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Como o chocolate escuro pode aumentar a saúde do cérebro, imunidade

Quer dar um impulso à sua saúde mental e física? Os cientistas propõem uma estratégia saborosa: coma uma pequena quantidade de chocolate amargo. Novos estudos esclarecem como o chocolate amargo pode melhorar nossa saúde cerebral e fortalecer nosso sistema imunológico.

chocolate escuro e cacau em uma mesa

regularmente relatar sobre os muitos estudos que saudam os benefícios para a saúde do consumo de chocolate – com moderação, é claro.

Um desses estudos associou o chocolate a um menor risco de batimentos cardíacos irregulares, enquanto outras pesquisas associaram o tratamento saboroso a uma probabilidade reduzida de diabetes e doenças cardíacas.

Geralmente, quanto mais escuro o chocolate, maiores são os benefícios para a saúde; O chocolate amargo contém níveis mais altos de flavonóides, que são uma classe de antioxidantes que podem proteger as células de danos e reduzir a inflamação.

Dois pequenos estudos – recentemente apresentados na Experimental Biology 2018, realizada em San Diego, Califórnia, e que serão publicados em – fornecem mais evidências de como o chocolate amargo pode ser bom para nós.

Ambos os estudos foram liderados por Lee Berk, que é o diretor associado de assuntos de pesquisa na Escola de Profissões de Saúde Aliadas em Loma Linda, na Califórnia.

Berk e seus colegas investigaram como comer uma pequena quantidade de chocolate amargo contendo 70% de cacau pode ter efeitos positivos no cérebro e no sistema imunológico.

Chocolate escuro “aumenta a neuroplasticidade”

Para o primeiro estudo, os pesquisadores inscreveram cinco indivíduos saudáveis ​​com idades entre 22 e 40 anos. Cada participante comeu 48 gramas de chocolate amargo (70% de cacau e 30% de cana-de-açúcar orgânica), o que equivale a uma pequena barra de chocolate.

Antes do consumo de chocolate e cerca de 30 minutos e 120 minutos depois, a atividade cerebral dos sujeitos foi medida usando eletroencefalografia.

A equipe descobriu que comer o chocolate escuro levou a um aumento benéfico na freqüência gama nas regiões corticais cerebrais do cérebro, que são as áreas envolvidas na memória e no processamento sensorial.

“Sugerimos que esse superalimento de 70% de cacau aumenta a neuroplasticidade para benefícios de saúde comportamental e cerebral”, escrevem os autores do estudo.

Os resultados são “encorajadores”

O segundo estudo envolveu cinco adultos saudáveis ​​com idades entre 25 e 50 anos. Eles foram convidados a comer 48 gramas de chocolate amargo por dia durante um total de 8 dias.

Amostras de sangue foram coletadas dos participantes na linha de base do estudo. Seguimento amostras de sangue foram tomadas 2 horas após a ingestão de chocolate todos os dias, bem como 7 dias após o início.

As amostras de sangue foram analisadas para determinar como o consumo de chocolate afeta a expressão de genes associados à atividade do sistema imune.

Verificou-se que comer chocolate amargo levou a um aumento na expressão de genes envolvidos na ativação de células T, que são os glóbulos brancos que nos ajudam a combater infecções e doenças.

Os pesquisadores também descobriram que a ingestão de chocolate escuro aumentou a expressão gênica associada à sinalização neural e à percepção sensorial.

Berk e seus colegas observam que mais pesquisas são necessárias para entender precisamente o que as descobertas desses dois estudos significam para a saúde cerebral e imunológica, mas acreditam que os resultados são promissores.

“Esta é a primeira vez que analisamos o impacto de grandes quantidades de cacau em doses tão pequenas quanto uma barra de chocolate de tamanho normal em humanos durante curtos ou longos períodos de tempo, e somos encorajados pelos resultados”, diz Berk.

“Esses estudos nos mostram que quanto maior a concentração de cacau, mais positivo é o impacto na cognição, memória, humor, imunidade e outros efeitos benéficos”.

Lee Berk

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