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Como nossa saúde pode se beneficiar de temperaturas mais frias?

O inverno está aqui agora, as temperaturas estão caindo, e as chances são de que ele fique ainda mais frio. Tudo o que a maioria de nós quer fazer é aconchegar-se dentro de casa com uma xícara de chá quente e um filme reconfortante, mas temperaturas frias nos trazem algum benefício para a saúde? Se sim, quais são eles? Nós investigamos.

mulher no inverno

Eu não sei sobre você, mas eu sou definitivamente o que você pode preferir não cientificamente se referir como uma “pessoa de verão”. Eu prospero no tempo quente, amo usar roupas leves e prezo os dias longos e ensolarados que me fazem sentir produtivo.

Mas, no inverno, sempre me queixo do frio, enfiei-o em cinco camadas diferentes de roupa e esperei mal até que a temperatura aumentasse novamente. Mas eu estou errado em ser tão desconsiderado desta temporada e as baixas temperaturas que isso traz?

Pesquisas sugeriram que temperaturas frias podem trazer uma série de benefícios para a saúde e que nem sempre devemos evitar a exposição ao frio. Neste artigo, apresentamos uma visão geral de alguns desses benefícios relatados.

O frio pode aumentar a qualidade do sono

Nossos corpos seguem um ritmo circadiano que regula os padrões de alimentação, sono e atividade de acordo com os ciclos de dia e noite, permitindo-nos funcionar normalmente. Pesquisadores descobriram que uma desregulação dos ritmos circadianos pode levar a um sono interrompido, que, por sua vez, pode levar a uma série de problemas de saúde.

Estudos que foram recentemente abordados por descobriram que a insônia e outros distúrbios do sono podem prejudicar a nossa percepção e função cognitiva e aumentar o risco de doença renal e diabetes.

A pesquisa revelou que, quando adormecemos, a temperatura do nosso corpo começa a diminuir. Insones, no entanto, parecem incapazes de regular adequadamente o calor do corpo, levando a dificuldades em adormecer.

É aí que entram as temperaturas externas. Um estudo experimentou “tampas de resfriamento” – isto é, chapelaria que mantém a cabeça do dormente em temperaturas mais baixas – e descobriu que os insones se beneficiavam da exposição, o que lhes permitia dormir melhor.

As diretrizes atuais do sono – apoiadas por pesquisas existentes – sugerem que a temperatura ideal em nossos quartos enquanto nos preparamos para ir dormir deve estar entre 60 e 67 graus Fahrenheit (cerca de 15,5 a 19 graus Celsius).

A linha inferior é que você não deve estar muito frio, é claro – isso não vai realmente ajudar o seu sono -, mas ambientes moderadamente frios podem fazer o truque.

Isso lhe dá um apetite

Um estudo publicado parece apoiar a afirmação milenar de que nosso apetite aumenta no inverno, à medida que as temperaturas caem rapidamente. “O presente estudo revelou que pequenas variações sazonais de ingestão calórica diária, composição da dieta, atividade física e peso corporal estão de fato presentes em indivíduos normais nos Estados Unidos”, concluem os autores.

Outro experimento realizado em porcos, que têm uma composição fisiológica similar aos humanos, viu que os animais também tendem a comer menos em temperaturas ambientes mais altas, mas seu apetite aumenta em ambientes mais frios.

Outro estudo, desta vez explorando o impacto do exercício aeróbico intenso e da temperatura ambiente na ingestão calórica, descobriu que ser ativo em um ambiente frio estimula nossa sensação de fome.

Então, se você está lutando para comer porções saudáveis, uma rápida caminhada ou corrida no ar frio do inverno, pouco antes de uma refeição, pode ajudar a aumentar o apetite.

‘Fat está em chamas’

Se, por outro lado, você está preocupado que sua tendência a comer mais nesta temporada levará a um ganho de peso indesejado, não se preocupe: o frio também pode ser usado para catalisar a perda de peso.

mulher, medindo sua cintura

Nossos corpos armazenam dois tipos de gordura: branco e marrom. O primeiro é frequentemente chamado de “gordura ruim”, pois simplesmente se acumula. E, se se acumular excessivamente, pode levar ao excesso de peso ou à obesidade. Por outro lado, a gordura marrom é “boa gordura”, pois é o combustível que nossos corpos queimam em busca de energia.

Não surpreende, portanto, que os cientistas estejam sempre à procura de maneiras de estimular o corpo a transformar sua reserva de gordura branca em gordura marrom. A principal maneira de “escurecer” a gordura branca que a pesquisa descobriu é através da exposição a temperaturas mais baixas.

Na estação fria, nossos corpos procurarão maneiras de se manter aquecidos, o que exige mergulhar no suprimento de gordura como combustível. Um estudo publicado descobriu que a exposição a temperaturas frias pode ativar o metabolismo da gordura marrom em humanos adultos. Isso se refere ao frio moderado que não é acompanhado por tremores.

Os autores do editorial que foi publicado ao lado deste estudo explicam que a atividade da gordura marrom “é regulada a partir do cérebro, com base na necessidade de calor para o controle da temperatura corporal”.

“O calor”, continuam, “resulta inicialmente da combustão do lípido armazenado dentro do tecido adiposo marrom, mas durante a produção prolongada de calor, os componentes do alimento ingerido são canalizados para o tecido como um suprimento contínuo de substrato”.

Em vez de ser depositado, a gordura é constantemente queimada para gerar calor. Os autores dizem:

“Eles [os autores do estudo] demonstram que o tecido adiposo marrom em humanos adultos é, na verdade, metabolicamente muito ativo quando estimulado fisiologicamente, ou seja, até a gordura marrom humana está em chamas”.

Arrepie seu excesso de peso

Além disso, os tremores por si só também estimulam a queima de gordura, mostraram pesquisadores. Um estudo publicado na revista descobriu que os tremores estimulam a secreção de irisina, um hormônio que induz a queima de gordura.

Aparentemente, apenas 15 minutos gastos tremendo em um ambiente frio tem o mesmo efeito que exercitar por uma hora.

Empresários mais ousados ​​inventaram uma maneira de maximizar o efeito: usando um colete carregado com blocos de gelo. Este colete, colocado por uma hora, deve ajudar o usuário a queimar até 250 calorias.

No entanto, até mesmo o inventor do colete enfatiza o fato de que esse dispositivo não é um milagreiro, e você não vai magicamente entrar em forma sem uma nutrição adequada.

Inflamação e dor começam?

Outro bem conhecido benefício da exposição a temperaturas frias é diminuir a inflamação localmente. Muitos de nós provavelmente se lembrarão de terem sido informados, quando éramos pequenos, de aplicar uma compressa gelada na cabeça depois de um acidente no playground.

Tradicionalmente, o gelo ou uma compressa submergida em água fria têm sido usados ​​para tratar uma grande quantidade de solavancos e contusões, embora devamos ser cuidadosos com o quanto de frio aplicamos para cada tipo de inflamação e em cada pessoa.

“A quantidade de frio aplicada ao corpo não deve ultrapassar a capacidade do corpo de neutralizá-lo”, escreve o naturopata Christopher Vassey, autor do livro.

Mas alguns argumentam que a imersão em água fria para o tratamento da inflamação não é significativamente mais eficaz do que outras opções de recuperação. Ainda assim, os picolés continuam a ser usados ​​quando se trata de aliviar a dor de garganta, pois eles entorpecem as terminações nervosas da garganta e reduzem a sensação de dor.

Pesquisadores da Johns Hopkins University, em Baltimore, MD, aconselham que a crioterapia – que é um tratamento que depende da exposição ao frio – pode ser eficaz na redução da dor local, mas eles também observam que pode ser melhor usar compressas frias em combinação com medicação e outros tratamentos, conforme apropriado.

Efeitos psicológicos

Infelizmente, para muitas pessoas, a estação fria está associada a humores e sensação de fadiga, já que são afetados pelo transtorno afetivo sazonal, um tipo de depressão que geralmente se manifesta no inverno. No entanto, não é tudo desgraça e tristeza; a pesquisa mostrou que o clima frio ou hostil também tem algumas vantagens surpreendentes.

ilustração de criatividade

Um estudo da Universidade de Newcastle, no Reino Unido, descobriu que com o mau tempo – incluindo dias frios – tendemos a fazer mais chamadas telefônicas, mas a menos pessoas. Isso significa que quando o tempo nos afasta de outras atividades, tendemos a ficar em casa ou perto de casa e queremos nos reconectar com as pessoas que mais importam para nós.

Outro estudo sugere que ambientes frios podem promover um tipo de criatividade que os pesquisadores chamam de “criatividade referencial”, baseada em “dicas frias”. Temperaturas frias podem nos tornar melhores em reconhecer metáforas, inventar novos nomes de massas e “sermos abstratos em apresentar presentes”, dizem eles.

Esses exemplos podem parecer esforços inúteis em si mesmos – quem precisa criar novos nomes para massas? – mas, de acordo com os autores do estudo, eles sugerem que as baixas temperaturas nos ajudam a superar os hábitos mentais e pensar fora da caixa.

“O estilo de processamento referencial situado em contextos fisicamente frios”, concluem os cientistas, “beneficia em grande medida o tipo de criatividade que requer maior flexibilidade para alternar entre quadros mentais e quebrar o conjunto de sistemas de conhecimento preexistentes”.

Desde dezembro chegou e as férias de inverno estão ao virar da esquina, agora é a sua chance de pegar suas luvas e cachecol e enfrentar o frio em busca de presentes de Natal perfeitos, ou – por que não? – uma taça de vinho quente.

Então, depois de algum tempo de qualidade passado no ar fresco, por que não voltar a este artigo e nos informar: como você acha que as baixas temperaturas o beneficiam?

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