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Como os mirtilos ajudam a matar as células cancerosas

Os mirtilos às vezes são chamados de “superalimento” e por boas razões; Eles são cheios de antioxidantes que oferecem uma riqueza de benefícios para a saúde. Agora, um novo estudo descobriu outro uso para essas pequenas bagas: ajudar no tratamento do câncer.

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Ao estudar linhas de células de câncer cervical humano, uma equipe de pesquisadores descobriu que adicionar extrato de mirtilo à terapia de radiação pode melhorar significativamente a eficácia do tratamento.

O principal autor do estudo, Dr. Yujiang Fang, que trabalha na Faculdade de Medicina da Universidade de Missouri-Columbia, e colegas relataram recentemente seus resultados em

Segundo a American Cancer Society (ACS), cerca de 12.820 novos casos de câncer do colo do útero serão diagnosticados nos Estados Unidos este ano, e mais de 4.200 mulheres devem morrer da doença.

A radioterapia continua sendo um tratamento primário para o câncer do colo do útero. Envolve o uso de radiação de alta energia para destruir as células cancerígenas.

“Para alguns tipos de câncer, como câncer cervical em estágio tardio, a radiação é uma boa opção de tratamento”, diz o Dr. Fang. “No entanto, danos colaterais às células saudáveis ​​sempre ocorrem”.

Para o estudo, os pesquisadores decidiram determinar se o extrato de mirtilo poderia ou não ser usado como um radiossensibilizador, um composto que torna as células cancerosas mais vulneráveis ​​à radioterapia.

Extrato de mirtilo “engana” células cancerígenas

Em pesquisas anteriores, o Dr. Fang e colegas revelaram que o resveratrol – um composto presente em uvas e vinho tinto – ajudou a sensibilizar as células do câncer de próstata para a terapia de radiação.

Os pesquisadores observam que os mirtilos também contêm resveratrol, assim como flavonóides. “Flavonóides”, observa o Dr. Fang, “são substâncias químicas que podem ter propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias e antibacterianas”.

A equipe testou extrato de mirtilo em linhas de células de câncer humano para o seu mais recente estudo. O extrato foi testado isoladamente e em combinação com radioterapia. Esses efeitos foram comparados com os da radioterapia isolada.

Enquanto a terapia de radiação por si só reduziu o número de células cancerosas em 20%, o extrato de mirtilo sozinho levou a uma redução de 25% nas células cancerígenas.

No entanto, quando o extrato de mirtilo e a radioterapia foram combinados, o número de células cancerígenas do colo do útero caiu cerca de 70%.

Os pesquisadores explicam que o extrato de mirtilo não apenas torna as células cancerosas mais sensíveis à radiação, mas também reduz o crescimento anormal de células que estimula o desenvolvimento do câncer.

“Células cancerosas evitam a morte se remodelando”, continua o Dr. Fang. “Além de reduzir a proliferação celular, o extrato também ‘engana’ as células cancerígenas a morrer. Por isso, inibe o nascimento e promove a morte de células cancerígenas.”

Embora mais estudos sejam necessários, os pesquisadores dizem que suas descobertas indicam que os mirtilos podem ser uma estratégia de tratamento promissora para o câncer do colo do útero e outros tipos de câncer.

“Mirtilos são muito comuns e encontrados em todo o mundo. Eles são facilmente acessíveis e baratos. Como uma opção de tratamento natural para aumentar a eficácia das terapias existentes, eu sinto que eles seriam entusiasticamente aceitos.”

Dr. Yujiang Fang

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