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Como o álcool afeta seu sono?

Um novo estudo avalia o efeito do consumo de álcool na qualidade restauradora do sono. As descobertas podem fazer com que você queira mudar sua bebida – e, implicitamente, seus hábitos de sono.

mulher dormindo com copo vazio

As consequências negativas para a saúde do álcool são numerosas. De resultados mais alarmantes, como o câncer, a inconvenientes mais “cosméticos”, como sinais prematuros de envelhecimento, as bebidas alcoólicas parecem esconder uma série de efeitos tóxicos que podem prejudicar nossa saúde lentamente.

A maioria de nós provavelmente pensa que, a menos que alguém tenha dependência de álcool ou beba muito, eles estão fora do alcance negativo do álcool. Mas mais e mais estudos estão apontando para uma conclusão diferente.

Um estudo recente relatado por, por exemplo, sugeriu que apenas uma bebida pode encurtar nossa vida útil. Ainda não se sabe se beber com moderação é bom para você, mas alguns estudos sugerem que até os bebedores leves correm risco de câncer devido à ingestão de álcool.

Um novo estudo, realizado por pesquisadores de base finlandesa, acrescenta a essas perspectivas sombrias. Julia Pietilä, pesquisadora da Faculdade de Ciências Biomédicas e Engenharia da Universidade de Tecnologia de Tampere, na Finlândia, é a primeira autora do artigo, publicada na revista

Estudar álcool e qualidade do sono

O fato de o estudo ter usado informações da vida real o torna único. Pietilä e seus colegas examinaram dados de 4.098 homens e mulheres com idade entre 18 e 65 anos, cuja variabilidade da frequência cardíaca (VFC) foi registrada em condições reais, descontroladas, usando um dispositivo especial.

Como os autores escrevem, “a associação entre a ingestão aguda de álcool e as mudanças fisiológicas ainda não foi estudada em contextos reais não controlados”.

Os cientistas tiveram acesso a gravações de HRV a partir de um mínimo de duas noites: uma em que os participantes consumiram álcool e outro onde não.

A VFC mede as variações no tempo entre os batimentos cardíacos, variações que são reguladas pelo sistema nervoso autônomo.

O sistema nervoso autônomo compreende o sistema nervoso simpático e o sistema nervoso parassimpático. O primeiro controla a resposta de luta ou fuga, enquanto o segundo é responsável pelo estado de “descanso e digestão”.

Portanto, as medidas da VFC permitiram aos pesquisadores avaliar a qualidade do estado de repouso dos participantes. Os cientistas examinaram as primeiras 3 horas de sono dos participantes depois de beberem álcool.

A ingestão de álcool foi dividida em “baixa”, “moderada” e “alta” – categorias que foram calculadas com base no peso corporal dos participantes.

A definição de beber moderado como até um drinque por dia para mulheres e até duas drinques diários para homens.

Mesmo um consumo baixo e moderado prejudica o sono

O estudo revelou que o álcool reduziu a qualidade restaurativa do sono. Especificamente, uma baixa ingestão de álcool diminuiu a recuperação fisiológica que o sono normalmente proporciona em 9,3%.

Até mesmo uma bebida foi mostrada para prejudicar a qualidade do sono. O consumo moderado de álcool diminuiu a qualidade do sono restaurador em 24% e o alto consumo de álcool em até 39,2%.

Esses resultados foram semelhantes para homens e mulheres, e o consumo de álcool afetou pessoas sedentárias e ativas.

Curiosamente, os efeitos nocivos do álcool foram mais pronunciados entre os jovens em comparação com os idosos.

O co-autor do estudo Tero Myllymäki, professor do Departamento de Tecnologia do Esporte e Fisiologia do Exercício da Universidade de Jyväskylä, na Finlândia, comenta as descobertas, dizendo: “Quando você é fisicamente ativo, ou mais jovem, é fácil, natural mesmo, sentir como se você fosse invencível “.

“No entanto, a evidência mostra que, apesar de ser jovem e ativo, você ainda é suscetível aos efeitos negativos do álcool na recuperação quando está dormindo.”

“É difícil exagerar a importância do sono, em termos de qualidade e quantidade”, acrescenta o Prof. Myllymäki.

“Embora nem sempre possamos adicionar horas ao nosso tempo de sono, com insights sobre como nossos comportamentos influenciam a qualidade restaurativa de nosso sono, podemos aprender a dormir com mais eficiência. Uma pequena mudança, desde que seja a correta, pode ter um grande impacto “.

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