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Como os cérebros das pessoas inteligentes funcionam?

Pessoas com um nível de inteligência acima da média têm cérebros “ligados” de uma maneira diferente, dizem os pesquisadores. Um novo estudo sugere que a inteligência está ligada ao aumento da conectividade entre algumas regiões e reduz a interação entre outras.

ilustração de jovem inteligente

Pesquisadores da Universidade Goethe em Frankfurt, na Alemanha, têm pensado muito sobre como funcionam os cérebros das pessoas inteligentes.

Em estudos anteriores, Kirsten Hilger, Christian Fiebach e Ulrike Basten – todos do Departamento de Psicologia da Universidade de Goethe em Frankfurt – revelaram que há diferenças fundamentais nos padrões de ativação cerebral que diferenciam pessoas inteligentes.

Em 2015, esta equipe publicou um artigo mostrando que as regiões frontal e parietal do cérebro são mais fortemente ativadas em pessoas com alto QI.

Um estudo mais recente, cujos resultados foram relatados no início deste ano, acrescentou que a ínsula anterior do cérebro e o córtex cingulado anterior estão mais ativamente conectados com outras regiões no caso de indivíduos inteligentes.

Ao mesmo tempo, os pesquisadores notaram que o alto QI também está associado a uma conectividade reduzida na junção temporoparietal, onde, como o nome sugere, os lobos temporal e parietal se conectam.

“A incorporação topológica diferente dessas regiões na rede cerebral poderia tornar mais fácil para pessoas mais inteligentes diferenciar entre informações importantes e irrelevantes – o que seria vantajoso para muitos desafios cognitivos”, sugere Basten.

Intrigado com essas descobertas, Hilger e seus colegas foram mais longe, partindo para explorar como os padrões de ativação e integração no cérebro se correlacionam com um nível mais alto de inteligência.

Em seu novo estudo – cujos resultados foram publicados recentemente na revista, os pesquisadores observaram que pessoas mais inteligentes têm maior conectividade entre algumas áreas do cérebro, enquanto a interação é atenuada entre outras regiões.

Padrões distintos de conectividade do módulo cerebral

A equipe analisou os exames cerebrais de 309 participantes (110 homens e 199 mulheres), todos com idade entre 18 e 60 anos. Suas pontuações no Quociente de Inteligência em Escala Total foram avaliadas com a Escala Abreviada de Inteligência Wechsler.

Hilger e seus colegas basearam seu estudo na noção de que o cérebro humano é “dividido” em módulos, onde as regiões se comunicam entre si “preferencialmente”, de modo que algumas áreas interagem mais intensamente do que outras. Basten explica isso através de uma analogia com as redes sociais.

“Isso é semelhante a uma rede social que consiste em várias sub-redes (por exemplo, famílias ou círculos de amigos)”, diz ela. “Dentro dessas sub-redes ou módulos, os membros de uma família estão mais fortemente interconectados do que com pessoas de outras famílias ou círculos de amigos.”

“Nosso cérebro é funcionalmente organizado de maneira muito semelhante”, explica Basten. “Há sub-redes de regiões do cérebro – módulos – que estão mais fortemente interligadas entre si, enquanto têm conexões mais fracas com regiões cerebrais de outros módulos.”

No novo estudo, os pesquisadores descobriram que as pessoas com QI mais alto têm conectividade mais forte entre certas regiões do cérebro. Mais especificamente, os autores observaram que aglomerados de nós da rede no córtex frontal e parietal, e em áreas corticais e subcorticais, estavam mais fortemente interconectados e mais intensamente ativos.

Ao mesmo tempo, a equipe observou que certas regiões do cérebro – como a junção temporoparietal do giro frontal superior – são “segregadas”, significando que elas se comunicam muito menos com outras áreas do cérebro.

Onde reside a causalidade?

Isso pode sugerir que o módulo de cérebro intra e interconectividade em pessoas mais inteligentes está preparado para descartar informações irrelevantes ou que distraem.

“Assumimos que as propriedades de rede que encontramos em pessoas mais inteligentes nos ajudam a focar mentalmente e ignorar ou suprimir insumos irrelevantes e potencialmente perturbadores”, diz Basten.

No entanto, os pesquisadores observam que é difícil dizer onde a causalidade está nesses achados.

Pode ser, diz ela, que as pessoas com QI mais alto sejam naturalmente ligadas de maneira diferente, mas também pode ser que esses padrões de conectividade sejam causados ​​pelo envolvimento em trabalho intelectual habitualmente exigente. Este é um enigma que deve ser resolvido por pesquisas futuras.

“É possível que, devido às suas predisposições biológicas, alguns indivíduos desenvolvam redes cerebrais que favoreçam comportamentos inteligentes ou tarefas cognitivas mais desafiadoras. No entanto, é igualmente provável que o uso frequente do cérebro para tarefas cognitivamente desafiadoras possa influenciar positivamente o desenvolvimento de redes cerebrais “.

Ulrike Basten

“Dado o que atualmente sabemos sobre inteligência”, conclui ela, “uma interação de ambos os processos parece mais provável”.

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