Caros utilizadores! Todos os materiais neste site são traduções de outros idiomas. Pedimos desculpas pela qualidade dos textos, mas esperamos que venham a tirar partido deles. Com os melhores cumprimentos, A administração do site. E-mail: [email protected]

Como os gatos podem ajudar a tratar o HIV

Os gatos são muito mais do que apenas nossos companheiros de quatro patas; Uma nova pesquisa agora explica como nossos amigos peludos poderiam também ajudar no desenvolvimento de novas drogas para o HIV.

um gato cinza e branco

Os cientistas já descobriram a estrutura tridimensional de uma proteína específica no vírus da imunodeficiência felina (FIV), que também está presente no vírus da imunodeficiência humana (HIV).

Os autores do estudo, Akram Alian e Meytal Galilee – que são do Technion – Instituto de Tecnologia de Israel, em Haifa – acreditam que suas descobertas poderiam abrir as portas para novos medicamentos que poderiam combater o HIV-1 resistente a medicamentos.

Os pesquisadores recentemente relataram suas descobertas na revista.

O HIV é um vírus que ataca as células T do corpo, que são células imunes que nos ajudam a evitar infecções e doenças. O HIV-1 é a cepa mais comum do HIV, respondendo por cerca de 95% de todos os casos.

Estima-se que cerca de 1,1 milhão de pessoas nos Estados Unidos estejam vivendo com o HIV. Em 2016, foram registrados mais de 39 mil novos casos do vírus diagnosticado no país.

Quando o HIV surgiu pela primeira vez na década de 1980, havia medo e estigma significativos em torno do vírus; os cientistas sabiam muito pouco sobre o HIV e não havia tratamentos para isso.

Mas agora, é uma história diferente; Uma pessoa com HIV pode viver uma vida longa e saudável graças aos medicamentos anti-retrovirais.

Esses medicamentos atuam reduzindo os níveis de HIV no sangue, até o ponto em que o vírus pode ser indetectável. Isso significa que o vírus não afeta a saúde de uma pessoa e não pode ser repassado para outras pessoas.

No entanto, nem todas as pessoas com HIV que recebem medicamentos anti-retrovirais atingirão níveis sanguíneos indetectáveis ​​do vírus, e alguns indivíduos com HIV podem desenvolver resistência a esses medicamentos.

Com isso em mente, os cientistas estão procurando desenvolver novas drogas para o HIV, e Alian e Galilee acreditam que os gatos podem ajudar a suprir essa necessidade.

HIV e FIV: Qual é o link?

O FIV é semelhante ao HIV; Ele ataca o sistema imunológico de um gato, tornando-o suscetível a infecções. Embora o FIV e o HIV pertençam ao mesmo grupo de vírus, o FIV não pode ser transmitido para seres humanos.

Ainda assim, devido às semelhanças entre os dois vírus, os cientistas vêm estudando o FIV como uma maneira de aprender mais sobre o HIV.

Para este último estudo, Alian e Dr. Galilee se concentraram em uma proteína chamada “transcriptase reversa”. No FIV e no HIV, esta proteína pode “copiar” o genoma do RNA do vírus para o DNA. Esse DNA será então “implantado” no genoma do hospedeiro, o que faz com que suas células repliquem o vírus.

No FIV, a transcriptase reversa é resistente aos inibidores da transcriptase reversa (RTIs), drogas antirretrovirais que podem bloquear essa proteína em pessoas com HIV.

Há uma preocupação de que o HIV possa desenvolver a mesma resistência a esses medicamentos que o FIV, mas, caso isso aconteça, os resultados do novo estudo podem já ter encontrado uma resposta.

Os resultados podem levar a novos tratamentos para o HIV

Usando técnicas de purificação e cristalização, Alian e Dr. Galilee conseguiram decifrar a estrutura 3-D da proteína da transcriptase reversa de FIV, que revelou os mecanismos por trás da resistência da proteína a ITRs.

A equipe descobriu que a proteína da transcriptase reversa dentro do FIV gera uma “bolsa fechada” que impede que os ITRs efetivamente se liguem a ela, tornando-a resistente aos medicamentos.

“Nós mostramos ainda”, dizem os autores, “que a mutação da proteína para facilitar a ligação dos inibidores não confere sensibilidade a esses inibidores, sugerindo que outras variâncias inerentes ao FIV RT [transcriptase reversa] modulam uma segunda camada de resistência”.

Eles dizem que suas descobertas podem não apenas levar a novos tratamentos para o FIV, mas também abrir caminho para futuros tratamentos para o HIV. Os pesquisadores concluem:

“Essas percepções podem ajudar no desenvolvimento de novas drogas contra a resistência à RT do HIV-1 em evolução”.

Like this post? Please share to your friends: