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Como os cogumelos-ostra podem ajudar no tratamento de doenças auto-imunes

A fim de nos proteger contra doenças, nossas células imunológicas usam proteínas para penetrar em células nocivas e destruí-las. Agora, um novo estudo capturou como um cogumelo carnívoro se envolve em um processo similar, permitindo que ele mate parasitas. Pesquisadores dizem que a visualização desse processo nos leva a entender como ele funciona em humanos, potencialmente abrindo a porta para novos tratamentos para doenças autoimunes e outras condições.

Cogumelos ostra

A equipe de pesquisa – liderada pela doutora Michelle Dunstone, da Universidade Monash, em Melbourne, na Austrália, e pela professora Helen Saibil, do Birbeck College, no Reino Unido – publica suas descobertas na revista.

De acordo com os antecedentes do estudo, animais, plantas, fungos e bactérias, todos usam proteínas para quebrar buracos, ou “poros”, em células nocivas e matá-los.

“Essas proteínas são capazes de se inserir nas membranas plasmáticas das células-alvo, criando poros grandes que causam um curto circuito na separação natural entre o meio intracelular e o extracelular, com resultados catastróficos”, explicam os autores.

Exatamente como as proteínas fazem isso, no entanto, não está claro. Em seu estudo, a equipe se propôs a determinar o processo de perfuração por trás de uma proteína chamada pleurotolisina, encontrada no cogumelo ostra comestível, também conhecido como.

O cogumelo-ostra cresce mais comumente nas árvores e ajuda a decompor os tipos caducifólios. É um cogumelo carnívoro; Alimenta-se de parasitas chamados nematóides ou lombrigas.

Visualizando proteína de cogumelo no trabalho ‘um importante passo em frente’

Usando tanto a cristalografia de raios-X quanto a microscopia crio-eletrônica, os pesquisadores conseguiram captar a maneira pela qual a pleurotolisina se move para atravessar parasitas. Eles descobriram que a proteína se dobra repetidamente e se desdobra para fazer buracos em seu alvo e matá-lo.

“Eu nunca acreditei que seria capaz de ver essas proteínas em ação”, diz o Dr. Dunstone. “É um mecanismo incrível, e também incrível que agora temos a tecnologia para ver essas proteínas perfurantes funcionando.”

O vídeo abaixo mostra a proteína pleurotolisina em ação:

Descobrindo o mecanismo por trás da técnica de retenção de proteína, os pesquisadores dizem que isso lhes dá espaço para encontrar maneiras de bloquear este processo ou direcioná-lo para áreas onde é necessário.

A equipe diz acreditar que uma proteína encontrada em humanos – chamada perforina – se comportará da mesma forma que a pleurotolisina para matar sua célula-alvo, e se assim for, pode abrir caminho para novas terapias ou estratégias de prevenção para uma série de doenças.

Por exemplo, eles dizem que a técnica poderia ser usada para reduzir a resposta imune em indivíduos com doenças autoimunes ou para impedir que a malária infecte o fígado.

Além disso, a técnica de perfuração poderia ser aplicada à agricultura. A equipe diz que ele pode ser usado em plantações e plantas para ajudá-los a evitar pragas, o que poderia diminuir a necessidade de pesticidas.

Comentando sobre suas descobertas, o Prof. Saibil diz:

“Ainda temos muito trabalho a fazer antes que nossas ideias cheguem à clínica ou à indústria, mas ver como as máquinas funcionam é um importante passo adiante”.

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