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Como o cérebro de uma mãe reage ao bebê chorando?

Uma nova pesquisa examina o que acontece nos cérebros das mães quando elas ouvem o choro de seus filhos. As descobertas podem ajudar a identificar um comportamento inadequado de cuidado.

mãe e bebê

Uma equipe liderada por pesquisadores do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) se propôs a explorar os padrões cerebrais envolvidos nas respostas maternas ao som do choro das crianças.

Marc Bornstein, Ph.D. – chefe da Seção de Pesquisa em Crianças e Famílias do NICHD – conduziu a pesquisa, e os resultados foram publicados na revista

De acordo com o novo estudo, ouvir o choro de um bebê ativa as áreas do cérebro associadas ao movimento e à fala, e certos padrões cerebrais e comportamentais são universais em muitas culturas.

Comportamento consistente com a atividade cerebral

A fim de examinar a resposta materna, os pesquisadores analisaram o comportamento de 684 mães em 11 países – “Argentina, Bélgica, Brasil, Camarões, França, Israel, Itália, Japão, Quênia, Coréia do Sul e Estados Unidos” – representando uma ampla variedade cultural.

Na primeira parte do estudo, eles registraram e analisaram como mães e bebês interagiam por 1 hora. Durante esse período, a equipe procurou sinais de afeto, distração, atenção e conversas.

Exemplos de comportamento estimulante incluíam alimentar o bebê e trocar a fralda. Além disso, a equipe observou quantas vezes as mães pegavam os bebês e os seguravam.

Falando sobre as descobertas, o Dr. Bornstein disse:

“De [cinco] respostas positivas comuns, duas estavam regularmente envolvidas de forma rápida e […] preferencial: pegar e manter e conversar.”

O Dr. Borstein explicou que, tipicamente, as mães pegavam, seguravam e conversavam com seus filhos dentro de 5 segundos depois de ouvi-las chorar.

As mães também se envolviam em vários outros comportamentos “às vezes”, disse o pesquisador, mas era evidente que essas duas ações eram “preferidas, rápidas e robustas”.

Além disso, as descobertas podem ser generalizadas de forma transcultural. Com esse conhecimento, o Dr. Bornstein disse: “Nós levantamos a hipótese de que certos mecanismos neurais podem estar em jogo”.

Então, “na segunda parte do […] estudo, pedimos a mães de [três] diferentes culturas […] que [mentem] no aparelho de ressonância magnética e ouvissem […] choro infantil – o próprio bebê deles é chorar ou chorar – contra outros sons e ruídos “, continuou ele.

Os estudos “revelaram atividade aumentada em territórios cerebrais concordantes ligados à intenção de mover e falar, para processar estimulação auditiva e para cuidar.”

Essas regiões do cérebro eram a “área motora suplementar, regiões frontais inferiores, regiões temporais superiores, mesencéfalo e estriado”.

Pontos fortes e limitações do estudo

Falando sobre as descobertas, o Dr. Bornstein disse: “Nós ficamos surpresos […] pela relativa consistência dos padrões de respostas comportamentais das mães […] ao redor do mundo”.

Ele destacou os pontos fortes da pesquisa, dizendo: “Também estudamos cérebros de quase 100 mães (e não mães) em três [países] no scanner de ressonância magnética e também encontramos padrões consistentes de respostas cerebrais”.

No entanto, o Dr. Bornstein também destacou algumas limitações ao seu estudo: “Para a parte comportamental, estudamos os participantes de 11 culturas”, disse ele, “mas esses participantes não eram representativos de todas as suas nações, é claro, e para o cérebro parte estudamos os participantes em [três] culturas, e o mesmo é verdade “.

“Além disso”, continuou ele, “não medimos os cérebros das mesmas mães pelas quais registramos comportamentos (ou vice-versa) e, portanto, estamos assumindo que essas associações de comportamento cerebral são válidas.”

“Finalmente”, concluiu o Dr. Bornstein, “isso não foi uma experiência, mas a coordenação de [dois] conjuntos de observações: sobre o comportamento e o cérebro”.

No futuro, os cientistas planejam continuar a analisar “uma abundância de dados interculturais e fMRI [ressonância magnética funcional]”.

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