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Como as dietas vegetarianas afetam os níveis de colesterol?

Uma nova revisão de quase 50 estudos relacionados à nutrição sugere que as dietas baseadas em plantas estão associadas a níveis mais baixos de colesterol total. Os autores acreditam que esses achados terão impacto no tratamento preventivo de doenças cardiovasculares.

legumes em uma panela

Pesquisadores de três instituições recentemente reuniram uma revisão abrangente e meta-análise sobre os efeitos que o consumo de uma dieta baseada em vegetais tem sobre o nível de lipídios plasmáticos, ou lipídios, colesterol e triglicerídeos, encontrados no sangue.

Altos níveis de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), que também é conhecido como “colesterol ruim”, têm sido associados a um risco aumentado de desenvolvimento de doença cardíaca coronária (DAC).

Os níveis de colesterol total e o nível de triglicerídeos também foram associados a um risco aumentado de doença coronariana, embora o colesterol HDL, também conhecido como “colesterol bom”, tenha um papel protetor no sistema.

A equipe sugere que a hiperlipidemia, ou colesterol alto, muitas vezes não é diagnosticada e tratada, o que é uma das razões pelas quais ela pode se tornar um fator de saúde perigoso. No entanto, os níveis de colesterol podem ser mantidos sob controle através de uma dieta adequada e exercício físico.

A revisão foi conduzida pela Dra. Yoko Yokoyama, da Keio University em Fujisawa, Japão, em colaboração com Susan Levin, que é diretora de educação nutricional do Physicians Committee for Responsible Medicine em Washington, DC, e Dr. Neal Barnard, do Escola de Medicina e Ciências da Saúde da George Washington University, também em Washington, DC

As descobertas dos cientistas foram publicadas ontem na revista.

Dietas vegetarianas reduzem o colesterol

O Dr. Yokoyama e sua equipe dizem que sua iniciativa foi desencadeada pela falta de revisões visando “a associação entre dietas vegetarianas e efeitos a longo prazo sobre os lipídios plasmáticos”. Uma meta-análise existente, dizem eles, sugeriu que uma dieta vegetariana poderia reduzir os lipídios plasmáticos, mas não perdurou no potencial de longo prazo desse efeito.

Os pesquisadores examinaram 30 estudos observacionais e 19 ensaios clínicos com foco na relação entre dietas de tipo vegetariano e lipídios plasmáticos. Estudos e ensaios incluídos na meta-análise tiveram que se concentrar em dietas vegetarianas, semi-vegetarianas e veganas. No contexto da revisão, o termo “dietas vegetarianas” refere-se a dietas que incluem apenas produtos cárneos menos de uma vez por mês.

O termo “dietas semi-vegetarianas” refere-se a dietas que incluem produtos cárneos “mais de uma vez por mês, mas menos de uma vez por semana”, enquanto “dietas veganas” excluem o consumo de produtos de origem animal. Algumas das dietas vegetarianas podem incluir ovos, laticínios ou peixe.

Os pesquisadores descobriram que as dietas vegetarianas, em geral, estavam associadas a níveis significativamente mais baixos de colesterol total.

Estudos observacionais sugeriram que as dietas vegetarianas estavam associadas a uma concentração média de colesterol total que era inferior a 29,2 miligramas por decilitro. Da mesma forma, os ensaios clínicos mostraram que seguir uma dieta vegetariana resultou em uma concentração média de colesterol total que foi menor em 12,5 miligramas por decilitro.

Algumas alterações nos níveis de triglicérides, como resultado de uma dieta à base de plantas, foram observadas, mas não foram consideradas significativas.

Levin explicou que “os níveis de triglicerídeos […] eram 5,8 mg / dL [miligramas por decilitro] maiores nos estudos clínicos e 6,5 mg / dL nos estudos observacionais. Muitas vezes vemos isso desde novas mudanças na dieta, como uma dieta vegana que é naturalmente mais rica em carboidratos, aumenta os níveis de lipídios e se estabiliza com o tempo “.

Todos os achados foram registrados em comparação com uma dieta onívora ou inclusiva de carne.

Esses resultados, explicam os pesquisadores, são consistentes com os relatados por revisões anteriores. Os autores levantam a hipótese de que as dietas vegetarianas impactam o peso corporal, assim como a saúde geral, positivamente, o que pode ajudar a regular os lipídios plasmáticos.

“Aqueles [indivíduos] que seguiram os padrões alimentares vegetarianos por períodos mais longos podem ter composições corporais mais saudáveis, bem como melhor aderência a uma dieta vegetariana, sendo que ambos podem ter efeito sobre os lipídios sangüíneos.”

‘Comece a fazer mudanças na dieta cedo’

Os autores admitem que “estudos observacionais apresentam um maior risco de viés, em comparação com ensaios clínicos”, mas destacam o fato de que estudos observacionais são melhores em mostrar efeitos a longo prazo. “Uma meta-análise fornece uma visão rápida dos benefícios a longo prazo de tomar uma ação específica, como a adoção de uma nova dieta”, disse Levin.

Embora eles pudessem controlar as variáveis ​​de idade e sexo, Levin acrescentou que nem todos os estudos ofereceram informações sobre o índice de massa corporal (IMC) dos participantes ou seus padrões de atividade física.

“A fraqueza”, ela nos disse, “é [que] pode haver algumas diferenças em pessoas que já são magras ou entre pessoas que mantêm um estilo de vida ativo”.

No entanto, a principal força desta revisão, o autor explicou-nos, é fornecer informações importantes sobre o impacto da dieta na saúde, tanto para os profissionais de saúde e para as pessoas que eles cuidam.

“Os benefícios imediatos à saúde de uma dieta baseada em vegetais, como perda de peso, pressão arterial mais baixa e colesterol melhorado, estão bem documentados em estudos controlados”, diz Levin. Ela também se refere a pesquisas anteriores realizadas por sua equipe, sugerindo que as dietas vegetarianas podem regular o metabolismo e prevenir o risco de doenças cardiovasculares.

Levin e seus colegas encorajam os indivíduos a trabalharem de perto com nutricionistas para tentar seguir em direção a dietas baseadas em plantas. A pesquisadora nos disse que encoraja os indivíduos a começarem a ter mais consciência de sua nutrição o mais cedo possível em sua vida.

“Como nutricionista, minha mensagem para levar para casa é encorajar qualquer pessoa a começar a fazer mudanças na dieta na sua vida. É mais fácil manter uma saúde ideal do que mudar sua dieta aos 60 ou 75 anos, embora seja claro, nunca é tarde demais para fazer mudanças saudáveis ​​no estilo de vida “.

Susan Levin

Ela também disse que o próximo passo desta meta-análise poderia ser “continuar a medir as mudanças metabólicas líquidas do uso de uma dieta vegetariana baseada em vegetais e de alimentos integrais” em pessoas que passam pelos primeiros estágios da doença cardíaca.

Ela e seus colegas gostariam de não apenas testar a eficácia de uma dieta baseada em plantas no tratamento de doenças cardíacas, mas também “medir o impacto econômico de ter mais médicos e especialistas em cuidados primários conversando com seus pacientes sobre nutrição”.

“Ver os benefícios para a saúde e os números tangíveis de economia de custos podem incentivar os provedores e as seguradoras a integrar a terapia nutricional na atenção primária”, concluiu Levin.

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