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Como o dedo de Dawson se relaciona com a esclerose múltipla?

Em 1916, o Dr. James Walker Dawson notou um padrão de placas no cérebro de pessoas com esclerose múltipla. Agora conhecido como dedo de Dawson, essas lesões estão localizadas ao redor dos ventrículos – espaços cheios de líquido – no cérebro.

Quando acompanhado por outros sintomas, como dificuldades de movimento ou pensamento, o dedo de Dawson pode ajudar a diagnosticar a esclerose múltipla (EM).

A esclerose múltipla é uma doença crônica que atinge o sistema nervoso central, que consiste do cérebro e da medula espinhal. É uma doença imunomediada. Isso significa que os sintomas ocorrem quando o sistema imunológico se torna excessivamente sensível e começa a atacar o corpo.

As células imunitárias afectadas pela EM atacam a mielina, um isolamento gordo que reveste parte das células nervosas. Esse processo é chamado de desmielinização. Sem mielina, os nervos não podem enviar e receber informações adequadamente. A destruição da capacidade de comunicação dos neurônios causa estragos em todo o corpo, embora os sintomas variem de pessoa para pessoa.

O dedo de Dawson e o diagnóstico de EM

A desmielinização deixa para trás placas no cérebro. Essas placas são frequentemente visíveis em exames cerebrais. Os dedos de Dawson são um tipo de placa distribuída em torno de uma faixa de fibras nervosas que une os hemisférios esquerdo e direito. As placas são dispostas em ângulos retos em torno das veias dos ventrículos do cérebro.

médico olhando para ressonância magnética

O dedo de Dawson é um sinal clássico do MS. Em um estudo de 2014, os pesquisadores viram o dedo de Dawson na maioria das pessoas com esclerose múltipla. Dois pesquisadores analisaram os mesmos pacientes. Um relatou os dedos de Dawson em 92,5 por cento dos pacientes, com o outro relatando sua presença em 77,5 por cento.

No entanto, a presença dos dedos de Dawson em um exame do cérebro sozinho não é suficiente para diagnosticar a EM. As diretrizes variam um pouco, mas um diagnóstico com MS geralmente requer o seguinte:

  • Evidência de danos em pelo menos duas regiões do sistema nervoso central
  • Pelo menos um ataque MS
  • Nenhuma evidência de que outra condição, como uma infecção ou lesão cerebral, tenha causado os sintomas

Pessoas que sofreram pelo menos dois ataques de esclerose múltipla podem ser diagnosticadas com esclerose múltipla, mesmo com evidências de danos a apenas uma área do sistema nervoso central.

Os dedos de Dawson são apenas um sinal de dano que pode apontar para a esclerose múltipla. Se uma tomografia cerebral mostrar os dedos de Dawson e uma pessoa não tiver outros sintomas, ou se eles tiverem apenas um ataque de EM, seu médico poderá continuar a monitorá-los. A pessoa provavelmente não será diagnosticada a menos e até que mostre mais sintomas.

Outros testes MS

A RNM cranioencefálica e a medula espinhal verificam várias alterações no sistema nervoso central, não apenas os dedos de Dawson. Os médicos procurarão sinais de desmielinização no cérebro e na medula espinhal. As varreduras do cérebro também podem ajudar a acompanhar a progressão ao longo do tempo.

Às vezes, os exames mostram lesões em uma área do cérebro que não produz sintomas, oferecendo um alerta precoce de que alguém pode eventualmente desenvolver sintomas.

Alguns outros testes que ajudam no diagnóstico da EM incluem:

  • Uma punção lombar para coletar líquido cefalorraquidiano (LCR)
  • Um teste de potenciais evocados, que mede a atividade elétrica no cérebro
  • Tomografia por coerência óptica para observar os nervos na parte posterior do olho

O médico também irá investigar se alguém tem sintomas de qualquer outra doença. Uma história de seus sintomas pode ajudar o médico a determinar quais testes – para MS e outras doenças – são mais apropriados.

Os dedos de Dawson e outros distúrbios cerebrais

Embora os dedos de Dawson não sejam tipicamente associados a outros distúrbios cerebrais, nem todos os dedos de Dawson têm sintomas de EM. Além disso, como as varreduras cerebrais nem sempre são claras, outras alterações no cérebro podem ser confundidas com os dedos de Dawson.

Um estudo de 2014 explorou a capacidade dos avaliadores de diferenciar os sintomas da EM dos sintomas dos distúrbios do espectro da neuromielite óptica (NMOsd). NMOsd são distúrbios imunomediados que, como o MS, desencadeiam a desmielinização. No entanto, os NMOsd normalmente têm como alvo nervos ópticos, afetando, portanto, a visão.

Um avaliador viu os dedos de Dawson em um paciente com NMOsd, sugerindo que os avaliadores podem interpretar erroneamente os achados de ressonância magnética ou que os dedos de Dawson podem estar presentes em alguns outros distúrbios.

Sintomas do MS

Os sintomas da EM podem ser sutis no início. Alguns sinais de alerta precoces de MS incluem:

visão embaçada

  • Alterações na visão, incluindo visão turva e dor ao mover o olho
  • Sensações corporais incomuns, incluindo formigamento, dormência ou sensação de choque elétrico nos membros
  • Coceira inexplicada
  • Fadiga extrema, particularmente em resposta ao calor
  • Dor muscular inexplicada e fraqueza
  • Dificuldade em andar e problemas com equilíbrio ou coordenação
  • Tontura
  • Zumbido nos ouvidos
  • Alterações na função da bexiga ou intestino
  • Mudanças no pensamento, incluindo sentimentos de “nevoeiro cerebral” ou pensamento pouco claro

À medida que a doença destrói mais mielina, os sintomas progridem. A maioria das pessoas com EM experimenta ataques periódicos e, em seguida, apresenta melhorias breves. Conforme a doença progride, os ataques podem se tornar mais frequentes.

Sintomas comuns à medida que a doença progride incluem:

  • Fadiga de longo prazo que interfere no funcionamento diário
  • Rigidez e espasmos musculares incontroláveis
  • Fraqueza muscular que pode limitar a mobilidade
  • Disfunção sexual
  • Dificuldades emocionais, como depressão, alterações de humor e riso ou choro involuntário
  • Perda de controle da bexiga ou intestino

Menos freqüentemente, outros sintomas podem ocorrer. Aqueles incluem:

  • Dificuldade em falar ou engolir
  • Convulsões
  • Dificuldades respiratórias
  • Dores de cabeça crônicas
  • Perda de audição

Tratamento

uma infinidade de drogas

MS é uma doença crônica e não há cura conhecida.Como os sintomas tendem a aparecer na forma de ataques e depois desaparecem, no entanto, é possível passar longos períodos de tempo sem um ataque MS. Raramente, as pessoas com EM deixam de sofrer ataques.

A maioria dos tratamentos se concentra em aumentar o tempo entre os ataques e reduzir sua gravidade.

Os tratamentos incluem:

  • Mudanças no estilo de vida: Exercício, ioga, mudanças na dieta e controle do estresse podem melhorar os sintomas em algumas pessoas com EM.
  • Medicamentos para tratar sintomas. O médico pode prescrever estimulantes para reduzir a fadiga, ou antidepressivos e medicamentos anti-ansiedade.
  • Relaxantes musculares para reduzir espasmos musculares.
  • Medicação para a dor para controlar dores de cabeça, dores musculares e outros sintomas dolorosos.
  • Fisioterapia para retardar a perda de funcionamento, melhorar a força muscular e aumentar a mobilidade.
  • Esteróides para reduzir a inflamação.
  • Drogas imunossupressoras para inibir a resposta imune que causa desmielinização.
  • Drogas de interferão beta para reduzir a frequência de ataques de EM. Estes estão entre os medicamentos de MS mais comumente prescritos e exigem que o médico monitore a saúde do fígado.
  • Outras drogas para reduzir a freqüência de ataques, incluindo aqueles que têm como alvo proteínas imunes e inibem o movimento de células do sistema imunológico.
  • Medicina alternativa e complementar. Algumas pessoas com EM usam massagem, acupuntura ou outras formas de medicina alternativa para controlar os sintomas. Não há evidências claras de que essas estratégias funcionem, embora algumas pessoas relatem melhorias impressionantes.
  • Terapia de troca de plasma.

Outlook

Embora o MS possa reduzir a qualidade de vida, raramente é fatal. Muitas pessoas com esclerose múltipla vivem vidas plenas e ativas. No entanto, o curso da doença é imprevisível, com sintomas variando de relativamente menores a debilitantes. Os sintomas tendem a piorar com o tempo, à medida que mais neurônios se desmielinizam. Este nem sempre é o caso, e algumas pessoas com MS experimentam remissão por anos.

Ataques MS tendem a se desenvolver de repente, com os piores sintomas que duram alguns dias. Os sintomas geralmente persistem por cerca de 8 semanas e podem recorrer a cada 12-18 meses.

Acompanhar os sintomas ao longo do tempo pode ajudar as pessoas a prever o próximo ataque. Os sintomas da extração de madeira também podem facilitar a obtenção de um diagnóstico e podem ajudar as pessoas a avaliar se os medicamentos e as estratégias de gerenciamento de estilo de vida estão funcionando.

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