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Como o jejum intermitente pode aumentar a perda de peso

Jejum intermitente, sem restringir a ingestão total de calorias, foi encontrado para reduzir o peso e melhorar o metabolismo. Uma nova investigação persegue os mecanismos moleculares por trás desses benefícios fisiológicos.

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Nosso estilo de vida moderno, combinado com as horas de vigília mais longas, significa que o período forçado de jejum enquanto dormimos foi constantemente reduzido. Isso, juntamente com a dieta ocidental de baixa qualidade e mais tempo gasto com sedentarismo, aumentou dramaticamente a prevalência de obesidade e doenças metabólicas.

Nos últimos anos, o jejum foi mostrado para transmitir uma série de benefícios para a saúde.

Muitos clínicos esperam que, modificando aspectos do jejum – como por quanto tempo jejuar, o que comer entre jejuns e quando jejuar – pode ser possível projetar métodos de combate à obesidade e a distúrbios metabólicos.

A ascensão do jejum periódico

Jejum intermitente é acreditado para compartilhar muitos dos seus benefícios para a saúde com o jejum prolongado. Demonstrou-se, por exemplo, que reduz o estresse oxidativo e a inflamação.

Outros estudos demonstraram que o jejum intermitente aumenta a sensibilidade à insulina e protege as células nervosas de certos tipos de danos. Pode também retardar o envelhecimento e reduzir o risco de doenças relacionadas à idade.

“O jejum intermitente sem redução na ingestão de calorias pode ser uma abordagem preventiva e terapêutica contra a obesidade e distúrbios metabólicos”.

Estudo co-autor Kyoung-Han Kim

Devido a essas e outras descobertas recentes, a chamada dieta 5: 2 – que envolve 5 dias de alimentação normal seguida por 2 dias de jejum – se tornou popular.

Evidências em favor da restrição intermitente da ingestão de calorias estão crescendo, mas os mecanismos pelos quais ela transmite seus benefícios ainda não estão claros. Recentemente, uma equipe de pesquisa liderada por Hoon-Ki Sung – do Departamento de Medicina Laboratorial e Pathobiologia da Universidade de Toronto, em Ontário, no Canadá – decidiu olhar sob o capô do jejum intermitente.

Investigando as mudanças moleculares que podem sustentar os efeitos do jejum intermitente, seus resultados são publicados nesta semana na revista. De particular interesse eram os papéis da gordura marrom e branca.

A diferença entre gordura marrom e branca

A gordura branca é essencial para armazenar o excesso de energia e liberar os lipídios quando necessário. No entanto, também está associado à obesidade e diabetes tipo 2. A gordura marrom, por outro lado, queima energia e tem sido sugerida como candidata potencial para o tratamento da obesidade e de doenças metabólicas.

Estudos recentes mostraram que, em certas circunstâncias, a gordura branca pode ser convertida em gordura marrom (e às vezes bege). Esse processo – conhecido como escurecimento – está sendo analisado como um possível caminho para reduzir a obesidade.

Para o experimento atual, a equipe colocou ratos em dois grupos: um grupo de jejum intermitente e um grupo de controle. O primeiro grupo não recebeu alimentos durante 1 dia e foi depois alimentado durante os 2 dias seguintes. O último grupo foi alimentado diariamente. O estudo continuou por 16 semanas.

Ao longo do período de 4 meses, ambos os grupos de ratos consumiram o mesmo número de calorias; aqueles do grupo de jejum intermitente conseguiram recuperar o atraso durante os dois dias de alimentação. No final do estudo, os ratos no grupo de jejum intermitente pesaram significativamente menos do que os ratos de controle.

Os pesquisadores também descobriram que, no grupo de jejum intermitente, o metabolismo da glicose foi mais estável e a sensibilidade à insulina aumentou, quando comparada aos controles.

Havia outras diferenças significativas, também, como o fato de que os ratos em jejum intermitente tinham fígados mais saudáveis ​​com menos acúmulo de lipídios.

É importante ressaltar que os camundongos do grupo de jejum intermitente tinham uma porcentagem menor de gordura branca, porque estava sendo convertida em gordura marrom.

Talvez surpreendentemente, quando a equipe realizou um experimento semelhante usando ratos obesos, eles encontraram os mesmos tipos de benefícios após apenas 6 semanas de jejum intermitente.

Jejum, o sistema imunológico e gordura marrom

Em seguida, a equipe queria entender as mudanças fisiológicas e metabólicas que sustentavam os benefícios encontrados no grupo de jejum intermitente – particularmente o escurecimento das células de gordura branca.

Alterações nas vias gênicas relacionadas ao sistema imunológico dentro das células de gordura parecem estar na raiz das mudanças.

Em particular, durante os períodos de jejum, houve um aumento no fator de crescimento vascular, o que ajuda a formar vasos sanguíneos e desencadear macrófagos anti-inflamatórios. Os macrófagos anti-inflamatórios estimulam as células de gordura a queimar gordura e criar calor – e, como o nome sugere, reduzem a inflamação.

“Surpreendentemente, essas mudanças estimuladas pelo jejum no crescimento de células vasculares e subseqüentes alterações imunológicas ocorrem mesmo após um único ciclo de jejum de 24 horas, e são completamente revertidas quando os ratos começam a comer novamente.”

Estudo co-autor Yun Hye Kim

Os pesquisadores estão ansiosos para que a pesquisa sobre o jejum intermitente continue; Há uma série de perguntas que eles gostariam de responder.

Por exemplo, é difícil extrapolar o tempo ideal de jejum de camundongos para humanos, então mais trabalho clínico precisará ser feito. Além disso, quanto tempo os efeitos benéficos permanecem uma vez que a dieta termina precisa ser verificada.

No futuro, a pesquisa sobre os mecanismos de trabalho sob o jejum intermitente poderia ajudar a adaptar programas para tratar a obesidade e as condições metabólicas, como diabetes tipo 2. Devido à prevalência dessas condições nos Estados Unidos, os resultados são aguardados com ansiedade.

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