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Como o transtorno bipolar afeta a memória?

O transtorno bipolar é uma doença mental grave. A condição geralmente envolve episódios súbitos de doença separados por remissões. As fases sintomáticas envolvem mania ou depressão.

Também pode afetar a capacidade de pensar, incluindo memória. Se isso é devido ao tratamento ou a condição em si permanece incerto.

Efeitos no pensamento

Duas imagens de uma senhora um olhar distraído e um olhar normal.

Capacidade cognitiva refere-se à capacidade de pensar e raciocinar de uma pessoa. Pesquisas mostram que pessoas com transtorno bipolar enfrentam alguns desafios cognitivos.

Exemplos incluem dificuldades com:

  • Memória de trabalho
  • Aprendizagem verbal e memória
  • Lembre-se e reconhecimento

A memória de trabalho é um tipo de memória de curto prazo que nos permite armazenar informações por um curto período de tempo enquanto realizamos uma tarefa mental. Isso ajuda na aprendizagem.

É usado, por exemplo, na aritmética mental. Ele desempenha um papel no processamento de diferentes tipos de informações, incluindo dados de áudio, visuais e espaciais. É importante para a concentração.

Problemas de memória de curto prazo afetam o funcionamento diário. Elas podem ser sutis e podem afetar a capacidade de uma pessoa de obter novas informações necessárias para concluir tarefas complexas. Elas também podem dificultar a interação social.

Embora o transtorno bipolar seja amplamente entendido em termos de mania e depressão, seus efeitos no pensamento podem ter mais impacto na vida diária e, especialmente, na vida profissional.

Má memória e dificuldade de concentração podem tornar difícil para uma pessoa com transtorno bipolar trabalhar e aprender. Esses problemas podem persistir entre episódios bipolares.

Fatores que afetam a memória

Alguns dos tratamentos usados ​​para o transtorno bipolar podem afetar a memória.

Terapia eletroconvulsiva

Uma máquina usada para ECT

Algumas pessoas têm terapia eletroconvulsiva (ECT) como tratamento para transtorno bipolar. Este tratamento pode levar a perda de memória.

A ECT pode ser usada em casos de depressão grave que não responde a outro tratamento e para tratar a mania.

Durante a ECT, uma corrente elétrica é passada pelo cérebro. Isso causa uma convulsão ou um ataque epiléptico.

No passado, cientistas descobriram que a ECT pode ajudar pessoas com epilepsia e depressão a se sentirem menos deprimidas. A razão para isso ainda não está clara.

A ECT é administrada durante várias semanas. Indivíduos variam no número de tratamentos que eles precisarão para se sentirem melhor.

Algumas evidências ligaram a ECT a problemas de memória.

Algumas pessoas relataram perda de memória por um curto período imediatamente antes e após o tratamento. Alguns dizem que sua memória de longo prazo é afetada.

Quanto mais uma pessoa sofre ECT, maior a probabilidade de que ela tenha problemas de memória. Não está claro se os problemas estão relacionados à ECT, a outro tratamento ou ao próprio transtorno bipolar.

Lítio

O lítio é um medicamento bem estabelecido para o tratamento do transtorno bipolar. Tem efeitos adversos, mas os benefícios geralmente superam os riscos.

Alguns relatórios sugerem que o lítio pode afetar o pensamento e a memória.

Parece ter um efeito sutil na memória verbal, tornando mais difícil lembrar e usar palavras. Isso pode afetar a capacidade de uma pessoa de recontar histórias.

Por outro lado, o lítio parece proteger contra o distúrbio de memória, a doença de Alzheimer.

Vivendo com problemas cognitivos

Algumas pesquisas sugeriram que pessoas que têm mais episódios de doença tendem a ter mais problemas cognitivos do que outras.

O diagnóstico precoce e o bom manejo médico do transtorno bipolar podem ajudar a minimizar os efeitos sobre a memória e o pensamento.

No entanto, a maioria dos tratamentos se concentra na estabilização do humor, em vez de questões cognitivas. Isso significa que algumas pessoas cujas mudanças de humor são tratadas ainda podem ter alguns problemas com o pensamento.

Entender o efeito que o transtorno tem sobre o pensamento, e perceber que o transtorno bipolar não está apenas relacionado às mudanças de humor, pode tornar mais fácil para os indivíduos e suas famílias lidar com os desafios.

Visão geral: transtorno bipolar

Os transtornos bipolares geralmente duram por toda a vida. Eles tendem a surgir em algum momento entre a adolescência e os 30 anos.

A condição envolve depressão e mania. Estes tendem a alternar em ciclos. Os ciclos e sintomas variam. Uma pessoa pode ter mais sintomas depressivos, enquanto outra tem principalmente episódios maníacos.

O que são episódios maníacos?

Para um episódio de mania ser diagnosticado, ele precisa durar pelo menos uma semana, ou mais curto, se o paciente for hospitalizado e tratado. Envolve um humor alto ou irritável e um aumento na atividade direcionada ao objetivo.

Também deve haver três ou mais sintomas dentre os seguintes:

  • Alta auto-estima ou sentimentos grandiosos
  • Menos sono
  • Falando muito mais do que o habitual, com um fluxo rápido de fala
  • Devaneios
  • Ser facilmente distraído e regularmente mudando de um foco de atenção para outro
  • Comportamentos de risco, como ir às compras

A mania também pode ser psicótica, o que significa que os pacientes podem ter idéias delirantes e às vezes alucinações. Eles podem ver, ouvir ou cheirar coisas que não existem.

A hipomania envolve os mesmos sintomas, mas de forma mais suave. Dura por um tempo mais curto.

O que são episódios depressivos?

Quando alguém com transtorno bipolar está deprimido, a depressão assume uma forma grave que se assemelha à depressão maior ou clínica.

É provável que a pessoa tenha uma série de sintomas depressivos, incluindo humor muito baixo durante a maior parte do dia, perda de interesse em atividades e perda de prazer. O episódio depressivo deve durar pelo menos duas semanas.

Causas e fatores de risco

Não se sabe exatamente o que causa o transtorno bipolar, mas acredita-se que vários fatores desempenhem um papel. Estes incluem influências genéticas, bioquímicas e externas.

Há um forte padrão de hereditariedade, sugerindo um elemento genético que ocorre nas famílias.

Um distúrbio químico cerebral pode estar envolvido e possíveis fatores desencadeantes, como o estresse. O uso de drogas, incluindo álcool, pode piorar a condição.

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