatores ambientais

Os exemplos incluem poeira e produtos químicos em casa, no ambiente externo e no local de trabalho. Fatores ambientais também incluem poluição do ar e poluição.

Pessoas em contato com pó de carvão e sílica cristalina através de seu trabalho estão em risco aumentado. Estima-se que 15 por cento dos casos de DPOC podem estar ligados ao local de trabalho.

Outras indústrias onde os trabalhadores enfrentam um risco maior são borracha, plásticos, têxteis, couro e construção.

Problemas respiratórios

Estes incluem infecções respiratórias como uma criança ou adulto, e outras condições respiratórias, como asma.

Um estudo recente mostrou que não-fumantes que tinham asma tinham 8,3% mais chances de desenvolver DPOC do que aqueles sem a condição.

Fatores genéticos

Uma deficiência em uma substância chamada alfa-1 antitripsina, uma proteína produzida no fígado, pode representar até 5% das pessoas com DPOC.

Estima-se que a deficiência de alfa-1 antitripsina (AAT) afeta entre 1 em cada 3.000-5.000 pessoas na América do Norte. Indivíduos que fumam e têm AAT estão em maior risco de DPOC.

Especialistas também notam que há uma grande variedade de genes em ação que estão sendo continuamente identificados através de pesquisas. Esses fatores hereditários colocam as pessoas em maior risco de DPOC, até mesmo como não-fumantes.

Era

A idade também é um fator no desenvolvimento da DPOC. A maioria das pessoas com DPOC começa a apresentar sintomas com mais de 40 anos. A chance de desenvolver a doença aumenta com a idade, e as pessoas com mais de 65 anos correm maior risco.

Pesquisas recentes também mostram que mais mulheres do que homens agora relatam a doença.

Sintomas em não fumantes

Homem novo na engrenagem movimentando-se, fora da respiração após a corrida na floresta ao lado de um lago.

Os sintomas são os mesmos para os não fumantes e para os fumantes. Esses sintomas incluem:

  • falta de ar após curtos períodos de exercício de baixo nível
  • asma
  • tosse que produz quantidades excessivas de fleuma
  • aperto no peito
  • cansaço e baixos níveis de energia
  • intolerância ao exercício que resulta em algum dos sintomas acima
  • tosse persistente e persistente

Efeitos a longo prazo

As pessoas que têm DPOC têm um risco aumentado de sentir o seguinte:

  • sentindo falta de ar após atividades diárias
  • ter depressão e outras doenças mentais
  • ser incapaz de trabalhar ou socializar como eles querem
  • precisando de equipamento de respiração especial
  • experimentando confusão ou perda de memória

Outras doenças que são mais prováveis ​​em pessoas com DPOC incluem doenças cardíacas, asma, acidente vascular cerebral, insuficiência cardíaca congestiva, artrite e diabetes.

Diagnóstico

Um teste de respiração chamado espirometria, também conhecido como teste de função pulmonar ou TFP, é usado para diagnosticar a DPOC. Uma pessoa sopra em uma máquina que mede a capacidade das vias aéreas de remover o ar.

O resultado mostra quanto ar uma pessoa exala e quanto tempo leva para fazê-lo. É rápido e indolor e é realizado por um médico ou outro profissional de saúde treinado.

Um médico provavelmente fará um exame físico também, pois o resultado da espirometria pode ser afetado por outros fatores, como condicionamento geral, doença cardíaca, anormalidades da caixa torácica e tabagismo.

Em alguns casos, um médico também pode recomendar um exame de sangue, uma radiografia de tórax ou uma tomografia computadorizada do tórax.

Outros fatores que auxiliam o médico no diagnóstico da DPOC incluem a avaliação do seguinte:

  • qualidade de vida devido aos sintomas respiratórios
  • necessidade de visitas hospitalares devido a problemas respiratórios
  • frequência de infecções pulmonares
  • frequência de surtos de problemas respiratórios
  • falta de ar durante atividades normais
  • níveis de oxigênio no corpo

Tratamento

Mulher que sofre a oxigenoterapia, close-up de respirar os tubos em seu nariz.

Não há cura para a DPOC no momento. Quanto mais cedo a doença for diagnosticada, mais pode ser feito para aliviar os sintomas.

Há muitas maneiras pelas quais a DPOC pode ser tratada para melhorar a qualidade e a duração da vida. Esses tratamentos incluem:

  • drogas inaladas que relaxam os músculos e abrem as vias aéreas
  • vacinas contra gripe, pneumonia e coqueluche
  • oxigenoterapia
  • antibióticos para tratar infecções pulmonares
  • anti-inflamatórios chamados glicocorticóides, um tipo de hormônio esteróide

Técnicas de exercícios, educação e apoio para ajudar a respirar também podem ajudar. Isso é chamado de reabilitação pulmonar. A pesquisa sugere que ela pode ser eficaz no tratamento dos sintomas da DPOC, mas ainda é subutilizada em todo o mundo.

Certas atividades, como aulas de canto e tai chi, também podem melhorar os sintomas e a qualidade de vida das pessoas com DPOC.

Prevenção

Para reduzir o risco de DPOC, o conselho padrão para não-fumantes, além de não começar a fumar, é evitar ambientes e ocupações de alto risco.

Estas podem ser áreas onde há fumaça do tabaco, alta poluição do ar, diesel e onde coisas como palha, grama e esterco de animal são queimadas como combustível. As pessoas também devem evitar agentes de limpeza industrial que possam representar um risco químico.

Se alguém acha que pode ter algum dos sintomas mencionados neste artigo, deve consultar seu médico.

Outlook

A DPOC é mais comum do que se acredita, já que muitas pessoas podem considerá-la parte de envelhecer, particularmente se nunca fumaram. Metade daqueles que têm DPOC não reconhecem os sintomas, por isso não é diagnosticada.

Pesquisa, educação e esforços globais estão ajudando a diagnosticar a doença mais cedo, no entanto. Isso ajudará tratamentos mais eficazes e talvez ajude a atrasar a progressão para estágios mais avançados.

A capacidade de prever como as pessoas serão capazes de lidar com a doença e gerenciar suas vidas também está melhorando. Isso significa que mais pessoas devem continuar vivendo sem perder sua independência após o diagnóstico de DPOC.

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