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Como o brócolis ajuda a prevenir o câncer? Estudo lança luz

Pesquisas anteriores sugeriram que o sulforafano – um composto presente em brócolis e outros vegetais crucíferos – pode ajudar a prevenir o câncer ou retardar sua progressão. Um novo estudo pode ter descoberto como.

[Uma tigela de brócolis]

Pesquisadores da Oregon State University (OSU) descobriram que o sulforafano reduziu a expressão de RNAs não codificadores (lncRNAs) em células de câncer de próstata, o que prejudicou a capacidade das células de formar colônias – uma característica do câncer metastático.

Anteriormente acredita-se ser “DNA lixo”, sem função significativa, lncRNAs têm emergido cada vez mais como os principais intervenientes no desenvolvimento de vários tipos de câncer, incluindo próstata, mama, estômago e câncer de pulmão.

Estudos sugeriram que os lncRNAs podem regular a expressão gênica – o processo pelo qual os genes são ativados ou desativados para realizar seus trabalhos. Quando os lncRNAs se tornam desregulados, acredita-se que eles possam alimentar o desenvolvimento de doenças.

O novo estudo não apenas fornece mais evidências do papel dos lncRNAs no câncer, mas também apoia pesquisas anteriores sobre os efeitos anticancerígenos do sulforafano.

“É obviamente de interesse que este composto dietético, encontrado em alguns dos seus níveis mais altos em brócolis, pode afetar lncRNAs”, diz a investigadora principal do estudo, Emily Ho, do Moore Family Center for Whole Grain Foods, Nutrição e Saúde Preventiva na OSU.

“Isso poderia abrir a porta para toda uma gama de novas estratégias dietéticas, alimentos ou drogas que podem desempenhar um papel na supressão do câncer ou no controle terapêutico”, acrescenta ela.

Ho e colegas recentemente relataram seus resultados em.

Sulforafano levou a uma redução de quatro vezes na formação de colônias

Para alcançar suas descobertas, os pesquisadores conduziram o sequenciamento do genoma completo em células epiteliais normais de próstata humana e células de câncer de próstata.

Eles descobriram que as células do câncer de próstata mostraram alta expressão de lncRNAs, particularmente um chamado LINC01116.

No entanto, quando a equipe administrou o sulforafano às células do câncer de próstata, os níveis de LINC01116 foram reduzidos, levando a uma redução de quatro vezes na capacidade das células de formar colônias.

Segundo os pesquisadores, suas descobertas apóiam a idéia de IncRNAs como um alvo para a prevenção do câncer, e eles sugerem que a ingestão de sulforafano na dieta pode ser uma maneira viável de direcionar essas moléculas.

A principal autora do estudo, Laura Beaver, do Instituto Linus Pauling e da Faculdade de Saúde Pública e Ciências Humanas da OSU, diz que seus resultados podem não apenas ter implicações para a prevenção do câncer, mas também para o tratamento do câncer.

“Seria de grande valor se pudéssemos desenvolver métodos para retardar muito o progresso do câncer e ajudar a evitar que ele se torne invasivo”, observa ela.

Embora mais estudos sejam necessários para entender melhor como o sulforafano pode prevenir e retardar o câncer, os pesquisadores acreditam que suas descobertas ajudam a lançar alguma luz.

Os autores concluem:

“Essas descobertas ilustram que os lncRNAs podem desempenhar papéis importantes no desenvolvimento do câncer e podem ser alvos úteis para prevenção, detecção e tratamento do câncer”.

Saiba como o brócolis pode ajudar a proteger contra o câncer de fígado.

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