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Como o trauma na infância afeta o cérebro

Não é novidade que as pessoas abusadas quando crianças são mais expostas à depressão clínica, ansiedade e maior risco de morte por suicídio. Mas agora, os pesquisadores começaram a revelar o que acontece no cérebro após esse tipo de trauma.

urso de pelúcia abandonado

De acordo com dados fornecidos pelo Departamento Infantil do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, houve um aumento de 3,8 por cento nos casos de abuso infantil relatados no país entre 2011 e 2015. Isso equivale a 683.000 casos de abuso infantil somente em 2015 os EUA

Pesquisas sugerem que esse tipo de trauma na infância deixa marcas profundas, dando origem a problemas que incluem transtorno de estresse pós-traumático, depressão, ansiedade e abuso de substâncias.

Agora, uma equipe do McGill Group for Suicide Studies no Douglas Mental Health University Institute e na McGill University em Montreal, Canadá, tem como objetivo decifrar como uma história de abuso pode afetar os principais mecanismos cerebrais, afetando a saúde mental.

O Dr. Pierre-Eric Lutz e colegas observaram que em adultos que passaram por abuso grave quando crianças, as conexões neurais em uma área do cérebro associadas com a regulação da emoção, atenção e vários outros processos cognitivos estão gravemente comprometidas.

As descobertas dos pesquisadores foram publicadas recentemente em.

Matéria branca afetada após abuso na infância

Pesquisas anteriores apontaram que indivíduos que sofreram negligência e abuso quando crianças têm volumes diminuídos de substância branca em várias áreas do cérebro.

A matéria branca consiste em axônios mielinizados, que são projeções de células nervosas que permitem que os impulsos elétricos “viajem” e carreguem informações, enquanto a mielina é o “revestimento” isolado no qual esses folhetos são revestidos. A mielina ajuda esses impulsos elétricos a viajar mais rápido, permitindo que as informações se propaguem com eficiência.

O volume e a estrutura da substância branca se correlacionam com a capacidade de aprendizado do indivíduo, e esse componente do cérebro continua se desenvolvendo ao longo da idade adulta – diferentemente da massa cinzenta.

Embora essas mudanças – em relação ao volume de substância branca em pessoas que sofreram abuso quando crianças – tenham sido notadas antes, outros estudos usaram a ressonância magnética para escanear os cérebros dos participantes.

O Dr. Lutz e a equipe decidiram estudar amostras cerebrais coletadas post-mortem, a fim de entender melhor o que acontece em nível molecular.

Mielinização dos axônios foi interrompida

Os pesquisadores analisaram amostras coletadas do cérebro de 78 pessoas que morreram devido ao suicídio. Todas as amostras do cérebro foram obtidas usando o banco de cérebros Douglas Bell Canada.

Destas, 27 tinham sido diagnosticadas com depressão e sofreram abuso grave na infância, 25 foram diagnosticadas com depressão, mas não tinham histórico de abuso infantil, e 26 não tinham sido diagnosticadas com nenhum transtorno mental e não tinham histórico de abuso infantil .

O tecido cerebral dos três grupos de pessoas foi estudado e comparado. Juntamente com estes, os pesquisadores também analisaram amostras de cérebro de 24 modelos de ratos, ilustrando o impacto do ambiente nos primeiros estágios de desenvolvimento do sistema nervoso.

Pessoas que sofreram abuso quando crianças exibiram revestimento de mielina mais fino em uma grande porcentagem de fibras nervosas. Isso não era verdade para os outros dois tipos de amostras de cérebro estudados.

Além disso, os pesquisadores observaram que o desenvolvimento anormal em um nível molecular impactou especificamente as células envolvidas na produção e manutenção da mielina, que são chamadas de oligodendrócitos.

Conectividade das principais áreas do cérebro impactadas

A equipe também descobriu que alguns dos maiores axônios afetados estavam incrivelmente espessados. Eles dizem que essas alterações peculiares podem agir em conjunto para impactar negativamente a conectividade entre o córtex cingulado anterior, que é uma região do cérebro envolvida no processamento de emoções e funcionamento cognitivo, e áreas associadas do cérebro.

Essas áreas afiliadas incluem a amígdala, que desempenha um papel fundamental na regulação das emoções, e o nucleus accumbens, que está envolvido no sistema de recompensas do cérebro, “nos dizendo quando antecipar o prazer”.

Isso poderia explicar por que as pessoas que sofreram abuso na infância processam as emoções de maneira diferente e estão mais expostas a resultados negativos na saúde mental, bem como ao abuso de substâncias.

A conclusão dos pesquisadores é que a experiência de abuso no início da vida “pode ​​perturbar duradouramente” a conectividade entre as áreas do cérebro que são fundamentais nos processos cognitivos e emocionais.

No entanto, eles admitem que o mecanismo completo envolvido ainda não está claro, e esperam que mais pesquisas possam lançar luz adicional sobre o impacto do trauma infantil no cérebro.

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