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Como as escolhas de vida saudável podem prevenir defeitos congênitos?

Janeiro é o Mês Nacional de Prevenção de Defeitos Congênitos, um momento para aumentar a conscientização sobre a frequência com que ocorrem defeitos congênitos e o que pode ser feito para ajudar a preveni-los. Este ano, o tema é “Fazer escolhas saudáveis ​​para prevenir defeitos congênitos – fazer um PACTO de prevenção”. Neste artigo, irá explorar precisamente como um PACT pode ser feito.

Mãe sorrindo para o bebê deitado.

Defeitos de nascimento são condições que estão presentes quando o bebê nasce e podem afetar quase todas as partes do corpo. Algumas condições, como lábio leporino, podem ser fáceis de diagnosticar, enquanto outras – como surdez ou defeitos cardíacos – só podem ser descobertas após o teste de diagnóstico.

Todos os anos nos EUA, cerca de 120.000 bebês nascem com defeitos congênitos – um a cada 4,5 minutos. No total, os defeitos congênitos afetam 1 em 33 bebês nascidos no país e são a causa de 1 em cada 5 mortes infantis no primeiro ano de vida.

De acordo com March of Dimes, defeitos congênitos não são apenas comuns e críticos, eles também são caros. A cada ano, os custos hospitalares relacionados aos defeitos congênitos nos EUA excedem US $ 2,6 bilhões.

Os defeitos congênitos são causados ​​por uma variedade de fatores diferentes que podem levar a condições que se formam em qualquer fase da gravidez. Herança genética, comportamento individual e fatores ambientais podem trabalhar juntos para resultar em defeitos congênitos.

A seguir, uma lista de 10 dos defeitos congênitos mais comuns nos EUA, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC):

  • Síndrome de Down – 6.037 casos por ano
  • Fissura labial (com ou sem fenda palatina) – 4.437 casos por ano
  • Fissura palatina sem fissura labial – 2.651 casos por ano
  • Defeito do septo atrioventricular (orifício no coração) – 1.966 casos por ano
  • Ausência de malformação do reto e / ou intestino grosso – 1.952 casos por ano
  • Gastrosquise (buraco na parede abdominal) – 1.871 casos por ano
  • Tetralogia de Fallot (uma combinação de defeitos cardíacos) – 1.657 casos por ano
  • Espinha bífida sem anencefalia – 1.460 casos por ano
  • Deformidade de redução, membros superiores – 1.454 casos por ano
  • Reversão das duas principais artérias do coração – 1.252 casos por ano.

Prevenção de defeitos congênitos

“Os defeitos congênitos podem ter um sério impacto físico e emocional, não apenas nos afetados, mas também em suas famílias e comunidades”, diz Coleen Boyle, diretora do Centro Nacional de Defeitos Congênitos e Deficiência do Desenvolvimento.

Com esses pontos em mente, a prevenção de defeitos congênitos pode ter um efeito positivo generalizado.

Os especialistas não sabem o que causa mais de 60% dos defeitos congênitos, embora estejam cientes de que existem certas medidas que podem ser tomadas a fim de reduzir o risco de sua ocorrência.

“Embora nem todos os defeitos congênitos possam ser evitados, há passos que as mulheres podem tomar para aumentar as chances de ter um bebê nascido sem defeitos congênitos”, explica Leslie Beres, presidente da Rede Nacional de Prevenção de Defeitos Congênitos (NBDPN). “Pequenos passos como visitar um médico regularmente e consumir 400 microgramas (mcg) de ácido fólico diariamente antes e durante a gravidez podem ir longe.”

Planejando à frente

O “P” no PACT significa planejamento antecipado. Se uma mãe deseja ter um bebê saudável, é melhor começar a se preparar antes da concepção. A maioria dos defeitos congênitos ocorre durante os primeiros 3 meses de gravidez, quando os órgãos do bebê estão se formando, então, estar preparado desde o início pode melhorar as chances de um bebê.

Segundo o CDC, cerca de metade das gestações não são planejadas. Como resultado, recomenda-se que todas as mulheres em idade fértil sigam os conselhos para garantir a melhor saúde possível para os bebês.

Alimentos ricos em ácido fólico

  • Espargos cozidos, 1 xícara: 243 mcg
  • Fígado bovino, refogado, 3 onças: 215 mcg
  • Ervilhas de olhos pretos, cozidos, ½ xícara: 179 mcg
  • Lentilhas fervidas, ½ xícara: 179 mcg
  • Brócolis cozido, 1 xícara: 168 mcg.

Saiba mais sobre o ácido fólico

Profissionais de saúde identificam o ácido fólico – também conhecido como folato – como sendo extremamente importante para bebês saudáveis. O ácido fólico é uma vitamina B que reduz o risco de defeitos do tubo neural que afetam os cérebros e espinhos dos bebês.

Se todas as mulheres grávidas tomassem 400 mcg de ácido fólico por dia durante os estágios iniciais da gravidez, até 70% dos defeitos do tubo neural poderiam ser prevenidos.

Tal é a sua importância, a Food and Drug Administration (FDA) afirmou em 1996 que todos os produtos de grãos rotulados como “enriquecidos” tinham que ter ácido fólico adicionado a eles.

Desde que esse mandato – conhecido como fortificação com ácido fólico – foi aprovado, uma redução de 36% nos casos de espinha bífida e uma redução de 17% nos casos de anencefalia (formação incompleta do cérebro, crânio e couro cabeludo) foram registrados.

Aconselhamento genético também pode ser uma parte importante da preparação para uma gravidez saudável. Geneticistas ajudam as pessoas a aprender sobre condições genéticas e descobrir qual seria a probabilidade de seu filho nascer com um defeito genético, bem como aconselhar a triagem de condições genéticas.

Evitar substâncias nocivas

O “A” no PACT significa evitar substâncias nocivas. Substâncias nocivas incluem drogas como álcool e tabaco, bem como substâncias que podem ser encontradas no ambiente, no local de trabalho ou em casa.

Senhora grávida tirando o cigarro.

Como já foi dito, quase metade das gestações nos Estados Unidos não é planejada, o que significa que os bebês podem ser inadvertidamente expostos a substâncias nocivas antes que a mãe esteja ciente de estar grávida.

Além de causar defeitos congênitos, substâncias nocivas podem ter outras conseqüências graves, incluindo parto prematuro, síndrome da morte súbita infantil (SIDS) e aborto espontâneo. Eles também podem afetar a saúde da mulher e a capacidade de engravidar.

De acordo com March of Dimes, fumar durante a gravidez causa 20% das fissuras orais (lábios e palato).Mesmo se uma mulher fumar antes de perceber que está grávida, desistir ainda pode melhorar as chances de seu bebê evitar certos problemas de saúde, como baixo peso ao nascer.

Alguns trabalhos envolvem a exposição a fumos ou metais tóxicos que podem ser perigosos para a saúde dos fetos. Estes devem ser evitados sempre que possível; faça perguntas sobre tais perigos no local de trabalho ou consulte um médico se tiver alguma preocupação.

Um bom planejamento é a melhor maneira de evitar que substâncias prejudiciais afetem a saúde dos nascituros. Mesmo se a gravidez não ocorrer, evitar substâncias nocivas é benéfico para a saúde geral o suficiente para fazer com que isso valha a pena.

Escolhendo um estilo de vida saudável

O “C” no PACT significa escolher um estilo de vida saudável. “A saúde de uma mãe durante a gravidez tem um impacto direto na saúde de seu bebê”, diz o Dr. Siobhan Dolan, conselheiro médico da March of Dimes. “Há muitas coisas que uma mulher pode fazer para ajudar a dar ao bebê a melhor oportunidade de nascer saudável”.

Há muitas outras coisas que as mulheres podem fazer para viver uma vida saudável e reduzir o risco de o bebê desenvolver um defeito de nascença. A chave para escolher um estilo de vida saudável é seguir uma dieta saudável, manter um peso saudável e tratar condições de longo prazo, como diabetes.

Os bebês de mulheres com excesso de peso têm um risco aumentado de defeitos congênitos. As mães com excesso de peso também têm um risco aumentado de aborto e complicações relacionadas ao parto e ao parto.

Seguir uma dieta saudável é crucial para atingir e manter um peso saudável, e qualquer mudança na dieta precisa ser de longo prazo, em vez de ser considerada uma solução rápida. Uma dieta rica em frutas, vegetais, grãos integrais, laticínios com baixo teor de gordura, proteínas magras e gorduras e óleos saudáveis ​​é recomendada pelo NBDPN.

Diabetes pode afetar as chances de um bebê nascer com um defeito de nascença, se não for controlado adequadamente. O açúcar no sangue precisa ser mantido em um nível saudável. Como muitas pessoas não sabem que têm essa doença metabólica, a procura de um médico pode ser uma boa ideia para as mulheres que não têm certeza.

O diabetes gestacional é uma forma de diabetes que afeta de 2 a 10% das mulheres grávidas, ocorrendo quando o organismo é incapaz de produzir insulina suficiente para lidar com o aumento das demandas da gravidez. Viver um estilo de vida saudável pode reduzir pela metade esse risco, de acordo com um estudo divulgado em outubro de 2014.

Há muitas infecções que uma mãe pode pegar que podem aumentar o risco de defeitos congênitos. Esses incluem:

  • Doenças sexualmente transmissíveis (clamídia, gonorréia, sífilis)
  • Doenças evitáveis ​​por vacinação (rubéola, gripe)
  • Infecções transmitidas por alimentos (listeria, salmonela).

O risco de contrair essas infecções pode ser facilmente reduzido prestando muita atenção à higiene pessoal, fazendo escolhas sensatas de estilo de vida e recebendo vacinas apropriadas. No entanto, todos os disparos potenciais devem ser discutidos com um médico devido ao potencial de efeitos adversos.

“Comer uma dieta saudável e trabalhar para um peso saudável, manter o diabetes sob controle, parar de fumar e evitar o fumo passivo e evitar o álcool – tudo pode ajudar a aumentar as chances de ter um bebê saudável”, diz Leslie Beres.

Conversando com seu médico

O “T” no PACT significa falar com seu médico. O contato regular com um médico pode ajudar muito no planejamento antecipado, evitando substâncias nocivas e escolhendo um estilo de vida saudável.

Senhora grávida e parceiro com o médico.

Todos os medicamentos devem ser discutidos com um médico antes de serem tomados, incluindo medicamentos prescritos, medicamentos sem receita médica e suplementos dietéticos e de ervas.

O uso de analgésicos à base de opióides no início da gravidez pode dobrar o risco de bebês nascerem com defeitos cardíacos graves, e outros medicamentos para a dor também podem levar à espinha bífida ou à gastrosquise – um buraco na parede abdominal.

A história de vacinação deve ser discutida com um médico. Existem algumas vacinas que são melhor recebidas antes de engravidar, como a vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR). Outros, como Tdap – para coqueluche – devem ser recebidos durante a gravidez.

A vacina contra a gripe é melhor administrada em horários específicos, dependendo se é época de gripe quando a gravidez começa ou não. Pesquisadores descobriram que uma vacina contra a gripe administrada durante a gravidez pode proteger tanto a mãe quanto o bebê (por até 6 meses) da gripe. As mulheres grávidas são mais suscetíveis a doenças graves causadas pela gripe.

Uma parte importante do planejamento de uma gravidez pode estar explorando a história da família. Este processo é melhor realizado com a ajuda de um médico, que pode ajudar a identificar qualquer informação relevante que possa influenciar o tratamento durante a gravidez. Um médico pode recomendar aconselhamento genético ou nutricional específico, dependendo do histórico médico de uma família.

As mulheres grávidas devem fazer check-ups regulares – chamados de cuidados pré-natais – com um médico ou parteira. Eles são vitais para monitorar a saúde da mãe e do bebê e identificar quaisquer riscos à saúde que possam surgir o quanto antes.

E os homens?

Os homens também podem desempenhar um papel na prevenção de defeitos de saúde, mesmo que muito do ônus seja das mulheres para manter um estilo de vida saudável. Oferecer apoio a pessoas que estão considerando a paternidade pode fazer a diferença, especialmente quando mudanças significativas no estilo de vida, como deixar de fumar, estão envolvidas.

A American Pregnancy Association (APA) afirma que aumentar a conscientização sobre o Mês de Prevenção de Defeitos Congênitos – enviando um e-mail para todos em sua lista de endereços, por exemplo – poderia ajudar. “É gratuito e pode facilmente levar alguém a considerar a paternidade para fazer um exame de bem-estar ou procurar aconselhamento genético”, sugerem.

Como alguns defeitos congênitos podem ocorrer na família, é importante que os homens participem plenamente de todas as investigações sobre a história médica da família.

Nos últimos anos, relatou estudos sugerindo que a dieta e a ocupação do pai também podem influenciar o risco de defeitos congênitos em seus bebês.

Esses estudos sugeriram que os homens devem garantir que recebam níveis adequados de folato, e os homens que trabalham em certos trabalhos – incluindo cientistas da computação, paisagistas e cabeleireiros – estão associados a um risco maior de ter filhos com defeitos congênitos.

Mesmo que as descobertas desses estudos não tenham sido incorporadas às recomendações de grupos como o NBDPN, se os homens decidirem fazer mudanças semelhantes no estilo de vida de seus parceiros, eles poderão fornecer um nível adicional de incentivo que poderá facilitar um pouco as grandes mudanças .

Resolve dar às crianças um começo saudável

Os defeitos congênitos são um problema de saúde generalizado, mas não precisam ser tão prevalentes como são. Uma das chaves para reduzir sua prevalência é através da conscientização.

“Muitas pessoas não percebem como defeitos congênitos comuns são”, diz Coleen Boyle. “A maioria de nós conhece alguém afetado por essas condições: uma criança nascida com fissura labial e palatina, uma jovem com síndrome de Down, uma colega de trabalho que perdeu um bebê devido a um grave defeito cardíaco”.

O mês nacional da prevenção dos defeitos congênitos está bem posicionado no início do ano. A maioria das recomendações para a redução de defeitos congênitos está vinculada a um estilo de vida saudável. Com a virada do ano renovada na mente das pessoas e o impulso para a mudança no ar, janeiro é um ótimo momento para as pessoas pensarem em crianças para construir as bases para uma gravidez feliz e saudável.

“O Ano Novo será cheio de surpresas”, diz o Dr. Dolan. “Então, mesmo que você não esteja grávida, mas queira ter filhos no futuro, resolva dar-lhes um começo saudável na vida.”

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