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Como os videogames afetam o cérebro

O videogame é claramente uma forma popular de entretenimento, com os videogames gastando 3 bilhões de horas por semana em frente a suas telas. Devido ao seu uso generalizado, os cientistas pesquisaram como os videogames afetam o cérebro e o comportamento. Estes efeitos são positivos ou negativos? Nós examinamos a evidência.

homem jogando jogos em um computador

Num relance, mais de 150 milhões de pessoas nos Estados Unidos jogam videogames regularmente ou por pelo menos 3 horas por semana. O jogador americano médio é um adulto de 35 anos, com 72% dos jogadores com 18 anos ou mais. Para o uso de videogames por crianças, a maioria dos pais – 71 por cento – indica que os videogames têm uma influência positiva na vida de seus filhos.

As vendas de videogames continuam aumentando ano a ano. Em 2016, a indústria de videogames vendeu mais de 24,5 bilhões de jogos – de 23,2 bilhões em 2015 e 21,4 bilhões em 2014.

Os três principais videogames mais vendidos de 2016 foram, e. Esses jogos se enquadram nos gêneros de tiro em primeira pessoa ou de ação e aventura – os dois principais gêneros, respondendo por 27,5% e 22,5% das vendas, respectivamente. Os gêneros de tiro em primeira pessoa e ação geralmente são acusados ​​de provocar agressão e causar violência e vício.

Décadas de pesquisa examinando jogos de vídeo e violência não conseguiram chegar a um consenso entre os cientistas. Os cientistas não conseguiram encontrar um nexo causal entre jogar videogames e atos de violência no mundo real.

Jogos de vídeo e mudanças cerebrais

Um crescente corpo de evidências, no entanto, mostra que os videogames podem afetar o cérebro e, além disso, causar mudanças em muitas regiões do cérebro.

viciado em jogo deitado no chão

Os cientistas recentemente coletaram e resumiram os resultados de 116 estudos científicos para determinar como os videogames podem influenciar nossos cérebros e comportamentos. Os resultados de sua revisão foram publicados em.

“Os jogos às vezes têm sido elogiados ou demonizados, muitas vezes sem dados reais que apóiem ​​essas afirmações. Além disso, o jogo é uma atividade popular, então todos parecem ter opiniões fortes sobre o assunto”, diz Marc Palaus, primeiro autor da revisão.

Ao analisar todas as pesquisas até o momento, Palaus e a equipe procuraram observar se surgiram tendências relacionadas à maneira como os videogames afetam a estrutura e a atividade do cérebro. Um total de 22 dos estudos revisados ​​exploraram mudanças estruturais no cérebro e 100 estudos analisaram mudanças na funcionalidade e no comportamento do cérebro.

Os resultados dos estudos indicam que jogar videogame não apenas muda a forma como nossos cérebros funcionam, mas também sua estrutura.

Por exemplo, sabe-se que o uso de videogames afeta a atenção. Os estudos incluídos na revisão mostram que os jogadores de videogames apresentam melhorias em vários tipos de atenção, incluindo atenção sustentada e atenção seletiva. Além disso, as regiões do cérebro que desempenham um papel na atenção são mais eficientes em gamers em comparação com os não-gamers, e exigem menos ativação para se manterem focados em tarefas exigentes.

Evidências também demonstram que jogar videogame aumenta o tamanho e a competência de partes do cérebro responsáveis ​​por habilidades visuoespaciais – a capacidade de uma pessoa de identificar relações visuais e espaciais entre objetos. Em jogadores de longa duração e indivíduos que se ofereceram para seguir um plano de treinamento de videogame, o hipocampo direito foi ampliado.

Pesquisadores descobriram que videogames podem ser viciantes – um fenômeno conhecido como “desordem de jogos na Internet”.

Nos viciados em jogos, existem alterações funcionais e estruturais no sistema de recompensa neural – um grupo de estruturas associadas a sentir prazer, aprendizado e motivação. A exposição de viciados em videogames a sinais relacionados ao jogo que causam desejos e monitoram suas respostas cerebrais, destacou essas mudanças – mudanças que também são vistas em outros transtornos viciantes.

“Nós nos concentramos em como o cérebro reage à exposição ao videogame, mas esses efeitos nem sempre se traduzem em mudanças da vida real”, observa Palaus. A pesquisa sobre os efeitos dos videogames ainda está em sua infância e os cientistas ainda estão examinando quais aspectos do jogo impactam as regiões do cérebro e como.

“É provável que os videogames tenham aspectos positivos (atenção, habilidades visuais e motoras) e negativos (risco de dependência), e é essencial que aceitemos essa complexidade”, continua Palaus.

Os jogos de treinamento cerebral são benéficos?

Uma equipe de pesquisadores da Universidade Estadual da Flórida afirmou que as pessoas deveriam ser céticas em relação a anúncios que promovem um aumento no desempenho do cérebro resultante de jogos de treinamento cerebral. Eles disseram que a ciência não apoia essas afirmações.

adultos mais velhos jogando videogames

“Nossas descobertas e estudos anteriores confirmam que há muito pouca evidência de que esses tipos de jogos podem melhorar sua vida de uma maneira significativa”, diz Wally Boot, professor associado de psicologia, especialista em declínio cognitivo relacionado à idade.

As pessoas estão cada vez mais sob a impressão de que os aplicativos de treinamento cerebral irão protegê-los contra perda de memória ou distúrbios cognitivos.

Os pesquisadores testaram se jogar jogos de treinamento cerebral melhorava a memória de trabalho dos jogadores e, assim, melhorava outras habilidades cognitivas, incluindo raciocínio, memória e velocidade de processamento – um processo que os cientistas chamam de “transferência distante”. No entanto, este não foi o caso.

“É possível treinar pessoas para se tornarem muito boas em tarefas que você normalmente consideraria tarefas de memória de trabalho em geral: memorizar 70, 80, até 100 dígitos”, explica Neil Charness, professor de psicologia e uma autoridade líder em envelhecimento e cognição.

“Mas essas habilidades tendem a ser muito específicas e não mostram muita transferência.A coisa que os idosos, em particular, devem se preocupar é se eu puder ficar muito bom em palavras cruzadas, isso vai me ajudar a lembrar onde estão minhas chaves? E a resposta provavelmente é não “, acrescenta.

Charness ressalta que, se seu objetivo é melhorar a função cognitiva, o exercício aeróbico pode ajudar. Algumas pesquisas descobriram que a atividade aeróbica, em vez da atividade mental, aumenta o cérebro.

Jogos de vídeo aumentam a memória

Em contraste, um estudo publicado descobriu que, através do uso de um videogame 3-D especialmente projetado, o desempenho cognitivo poderia ser melhorado em adultos mais velhos e alguns dos efeitos adversos no cérebro associados ao envelhecimento, invertidos.

idosos jogando videogames

Cientistas da Universidade da Califórnia em São Francisco (UCSF) esclarecem que isso fornece uma medida de apoio científico na área da aptidão cerebral – criticada por falta de evidências – de que o treinamento cerebral pode estimular mudanças significativas e duradouras.

Após 12 horas de treinamento durante o período de um mês, os participantes do estudo com idade entre 60 a 85 anos melhoraram o desempenho no jogo que superou o dos indivíduos em seus 20 anos jogando o jogo pela primeira vez. Além disso, duas outras áreas cognitivas significativas foram melhoradas: memória de trabalho e atenção sustentada. Essas habilidades foram mantidas 6 meses após o término do treinamento.

“A descoberta é um exemplo poderoso de quão plástico é o cérebro mais velho”, diz o Dr. Adam Gazzaley, Ph.D., professor associado de neurologia, fisiologia e psiquiatria da UCSF e diretor do Centro de Imagem Neurociência. Dr. Gazzaley observa que é encorajador que até mesmo um pouco de treinamento cerebral possa reverter parte do declínio cerebral que ocorre com a idade.

Um estudo recente realizado por neurobiólogos da Universidade da Califórnia-Irvine (UCI) descobriu que jogar videogames em 3D também pode impulsionar a formação de memórias. Os participantes foram alocados para um grupo que jogou videogames com um ambiente 2D ou um ambiente 3-D. Depois de jogar os jogos durante 30 minutos por dia durante 2 semanas, os alunos receberam testes de memória que envolviam o hipocampo do cérebro.

Os participantes do grupo 3-D melhoraram significativamente seus escores de teste de memória em comparação com o grupo 2-D. O desempenho da memória do grupo 3-D aumentou em 12% – a mesma quantidade que o desempenho da memória geralmente diminui entre 45 e 70 anos de idade.

“Primeiro, os jogos 3-D têm algumas coisas que os 2-D não têm”, diz Craig Stark, do Centro de Neurobiologia da Aprendizagem e Memória da UCI. “Eles têm muito mais informações espaciais para explorar. Segundo, eles são muito mais complexos, com muito mais informações para aprender. De qualquer forma, sabemos que esse tipo de aprendizagem e memória não apenas estimula, mas requer o hipocampo. “

Os videogames de estratégia, em particular, mostraram-se promissores na melhoria da função cerebral em adultos mais velhos e podem oferecer proteção contra a demência e a doença de Alzheimer.

“Se o objetivo é melhorar o controle cognitivo, o raciocínio e as habilidades cognitivas de alta ordem dos idosos, e evitar tanto a demência quanto a doença de Alzheimer, então talvez os jogos de estratégia sejam o caminho a seguir”, informa Chandramallika Basak, assistente professor do Centro de Longevidade Vital e da Escola de Ciências do Cérebro e Comportamento da Universidade do Texas em Dallas.

Basak, como Charness, concorda que o treinamento cognitivo deve ser o segundo em programas de atividade física quando se trata de melhorar a função cognitiva. Programas de aptidão física têm sido associados a efeitos positivos na cognição e na função e estrutura cerebral.

Há evidências que sugerem que os videogames podem ser um tratamento viável para a depressão e melhorar a memória e o humor em adultos com comprometimento cognitivo leve.

O efeito dos videogames no cérebro é uma nova área de pesquisa que continuará a ser explorada. Podemos estar apenas explorando a superfície do potencial que os videogames podem apresentar no aprimoramento da capacidade cognitiva e na prevenção de distúrbios cognitivos.

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