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Como os anestésicos gerais afetam o cérebro

Os anestésicos gerais têm um efeito mais difundido no cérebro do que a indução do sono, sugere um novo estudo que pode levar à melhora dos medicamentos para uso cirúrgico.

cirurgiões preparando um paciente

A equipe, da Universidade de Queensland, na Austrália, escreveu no jornal que “suas descobertas podem fornecer uma compreensão mais completa da anestesia geral”.

Usando uma técnica conhecida como microscopia de imagem de molécula única, os cientistas foram capazes de explorar o efeito do propofol, um anestésico geral comum, em células individuais.

Especificamente, eles estudaram o efeito da droga na liberação sináptica, que é um mecanismo pelo qual as células nervosas, ou neurônios, se comunicam entre si.

“Nós sabemos de pesquisas anteriores”, diz o autor sênior do estudo, Bruno van Swinderen, professor associado do Instituto do Cérebro de Queensland, “que os anestésicos gerais, incluindo o propofol, atuam nos sistemas do sono no cérebro, muito parecido com uma pílula para dormir.”

Ruptura aos mecanismos sinápticos

Mas, no novo estudo – no qual eles examinaram os efeitos da droga em ratos e moscas – os cientistas descobriram que o propofol também pode agir de outra maneira, bem diferente.

Como o Prof. van Swinderen explica, a equipe descobriu que a droga “perturba os mecanismos pré-sinápticos, provavelmente afetando a comunicação entre os neurônios em todo o cérebro de uma maneira sistemática que difere de apenas estar dormindo”.

Ele e sua equipe descobriram que o propofol restringe a mobilidade de uma proteína chamada syntaxin1A, que é necessária nas sinapses dos neurônios para que os neurônios se comuniquem uns com os outros.

As sinapses são junções nas quais os neurônios transmitem sinais para outros neurônios, bem como para outros tipos de células, como glândulas e células musculares.

A maioria dos sinais é transmitida por mensageiros químicos chamados neurotransmissores. Estes são liberados pelo neurônio pré-sináptico e recebidos na célula pós-sináptica.

A nova descoberta é significativa porque, como o professor van Swinderen e seus colegas observam em seu estudo, “Todo neurônio se comunica com outros neurônios por meio da neurotransmissão mediada pela sintaxe em 1A”, e o mecanismo é o mesmo em todas as espécies, variando de “vermes”. para os seres humanos “.

Implicações para pessoas com doença de Alzheimer

O Prof. van Swinderen diz que a descoberta recente da equipe pode explicar alguns dos efeitos colaterais da anestesia geral, como por que nos sentimos tontos e desorientados após a cirurgia.

Embora o propofol e outros anestésicos gerais nos ponham para dormir, é a “ruptura generalizada da conectividade sináptica” – ou os caminhos de comunicação em todo o cérebro – que tornam a cirurgia possível, ele sugere.

“A descoberta tem implicações para as pessoas cuja conectividade cerebral é vulnerável, por exemplo, em crianças cujos cérebros ainda estão se desenvolvendo ou para pessoas com Alzheimer ou doença de Parkinson”, acrescenta o professor van Swinderen.

Ele diz que mais trabalho é necessário para determinar se os anestésicos gerais produzem ou não efeitos colaterais a longo prazo nesses grupos vulneráveis.

“Nunca se entendeu por que a anestesia geral às vezes é problemática para os muito jovens e os mais velhos. Esse mecanismo recém-descoberto pode ser uma razão.”

Prof. Bruno van Swinderen

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