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Como é o câncer de mama?

No câncer de mama, os genes anormais fazem com que as células da mama cresçam incontrolavelmente e não morram como normalmente.

Se essas células crescem lentamente e não invadem outros tecidos, elas causam tumores benignos. São nódulos que geralmente não são considerados perigosos para a saúde.

Quando as células anormais crescem a uma taxa mais rápida e começam a invadir tecidos circundantes, elas formam tumores cancerígenos. Esses nódulos representam um sério risco e podem se espalhar, criando novos tumores por todo o corpo.

De acordo com o site BreastCancer.org, 1 em cada 8 mulheres nos Estados Unidos experimentará um câncer de mama invasivo durante sua vida. O National Cancer Institute estima que em 2016, em torno de 246, 660 mulheres serão diagnosticadas com câncer de mama invasivo. Pouco mais de 16 por cento vão morrer da condição.

O câncer de mama é uma das formas mais comuns de câncer nas mulheres americanas, representando 30% dos novos casos de câncer em 2015. Os homens enfrentam um risco muito menor, e o risco de vida nos EUA é de cerca de 1 em 1.000.

Sintomas e sinais precoces

Muitas vezes, o câncer de mama pode ser difícil de detectar em seus estágios iniciais. Enquanto alguns com câncer de mama experimentam caroços, dor, inchaço e alterações na pele, outros podem não apresentar sintomas óbvios.

A American Cancer Society relatou que a maioria dos casos de câncer de mama aparece primeiro como uma nova massa ou nódulo. Uma ampla variedade de outros sintomas também pode aparecer, incluindo:

Mulher, segura, peito, dor

  • Dor mamilar ou mamilo
  • Inchaço, irritação ou mudança de cor da mama ou do mamilo
  • Retração do mamilo
  • Uma nova verruga ou mudança em uma mama existente ou mamilo
  • Uma ferida no peito ou mamilo que não vai curar
  • Glândulas macias ou aumentadas sob o braço ou na área do pescoço
  • Secreção mamilar
  • Alteração no tamanho, forma ou aparência geral da mama ou do mamilo
  • Uma tosse persistente e rouca
  • Mudança no apetite
  • Dificuldade em engolir
  • Dor após as refeições
  • Micção dolorosa ou difícil ou evacuações
  • Sangue na urina ou nas fezes
  • Ganho ou perda de peso inexplicável
  • Suor noturno
  • Sensação geral de fraqueza ou cansaço

O National Cancer Institute oferece uma ferramenta de avaliação de risco para ajudar a orientar os profissionais de saúde.

Como se sentem os nódulos mamários?

A sensação de um nódulo na mama depende de sua causa, localização e crescimento. Eles podem variar muito de doloroso, duro e imóvel a suave, indolor e facilmente móvel.

De acordo com BreastCancer.org, os nódulos são mais propensos a serem cancerosos se não causarem dor, forem duros, de forma desigual e imóveis.

Nódulos de fibroadenoma tendem a ser indolores, facilmente móveis, lisos, arredondados e podem desaparecer por conta própria. Os cistos mamários são lisos, mas firmes. Abscessos de mama e mastite geralmente causam nódulos doloridos e inchados e são freqüentemente acompanhados por febre e vermelhidão ao redor da pele afetada.

A maioria dos cânceres de mama precoces é diagnosticada em mamografias de rastreamento antes que um nódulo possa ser sentido. As mamografias são o método mais eficaz disponível para detectar o câncer de mama. No entanto, as mamografias não são 100 por cento.

A Fundação Nacional do Câncer de Mama (NBCF) recomenda realizar auto-exames em casa todos os meses para procurar por mudanças na mama, além de fazer mamografias regulares.

A parte mais importante e difícil da detecção precoce é o fato de que uma ampla gama de alterações e sintomas pode ou não ocorrer. É por isso que a triagem regular é tão importante.

Também é importante que as pessoas tenham uma boa idéia do tamanho normal, da forma, da aparência e da sensação de seus seios, de modo que estejam cientes de quaisquer alterações.

A NBCF sugere realizar um auto-exame das mamas em três etapas: no chuveiro, na frente do espelho e deitado.

Dicas de auto-exame

Como se sentir por anormalidades

mulher verifica mama por quaisquer sinais de câncer de mama

O chuveiro é o local ideal para verificar se há nódulos mamários, mas esse estágio do exame pode ser feito em qualquer lugar.

Usando a almofada dos dedos, mova-se em um movimento circular a partir do interior, perto do mamilo, para fora. As pessoas devem sentir alterações como nódulos, espessamentos ou dor.

Cubra toda a área da mama a partir da linha de clivagem para o peito ao redor, clavícula e área das axilas. Isso deve ser feito de um lado para outro e para cima e para baixo.

A pressão leve deve ser aplicada mais perto da superfície da mama e do mamilo. Pressão média e firme são necessárias para verificar adequadamente os tecidos e tecidos mais profundos mais próximos da caixa torácica e dos músculos das costas. O mamilo também deve ser comprimido, verificando quitação, caroços e dor.

A mesma rotina também deve ser realizada enquanto estiver deitado, permitindo que o tecido mamário descanse uniformemente contra a parede torácica.

Como procurar anormalidades

Em pé na frente de um espelho, as pessoas devem olhar para a aparência geral dos seios e mamilos. Aqui estão algumas perguntas para pensar:

  • Eles são semelhantes em tamanho, forma ou altura?
  • Uma cor é diferente da outra?
  • Há alguma lesão na pele visível, marcas, mudanças de cor ou manchas?
  • Há algum sinal de inchaço, inchaço, corrosão ou mudanças de contorno?
  • Os mamilos estão voltados para fora ou para dentro?

As pessoas devem passar por essa lista de verificação com os braços ao lado e acima da cabeça.

Em seguida, as pessoas devem pressionar as palmas das mãos firmemente nos quadris e flexionar os músculos do peito. É raro que dois seios sejam idênticos, mas é importante procurar diferenças entre eles.

Outras condições que causam nódulos mamários

De acordo com o Serviço Nacional de Saúde britânico, a grande maioria dos nódulos mamários é não-cancerosa. Enquanto alguns podem ser dolorosos e causar alterações na mama, nódulos benignos não são considerados com risco de vida. Eles podem exigir tratamento ou cirurgia, no entanto.

Condições de nódulo mamário benigno incluem:

  • Fibroadenomas
  • Doença da mama fibrocística
  • Hiperplasia ductal ou lobular
  • Cistos, abscessos ou infecção
  • Mastite
  • Lipomas
  • Papilomas intraductais
  • Necrose gordurosa
  • Ectasia ducto
  • Lesões complexas ou cicatrizes de biópsias de mama passadas

Causas e fatores de risco

De acordo com a American Cancer Society, a maioria dos cânceres de mama são cânceres ductais, começando pelas células que levam o leite até o mamilo. Os cânceres lobulares, começando nas glândulas produtoras de leite, são menos comuns.

BreastCancer.org afirma que cerca de 5 a 10 por cento de todos os casos femininos de câncer de mama nos EUA são hereditários. Isso significa que um gene anormal é transmitido de pai para filho, o que geralmente é a mutação BRCA1 ou BRCA2.

Ter cópias anormais desses genes aumenta o risco de câncer de mama, ovário e outros.

Cerca de 85 por cento dos casos de câncer de mama ocorrem em mulheres sem histórico familiar da doença. Nestes casos, idade, sexo e etnia são os maiores fatores de risco. O risco das mulheres aumenta com a idade e as mulheres brancas correm maior risco do que as mulheres de outras raças.

O National Cancer Institute estima que as chances de desenvolver câncer de mama aumentam com a idade. Eles afirmam que o câncer de mama se desenvolve em 1 em 227 mulheres americanas em seus 30 anos e 1 em 26 aos 70 anos.

O maior aumento nestas probabilidades ocorre durante o período entre 30 e 50, subindo de 1 em 227 para 1 em 42.

Câncer de mama em homens

homem mais velho parece preocupado.

Os ACS estimam que 2.600 homens serão diagnosticados com câncer de mama invasivo e cerca de 440 homens morrerão da doença em 2016. A taxa de câncer de mama nos homens dos EUA é aproximadamente 100 vezes menor do que nas mulheres.

Os cânceres de mama masculinos invasivos têm taxas de mortalidade mais altas que os cânceres de mama femininos, no entanto. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), cerca de 17,7 por cento das mulheres diagnosticadas com câncer de mama invasivo morreram da condição em comparação com 22 por cento dos homens em 2013.

A NBCF afirma que essa diferença é provavelmente devido à falta de conscientização sobre o câncer de mama em homens.

Quando ver um médico

Se algum dos sinais ou sintomas acima ocorrer, as pessoas devem consultar um médico. Enquanto muitos nódulos mamários são inofensivos ou o resultado de outras condições além do câncer, apenas um médico pode determinar isso.

As ferramentas mais comuns usadas para analisar nódulos mamários são exames clínicos das mamas, mamografia, ressonância magnética das mamas e biópsias.

Exames clínicos das mamas são feitos como parte da maioria dos exames anuais. Eles também são o primeiro passo que um médico tomará se um paciente notar alterações. Se o médico detectar um nódulo, ele anotará seu tamanho, localização e características.

Uma máquina de mamografia usa raios X para criar uma imagem da mama, onde os tecidos adiposos aparecem escuros, enquanto os tecidos conjuntivos parecem brancos. Em mulheres mais jovens, a densidade da mama ou a quantidade de tecido conjuntivo é tipicamente maior. Isso faz com que os tumores, que também aparecem brancos na imagem, sejam difíceis de detectar.

Ressonância magnética de mama e ultrassonografia de mama são ferramentas menos utilizadas. Um médico também pode pedir uma biópsia de mama, onde uma agulha recupera o tecido mamário de dentro da área de interesse. A amostra é então examinada para células cancerígenas sob um microscópio.

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