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Como o câncer de mama está relacionado aos linfonodos axilares?

O sistema linfático é um dos principais combatentes da infecção do corpo. Este sistema contém linfa, que é um tipo de fluido, e os gânglios linfáticos, que estão posicionados em áreas-chave do corpo.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​por filtrar o fluido linfático e detectar alterações químicas que sinalizam se uma infecção está presente.

As células cancerígenas também podem entrar no sistema linfático e ficar alojadas nos gânglios linfáticos. Quando estão na axila, esses pontos de filtro são chamados de linfonodos axilares.

Fatos rápidos sobre os gânglios linfáticos axilares:

  • Quando o câncer se espalhou para os linfonodos axilares, os linfonodos podem se sentir aumentados, ou pode haver um nódulo perceptível.
  • Um prognóstico de câncer de mama é melhor quando o câncer é apenas na mama, e os gânglios linfáticos não são afetados.
  • A maioria das pessoas que tem linfonodos axilares aumentados não tem câncer.
  • O estadiamento ou classificação do câncer leva em conta se e quanto de câncer se espalhou para os nódulos linfáticos.

Linfonodos axilares e câncer de mama

Às vezes, o câncer de mama pode se espalhar para os gânglios linfáticos axilares, que estão nas axilas de uma pessoa.

O número de linfonodos axilares pode variar de pessoa para pessoa, variando de 5 a mais de 30.

Quando alguém é diagnosticado com câncer de mama, saber se o câncer se espalhou para os linfonodos axilares pode determinar o tipo de tratamento que eles têm, bem como seu prognóstico.

Qual é a conexão?

mulheres segurando fitas de câncer de mama

Os gânglios linfáticos axilares são geralmente o primeiro conjunto de gânglios linfáticos, onde o câncer de mama se espalhará.

E porque a mama e a axila estão próximas umas das outras, os gânglios linfáticos são um lugar comum onde esse tipo de câncer se espalha.

Como regra geral, quanto mais o câncer se espalhou desde o seu ponto de partida, pior o prognóstico pode ser para uma pessoa.

Além disso, se o câncer se espalhou para os linfonodos axilares, um médico geralmente recomendará a remoção dos gânglios linfáticos durante a cirurgia para remover o tumor de origem.

Os gânglios linfáticos são responsáveis ​​pela drenagem do fluido linfático, pelo que a sua remoção pode causar alguns efeitos secundários após a cirurgia. Um efeito colateral pode ser linfedema do braço, que é um inchaço crônico do braço.

Diagnóstico

Os gânglios linfáticos axilares frequentemente se sentem como pequenas “esponjas” redondas sob a pele. Às vezes eles são dolorosos ao toque. Um médico irá investigar se o câncer pode ter se espalhado para os gânglios linfáticos, fazendo um exame físico.

O médico sentirá ao redor da clavícula e do pescoço sinais de linfonodos aumentados, bem como sob o braço.

De acordo com a Fundação do Câncer de Mama Susan G. Komen, um terço das mulheres que não têm linfonodos que podem ser sentidas em um exame físico apresentam gânglios linfáticos cancerosos após testes adicionais. Como resultado, geralmente é vital realizar mais testes após o exame físico inicial.

Um médico tem vários métodos diagnósticos diferentes para determinar se o câncer se espalhou para os linfonodos axilares. Esses incluem:

Biópsia do linfonodo sentinela

Uma biópsia de linfonodo sentinela envolve a injeção de uma substância radioativa ou corante no seio. Um médico irá usar imagens para identificar os gânglios linfáticos que o corante vai primeiro. Esses primeiros linfonodos são conhecidos como linfonodos sentinelas.

Um médico irá remover um e enviá-lo para um patologista especializado em identificar tipos de células cancerígenas. Esta abordagem pode salvar uma pessoa dos efeitos colaterais da remoção de vários linfonodos axilares.

Segundo a Fundação Susan G. Komen, a biópsia do linfonodo sentinela prevê corretamente o status de mais linfonodos em 96 por cento das mulheres com câncer de mama.

Dissecção axilar

A dissecção axilar é um procedimento que envolve a remoção de mais linfonodos sob a axila. Isso é feito removendo uma área de gordura que contém muitos ou todos os gânglios linfáticos. Um médico irá, então, testá-los em busca de câncer para determinar se ele se espalhou para além do linfonodo sentinela e, em caso afirmativo, até onde ele se espalhou.

Após a cirurgia, às vezes os gânglios linfáticos são irradiados junto com a radiação da mama para atingir qualquer possível célula cancerígena remanescente.

Encenação

doutor, examinando, pescoço mulher

O estadiamento do câncer de uma pessoa é uma parte do sistema TNM, que significa tumor, nodos e metástase.

Alguns médicos usam o sistema TNM para ajudá-los a fornecer um prognóstico ou uma perspectiva de como eles são capazes de tratar com sucesso o câncer de mama de uma pessoa.

As categorias de teste N incluem:

  • NX: Linfonodos axilares não podem ser avaliados, por exemplo, se foram previamente removidos.
  • N0: O câncer não se espalhou para os nódulos linfáticos. No entanto, um médico pode optar por realizar outros tipos de testes para determinar se quantidades microscópicas de células cancerígenas estão presentes nos gânglios linfáticos. Essas células são conhecidas como micrometástases.
  • N1: Micrometástases ou células cancerígenas estão presentes em 1 a 3 linfonodos axilares, ou os nódulos mamários internos possuem pequenas quantidades de células cancerígenas.
  • N2: Nesta fase, 4 a 9 linfonodos axilares têm câncer presente, ou os linfonodos mamários internos têm câncer
  • N3: Este estágio tem um amplo espectro, como segue:
    • câncer foi encontrado em 10 ou mais linfonodos axilares
    • linfonodos cancerosos são encontrados sob a clavícula
    • nós mamários internos têm câncer mais um ou mais linfonodos axilares são cancerosos
    • quatro ou mais linfonodos axilares são cancerosos e os nódulos mamários internos têm micrometástases
    • nós cancerosos são detectados acima da clavícula

Quanto mais nós e tipos de nós envolvidos, maior a categoria de estadiamento para o estado dos linfonodos axilares.

Prognóstico

O prognóstico é pior quando o câncer de uma pessoa se espalhou para os nódulos linfáticos, especialmente quando se espalhou para mais deles.

No entanto, o estadiamento linfonodal é apenas uma peça do quebra-cabeça para o prognóstico do câncer.

Um médico também irá considerar o tamanho total do tumor de uma pessoa, o tipo de células presentes e se o câncer se espalhou para outros órgãos.

Esses fatores e outras considerações, como a saúde geral e o histórico médico de uma pessoa, podem afetar ainda mais o prognóstico que receberão.

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