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Como o bisfenol A afeta a saúde?

O bisfenol A, ou BPA, é um químico encontrado em muitos plásticos duros que usamos todos os dias. Doses mais elevadas têm sido associadas à infertilidade e a outros problemas de saúde.

Os produtos que contêm BPA incluem garrafas de água, mamadeiras, obturações dentárias e vedantes, dispositivos odontológicos, dispositivos médicos, lentes de óculos, DVDs e CDs, itens eletrônicos domésticos e equipamentos esportivos.

Ele também pode ser encontrado em resinas epóxi que são usadas para revestir o interior de latas de alimentos e bebidas.

Grandes quantidades de BPA são produzidas a cada ano. Ela penetra no abastecimento de comida e água, e os humanos são amplamente expostos a ela.

Fatos rápidos sobre bisfenol A ou BPA

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o BPA. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O BPA está presente ao nosso redor no meio ambiente e em produtos manufaturados.
  • A pesquisa ligou a exposição a problemas de fertilidade, impotência masculina, doenças cardíacas e outras condições.
  • Alguns relatórios dizem que os níveis atuais de BPA são baixos e não são um perigo para os seres humanos.
  • Dicas para evitar a exposição incluem bebês amamentados e não comprar alimentos em embalagens plásticas.

Perigos

Mulher que bebe da garrafa plástica dura.

O BPA é um disruptor endócrino.

Pode imitar os hormônios do corpo e interferir na produção, secreção, transporte, ação, função e eliminação dos hormônios naturais.

O BPA pode se comportar de maneira semelhante ao estrogênio e outros hormônios no corpo humano.

Bebês e crianças pequenas são considerados especialmente sensíveis aos efeitos do BPA.

Pesquisas sugerem que isso pode afetar a saúde humana de várias maneiras.

Distúrbios reprodutivos

Em 2013, cientistas do Brigham and Women’s Hospital publicaram descobertas mostrando que a exposição ao BPA pode afetar a maturação do ovo em humanos.

Uma revisão de estudos anteriores, publicada em 2015, encontrou evidências de que o BPA pode interferir na função endócrina envolvendo o hipotálamo e a glândula pituitária.

Os pesquisadores sugeriram que esse tipo de ação pode afetar a puberdade e a ovulação, e isso pode levar à infertilidade.

Os autores acrescentam: “Os efeitos prejudiciais sobre a reprodução podem ser ao longo da vida e transgeracionais”.

A impotência masculina pode ser afetada, de acordo com um estudo que analisou o efeito da exposição dos homens ao BPA no trabalho. Os resultados indicaram que a exposição de alto nível pode aumentar o risco de disfunção erétil e problemas com desejo sexual e ejaculação.

Doença cardíaca

A pesquisa ligou até mesmo baixas doses de exposição ao BPA a problemas cardiovasculares, incluindo doença cardíaca coronariana, angina, ataque cardíaco, hipertensão e doença arterial periférica.

Os achados sugerem que esse tipo de exposição poderia desencadear arritmias, aterosclerose e alterações na pressão arterial.

Diabetes tipo 2 e peso corporal

Há evidências de que a exposição de baixo nível ao BPA poderia contribuir para a resistência à insulina e, portanto, diabetes tipo 2. Evidências menos confiáveis ​​indicam que ele também pode afetar o peso corporal.

Desenvolvimento do cérebro fetal

A exposição ambiental ao BPA tem o potencial de afetar o cérebro em desenvolvimento durante a gestação, de acordo com a pesquisa.

O impacto inclui mudanças no desenvolvimento estrutural, interferência na regulação do estrogênio, modificações no DNA. Isso pode ter efeitos no comportamento social e ansiedade após o nascimento.

Câncer de mama e próstata

Os cientistas acreditam que o BPA, com seu comportamento semelhante ao estrogênio, pode aumentar o risco de câncer de mama, próstata e outros tipos de câncer em pessoas que foram expostas a ele no útero.

Em 2015, um grupo de pesquisadores concluiu que “a exposição fetal ao BPA poderia levar a efeitos” duradouros “na carcinogênese de certos órgãos”, levando potencialmente ao desenvolvimento de cânceres relacionados a hormônios.

Os cientistas também descobriram que o BPA pode interferir na eficácia da quimioterapia no tratamento do câncer de mama.

Asma

Uma revisão sistemática publicada em 2016 descobriu que a exposição ao BPA antes do nascimento aumentava o risco de chiado e asma, especialmente se ocorresse durante o segundo trimestre.

Fontes

As autoridades públicas definem os níveis de segurança do BPA, mas as preocupações permanecem sobre os graus de exposição.

[Selante dentário bisfenol A]

Um estudo do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) encontrou o BPA em quase todas as amostras de urina humana, sugerindo que a exposição é generalizada nos Estados Unidos (EUA).

O CDC observa que as pessoas são comumente expostas a baixos níveis de BPA quando consomem alimentos ou água que foram armazenados em recipientes feitos com o produto químico.

As crianças também podem ser expostas tocando em itens que são feitos com BPA e, em seguida, colocando as mãos na boca ou colocando a boca no item.

Outros meios de exposição incluem:

  • ter selantes dentários que contenham BPA
  • trabalhando em locais que fabricam produtos com BPA neles
  • usar detergentes agressivos, líquidos de alta temperatura ou produtos que contenham líquidos ácidos para limpar recipientes

O papel térmico e o papel autocopiativo também podem conter vários níveis de BPA, que ficam nas mãos e nos dedos. O papel térmico é comumente usado em ingressos e rótulos de cinema.

O BPA provavelmente entra no sistema quando os dedos são colocados na boca, e não através da pele.

Um estudo com 77 estudantes de Harvard College descobriu que uma semana de beber água de garrafas de policarbonato aumentou os níveis de BPA em dois terços. Isto sugere que o consumo regular de água dessas garrafas aumenta significativamente a exposição ao BPA.

O BPA é usado em mamadeiras para bebês, portanto, amamentar um bebê provavelmente reduzirá os níveis de exposição ao BPA.

Quão sério é o risco?

Em agosto de 2010, um relatório do Programa Nacional de Toxicologia concluiu que os atuais níveis de BPA aumentam:

  • alguma preocupação com o efeito no cérebro, no comportamento e na próstata em fetos, bebês e crianças
  • preocupação mínima sobre o efeito sobre a glândula mamária e puberdade precoce
  • preocupação insignificante de que a exposição ao BPA levará a anormalidades fetais, baixo peso ao nascer e problemas reprodutivos

Embora essas fontes de exposição potencial sejam reconhecidas, um relatório sobre os riscos do BPA para a Organização Mundial da Saúde (OMS) aponta que as taxas de exposição nas investigações tendem a ser mais altas do que aquelas estimadas como existentes na maioria dos ambientes.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) dos Estados Unidos continua apoiando o uso de BPA nas atuais embalagens de alimentos, porque a quantidade de lixivia nos alimentos é pequena.

Evitando a exposição

É difícil evitar o BPA porque é tão prevalente no meio ambiente, mas algumas dicas podem ajudar a minimizar a exposição:

  • verificar se há um rótulo sem BPA em alimentos e embalagens
  • comprar e armazenar alimentos em potes de vidro, não de plástico
  • usar produtos frescos, congelados ou secos, não enlatados
  • evite alimentos em microondas em recipientes de plástico
  • não lave os recipientes de plástico na máquina de lavar loiça nem use detergentes agressivos
  • escolha brinquedos de madeira em vez de plástico
  • amamentar os bebês o mais possível, em vez de mamadeira

Um estudo sugeriu que, após apenas três dias de dieta com alimentos frescos, sem produtos retirados de uma lata ou embalagem plástica, os níveis de BPA nos corpos dos participantes caíram significativamente.

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