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Como é o câncer de pulmão?

O câncer de pulmão pode ser um diagnóstico preocupante. Este tipo de câncer é agressivo e pode se espalhar rapidamente para outros órgãos, como o pâncreas e o fígado.

Mais da metade das pessoas com câncer de pulmão sobrevivem se a doença é detectada enquanto ainda está localizada nos pulmões. Exames de imagem de pulmão podem revelar a localização, gravidade e até mesmo o tipo de câncer de pulmão, oferecendo uma visão precisa e tratamento adequado.

Tipos

Diagnosticar o câncer de pulmão é um desafio, mesmo para radiologistas e oncologistas. Pacientes preocupados com o diagnóstico devem conversar com seu médico, uma vez que a comparação de imagens online pode fornecer informações incorretas.

Aqui estão algumas características de vários tipos de câncer de pulmão:

Câncer de pulmão de pequenas células

imagem de raio-x do tumor de câncer de pulmão

O câncer de pulmão de pequenas células, também chamado de câncer de células de aveia, é responsável por cerca de 15% dos casos de câncer de pulmão. Este tipo de câncer tende a se espalhar para outras áreas do corpo mais rapidamente do que outros tipos e cresce rapidamente.

Na maioria dos casos, os tumores do câncer de pulmão de pequenas células estão localizados em direção ao centro dos pulmões. Os tumores se estendem a partir dos brônquios lobares, divisões das principais vias aéreas do pulmão. Em uma radiografia de tórax, o câncer de pulmão de pequenas células pode se assemelhar a massas brancas situadas em direção ao centro dos pulmões.

Câncer de pulmão de não pequenas células

[médico examinando raio-x do pulmão]

Existem vários tipos de câncer de pulmão de células não pequenas; cada um com suas próprias características em tomografias pulmonares.

Os cancros do pulmão de células não pequenas podem ser difíceis de distinguir uns dos outros, particularmente em radiografia de tórax.

Adenocarcinoma

[Adenocarcinoma de Câncer de Pulmão]

Os adenocarcinomas são responsáveis ​​por cerca de 40% dos casos de câncer de pulmão. Este câncer de pulmão não-pequenas células cresce lentamente e está localizado nas porções externas dos pulmões. Em um exame de pulmão, os adenocarcinomas podem assemelhar-se ao câncer de pulmão de pequenas células, mas estão situados nas porções externas dos pulmões, e não perto do centro.

Os adenocarcinomas parecem nódulos redondos nos pulmões e aparecem pela primeira vez nas células que produzem muco. É importante descobrir que tipo de adenocarcinoma é, pois isso pode afetar o tratamento e as perspectivas.

Embora o tabagismo seja o principal fator de risco para o adenocarcinoma, é também a forma mais freqüente de câncer de pulmão entre os não fumantes.

Carcinoma de células escamosas (epidermóide)

[Carcinoma de células escamosas yale rosen wikicommons]

Entre 30% a 35% de todos os cânceres de pulmão são carcinomas de células escamosas. Este tipo de câncer se origina nas células que revestem as vias aéreas do pulmão.

Os tumores geralmente são encontrados perto de uma das principais vias aéreas do pulmão. Conforme os tumores crescem, eles podem se estender até a parede do tórax.

Carcinoma de células grandes (indiferenciadas)

Carcinoma indiferenciado de células grandes

O carcinoma de células grandes (indiferenciadas) é responsável por 10-15% de todos os casos de câncer de pulmão.

Pode aparecer em qualquer lugar nos pulmões. Porque cresce e se espalha rapidamente, pode se estender para fora do pulmão.

O carcinoma de grandes células é uma das formas mais difíceis de tratar o câncer de pulmão.

Mesotelioma

[Radiografia digital de tórax de placas pleurais relacionadas ao amianto e mesotelioma]

Uma camada de células chamada mesotélio envolve os pulmões, coração, abdômen e outros órgãos. A pleura, um tipo de mesotélio, envolve os pulmões. Mesotelioma pleural, geralmente chamado de mesotelioma, é o câncer desta camada de tecido.

O mesotelioma não tende a se destacar em radiografias de tórax. Pode haver uma redução de volume em um lado do tórax ou um grande crescimento opaco cobrindo uma grande parte do pulmão.

Cânceres metastáticos

[diagrama mostrando o fígado em azul e um câncer em vermelho]

A metástase é o processo pelo qual o câncer se espalha de uma área (primária) do corpo para outra área (secundária). Pode se espalhar através do tecido viajando através do sangue até uma região distante do corpo. Também pode se espalhar para áreas vizinhas à medida que um tumor cresce.

Câncer de pulmão que é metastático significa que se espalhou para outra região do corpo. Sua característica é que haverá sinais de câncer em outro órgão. Por exemplo, o câncer nos pulmões e no fígado sugere câncer de pulmão metastático.

Cânceres de outras áreas do corpo podem se espalhar para os pulmões. Esses cânceres não são tecnicamente câncer de pulmão, mas podem afetar o funcionamento pulmonar. Eles são visíveis em exames de pulmão, mas sua apresentação específica depende do tipo de câncer, do grau de metástase e de fatores semelhantes.

Testes

pulmão saudável comparado ao pulmão de fumantes

O câncer de pulmão é difícil de detectar, principalmente porque os estágios iniciais geralmente não produzem sintomas. Para muitas pessoas, uma radiografia de tórax é a primeira opção diagnóstica. No entanto, cerca de metade dos adultos que recebem uma radiografia de tórax têm pelo menos um crescimento, enquanto menos de 5% dos tumores são cancerígenos.

Dependendo dos sintomas e fatores de risco, um médico pode recomendar o monitoramento do crescimento ao longo do tempo ou realizar outros testes para avaliar se é cancerígeno.

MRIs e tomografias por emissão de pósitrons (PET) podem fornecer mais detalhes sobre crescimentos nos pulmões. Para confirmar um diagnóstico de câncer de pulmão, o médico precisará realizar uma biópsia pulmonar. Durante uma biópsia, o médico pega uma pequena amostra de um crescimento de pulmão antes de examiná-lo sob um microscópio para células cancerígenas.

Quem tem câncer de pulmão?

Embora qualquer um possa desenvolver câncer de pulmão, alguém que fuma apresenta um importante fator de risco para todas as formas de câncer de pulmão, exceto o mesotelioma. Cerca de 80-90 por cento dos pacientes com câncer de pulmão são fumantes atuais ou antigos. Pessoas com mesotelioma geralmente desenvolvem sintomas devido à exposição ao amianto. A exposição ao fumo passivo também é um fator de risco para câncer de pulmão.

Alguns outros fatores de risco para câncer de pulmão incluem:

  • uma história familiar de câncer de pulmão
  • radioterapia prévia ao tórax
  • exposição ao gás radônio
  • exposição à poluição, amianto, diesel e alguns outros produtos químicos
  • dieta – algumas pesquisas sugerem que os fumantes que tomam suplementos de beta-caroteno correm um risco maior

Sintomas

Nos estágios iniciais do câncer de pulmão, quando o câncer é mais tratável, a maioria dos pacientes não apresenta sintomas.Por esta razão, os médicos podem recomendar radiografias de tórax regulares para pessoas com risco elevado de câncer de pulmão.

homem tosse

Quando os sintomas aparecem, eles incluem:

  • chiado e tosse
  • congestionamento a longo prazo
  • falta de ar
  • tossindo sangue
  • tontura e fadiga
  • peito recorrente e infecções respiratórias

Como o câncer de pulmão cresce e se espalha, os sintomas tendem a se tornar mais graves. Câncer de pulmão metastático pode desencadear uma ampla gama de sintomas, dependendo do órgão ou sistema corporal afetado.

Tratamento e perspectivas

As perspectivas para o câncer de pulmão dependem do estágio do câncer, da idade e da saúde do paciente e de como o câncer precoce é detectado. As taxas de sobrevida em cinco anos estão em torno de 55%, quando o câncer não passou dos pulmões, mas apenas 16% dos cânceres foram detectados tão cedo.

Opções de tratamento incluem:

  • cirurgia para remover tumores
  • medicamentos para retardar o crescimento do tumor
  • imunoterapia para apoiar o sistema imunológico
  • quimioterapia
  • terapia de radiação

Os remédios do estilo de vida, como dieta, exercícios e parar de fumar, também podem prolongar a vida e reduzir a gravidade dos sintomas.

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