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Como o consumo excessivo de álcool altera a atividade cerebral

Estudos anteriores mostraram que os alcoólatras têm mudanças mensuráveis ​​em sua atividade cerebral em repouso. E agora, pela primeira vez, os pesquisadores encontram mudanças similares no cérebro de estudantes não-alcoólatras que bebem demais.

Alunos compulsivos

As bebidas alcoólicas são consumidas em todo o mundo, mas beber em excesso e com regularidade carrega várias advertências de saúde.

Beber compulsivamente é definido pelo Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo como cinco ou mais bebidas para homens e quatro ou mais bebidas para mulheres durante um período de duas horas.

Há uma série de riscos à saúde a longo prazo associados ao consumo excessivo de álcool, como pressão alta, doenças cardíacas, derrame, certos tipos de câncer e doenças do fígado.

Além de resultados negativos na saúde, o consumo excessivo de álcool também aumenta o risco de lesões não intencionais, comportamento sexual de risco e envolvimento com violência.

Estima-se que 1 em cada 6 adultos nos Estados Unidos consuma bebidas quatro vezes por mês, consumindo uma média de oito doses por sessão. É mais comum na idade adulta jovem, mas pode continuar por toda a vida.

Estudos anteriores também mostraram que, durante as tarefas cognitivas, os indivíduos que bebem em excesso têm pior desempenho. Por exemplo, a memória de trabalho espacial e a função executiva sofreram.

Até o momento, no entanto, os pesquisadores não investigaram se existem ou não mudanças mensuráveis ​​no cérebro de um bebedor em repouso.

O cérebro do bebedor de compulsão

Investigadores da Universidade do Minho em Portugal – liderados por Eduardo López-Caneda – procuraram investigar diferenças mensuráveis ​​nos cérebros dos bebedores compulsivos quando não realizam testes. Suas descobertas foram publicadas esta semana na revista.

Como López-Caneda explica, “Vários estudos avaliaram os efeitos do consumo excessivo de álcool em adultos jovens durante diferentes tarefas envolvendo processos cognitivos, como atenção ou memória de trabalho. No entanto, não existem estudos avaliando se os cérebros de bebedores compulsivos apresentam diferenças quando eles estão em repouso, e não focados em uma tarefa “.

Os estudantes são bem conhecidos por passarem tempo socializando e festejando – atividades que às vezes são acompanhadas de álcool em excesso. Assim, os pesquisadores recrutaram 80 alunos do primeiro ano de graduação de uma universidade na Espanha.

Os participantes foram divididos em dois grupos: o primeiro nunca se entregou ao consumo excessivo de álcool, enquanto os do segundo se entregaram a uma sessão de bebedeira pelo menos uma vez no mês anterior. É importante ressaltar que nenhum preenchia os critérios para ser considerado alcoólatra.

Eletrodos foram anexados às cabeças dos participantes para avaliar a atividade elétrica em várias regiões cerebrais.

Cérebros não-bingers ‘e bingers’ comparados

Quando a atividade neural dos dois grupos foi comparada, houve diferenças significativas. Mais especificamente, houve um aumento mensurável nas oscilações beta e teta no lobo temporal direito – particularmente nos giros para-hipocampal e fusiforme – e no córtex occipital.

Acredita-se que o giro para-hipocampal desempenha um papel na codificação e na recuperação de memórias. O giro fusiforme não tem um papel bem definido até o momento, mas parece estar envolvido no reconhecimento. O córtex occipital lida com o processamento de informações visuais.

Curiosamente, o aumento da atividade nessas áreas espelha as encontradas nos cérebros dos alcoólatras crônicos.

Os pesquisadores acreditam que as alterações na atividade cerebral podem ser sinais precoces de danos cerebrais induzidos pelo álcool. Mudanças nessas regiões podem indicar uma redução na sua capacidade de responder a estímulos externos, o que pode dificultar o processamento da informação.

Cérebros mais jovens ainda estão se desenvolvendo, e os pesquisadores acreditam que isso pode torná-los mais vulneráveis ​​a danos causados ​​pelo álcool.

“Essas características podem estar relacionadas aos efeitos particularmente nocivos do álcool em cérebros jovens que ainda estão em desenvolvimento, talvez retardando processos neuromaturacionais”.

Eduardo López-Caneda

Claro, este estudo abre muitas novas questões para serem respondidas. Então, em seguida, a equipe gostaria de confirmar que as mudanças estão relacionadas ao consumo excessivo de álcool e se o desenvolvimento do cérebro está ou não comprometido a longo prazo.

Como as mudanças vistas no cérebro espelham aquelas encontradas em alcoólatras crônicos, López-Caneda espera que suas descobertas sejam usadas “para tentar reduzir o consumo de álcool em bebedores arriscados” em uma idade jovem.

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