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Como o diabetes afeta crianças e adolescentes?

Em 2017, os Institutos Nacionais de Saúde relataram que 208.000 crianças e adolescentes com menos de 20 anos tiveram um diagnóstico de diabetes tipo 1 ou tipo 2 nos Estados Unidos.

A cada ano, dizem eles, a prevalência do tipo 1 aumenta em 1,8% e o tipo 2 em 4,8%.

De 2011 a 2012, 17.900 pessoas com menos de 20 anos receberam o diagnóstico de diabetes tipo 1 e 5.300 crianças entre 10 e 19 anos receberam o diagnóstico de diabetes tipo 2.

Existe a preocupação de que os jovens que desenvolvem diabetes enfrentem desafios de saúde ao longo da vida.

Ser capaz de reconhecer os sinais e sintomas e pode ajudar a obter um diagnóstico precoce, o que, por sua vez, dá a chance de um melhor resultado.

Fatos rápidos sobre diabetes em crianças

Aqui estão alguns pontos importantes sobre diabetes em crianças. Mais detalhes e informações de suporte estão no artigo principal.

  • Diabetes tipo 1 e 2 estão aumentando entre os jovens nos EUA.
  • São condições diferentes, mas ambas envolvem problemas com o uso de insulina.
  • Os sintomas do diabetes tipo 1 geralmente surgem em crianças em apenas algumas semanas, mas o tipo 2 se desenvolve em um período mais longo.
  • Se o diabetes tipo 1 não for detectado, a criança pode desenvolver cetoacidose diabética (CAD).
  • As complicações do tipo 2 não controlado incluem doença renal e ocular.

Diabetes em crianças

Um bebê tendo seu nível de glicose no sangue testado

Diabetes tipo 1 e tipo 2 são doenças diferentes, mas ambos afetam o uso de insulina pelo corpo.

O diabetes tipo 1 em crianças, anteriormente chamado de diabetes juvenil, ocorre quando o pâncreas é incapaz de produzir insulina.

Como a insulina não está presente, o açúcar não pode viajar do sangue para dentro das células, e altos níveis de açúcar no sangue podem resultar, a menos que sejam tratados.

O tratamento envolve o uso de insulina por toda a vida e o monitoramento do nível de açúcar no sangue, com o gerenciamento de dieta e exercícios para ajudar a manter os níveis de açúcar no sangue dentro da faixa-alvo.

O diabetes tipo 2 é menos comum em crianças pequenas, mas pode ocorrer quando a insulina não está funcionando adequadamente, o que leva a uma produção reduzida de insulina. Como resultado, a glicose pode se acumular na corrente sanguínea.

A condição pode muitas vezes ser gerenciada por meio de uma mudança na dieta, aumentando o exercício e mantendo um peso saudável, mas, às vezes, a medicação, como a metformina, é necessária.

Sintomas

Alguns sintomas são comuns aos dois tipos de diabetes.

Tipo 1

Os sintomas mais comuns do diabetes tipo 1 entre crianças e adolescentes incluem:

  • aumento da sede e micção
  • fome
  • perda de peso
  • fadiga
  • irritabilidade
  • cheiro frutado na respiração

Alguns também podem experimentar um aumento na fome e visão turva. As meninas podem desenvolver uma infecção por fungos. A perda de peso é freqüentemente um sintoma comum antes do diagnóstico.

Diabetes U.K. exortar as pessoas a estar ciente de “4 Ts” em crianças:

  • Lavabo: Uso freqüente do banheiro, bebês com fraldas mais pesadas ou urinar na cama de uma criança previamente seca
  • Sedento: Beber mais líquidos do que o habitual, mas não conseguir saciar a sede
  • Cansado: sentindo-se mais cansado do que o habitual
  • Diluente: Perder peso

Um vídeo com mais informações sobre os 4 Ts pode ser visto abaixo:

Tipo 2

Os sintomas do diabetes tipo 2 incluem:

  • urinar com mais frequência, especialmente à noite
  • aumento da sede
  • cansaço
  • perda de peso inexplicada
  • coceira em torno dos genitais, possivelmente com uma infecção por fungos
  • cura lenta de cortes ou feridas
  • visão turva, à medida que a lente do olho se torna seca

Pode haver outros sinais de resistência à insulina, como manchas escuras e aveludadas da pele, chamadas de acanthosis nigricans e síndrome do ovário policístico (SOP).

Os sintomas de diabetes tipo 1 em crianças tendem a se desenvolver rapidamente durante um período de algumas semanas. Os sintomas do diabetes tipo 2 desenvolvem-se mais lentamente e podem não ser diagnosticados por meses ou anos.

Os pais devem levar o filho ao médico se perceberem algum dos sintomas acima.

Sinais precoces

De acordo com uma pesquisa de 2012 da Diabetes U.K., apenas 9% dos pais conseguiram identificar os quatro principais sintomas do diabetes tipo 1. Uma pesquisa mais recente da instituição descobriu que esse percentual aumentou para 14%.

“Em muitos casos, as crianças com diabetes tipo 1 não são diagnosticadas até que estejam gravemente doentes, e em alguns casos trágicos, esse atraso no diagnóstico pode até ser fatal”.

Barbara Young, diretora executiva da Diabetes U.K.

Os profissionais de saúde também podem falhar em identificar os sinais de diabetes em crianças.

Uma das consequências mais graves do diabetes tipo 1 não diagnosticado é a cetoacidose diabética (CAD).

Cetoacidose diabética (CAD)

Crianças com diagnóstico tardio de diabetes tipo 1 – e muito raramente, diagnóstico tardio de diabetes tipo 2 – podem desenvolver cetoacidose diabética (CAD).

DKA é a principal causa de mortalidade em crianças com diabetes tipo 1.

Se houver uma falta grave de insulina, o corpo não pode usar glicose como energia. Em vez disso, começa a quebrar gordura para energia.

Isso leva à produção de substâncias químicas chamadas cetonas, que podem ser tóxicas em níveis elevados. Um acúmulo dessas substâncias químicas causa DKA, onde o corpo se torna ácido.

O diagnóstico precoce e o controle efetivo do diabetes podem prevenir a CAD, mas isso nem sempre acontece.

Um estudo de crianças de 8 meses a 16 anos que foram diagnosticadas com diabetes tipo 1 descobriu que, quando crianças com menos de 2 anos de idade receberam o diagnóstico, 80% delas já haviam desenvolvido CAD.

Outra investigação, publicada em 2008, descobriu que entre 335 crianças menores de 17 anos com diabetes tipo 1 de início recente, o diagnóstico inicial estava incorreto em mais de 16% dos casos.

Destes, 46,3 por cento receberam diagnóstico de infecção do sistema respiratório, 16,6 por cento foram diagnosticados com candidíase perineal, 16,6 por cento com gastroenterite, 11,1 por cento com infecção do trato urinário, 11,1 por cento com estomatite e 3,7 por cento com apendicite.

Além disso, a incidência de DKA foi mais frequente entre as crianças que receberam um diagnóstico incorreto – e, portanto, tardio – de diabetes tipo 1.

Complicações tipo 2

Para pessoas mais jovens com diabetes tipo 2 descontrolada, a progressão é muito mais rápida do que para adultos, e eles parecem estar em maior risco de complicações mais precoces na vida, como doença renal e ocular do que crianças com diabetes tipo 1.

Há também um risco maior de pressão alta e altos níveis de colesterol, o que aumenta o risco de doença dos vasos sanguíneos.

O diabetes tipo 2 em crianças está quase sempre associado à obesidade, o que pode contribuir para esses riscos mais elevados. Devido a isso, a detecção precoce do diabetes tipo 2 e a atenção ao gerenciamento do excesso de peso em pessoas mais jovens é crucial.

Não perca os sintomas

Crianças e adolescentes com diabetes geralmente experimentam quatro sintomas principais, mas muitas crianças terão apenas um ou dois. Em alguns casos, eles não apresentam sintomas.

Se uma criança de repente ficar com mais sede ou cansada ou urinar mais do que o normal, seus pais podem não considerar a possibilidade de diabetes.

Os médicos também, uma vez que o diabetes é menos comum entre as crianças muito jovens, podem atribuir os sintomas a outras doenças mais comuns.

É importante estar ciente dos possíveis sinais e sintomas do diabetes, para que ele possa ser diagnosticado e tratado precocemente.

Diagnóstico

Se uma criança está mostrando qualquer um dos 4 Ts, os pais devem levá-los ao médico e insistir em um teste de triagem para diabetes tipo 1.

Isso consiste em um teste de urina para procurar açúcar na urina ou um teste de picada no dedo no qual o sangue da criança é analisado para determinar seu nível de glicose.

Barbara Young, diretora executiva da Diabetes no Reino Unido, diz que isso é importante porque “o início pode ser tão rápido que um atraso de algumas horas pode ser a diferença entre ser diagnosticado na hora certa e ser diagnosticado tarde demais”.

A Academia Americana de Pediatria (AAP) recomenda uma triagem mais difundida, especialmente entre aqueles que têm um parente próximo com diabetes.

A American Diabetic Association (ADA) recomenda testar crianças assintomáticas com mais de 10 anos de idade com excesso de peso (acima do percentil 85 para o índice de massa corporal ou mais de 120% do peso ideal para a altura) se tiverem dois dos seguintes fatores de risco:

  • história familiar de diabetes tipo 2 em um parente de primeiro ou segundo grau
  • etnia de alto risco (nativo americano, afro-americano, latino-americano, asiático-americano ou das ilhas do Pacífico)
  • sinais de resistência à insulina
  • história materna de diabetes ou diabetes gestacional durante a gestação da criança

Os resultados para crianças com diabetes tipo 1 e tipo 2 são muito melhorados com a detecção precoce.

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