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Como altas altitudes podem aumentar o risco de depressão, suicídio

Uma nova revisão sistemática, agora publicada na, descobriu que as pessoas que vivem em áreas de grande altitude dos Estados Unidos, como estados intermediários, têm taxas de suicídio e depressão mais altas que a média.

um homem no grand canyon

Os pesquisadores da Universidade de Utah, em Salt Lake City, sugerem que a baixa pressão atmosférica em altas altitudes pode reduzir os níveis de oxigênio no sangue.

Isso pode afetar o humor e tornar as pessoas que vivem nessas altitudes mais suscetíveis a pensamentos suicidas, explicam eles.

É muito mais provável que os indivíduos pensem, tentem ou concluam o suicídio se tiverem transtorno depressivo maior, e cerca de 16% das pessoas experimentam essa condição de saúde mental em algum momento de suas vidas.

O transtorno depressivo maior ocorre quando alguém tem pelo menos 2 semanas de humor baixo, autoestima e energia na maioria das situações.

As taxas de transtorno depressivo maior variam substancialmente de região para região, o que poderia sugerir que fatores ambientais desempenham um papel em alguns casos de transtorno depressivo maior e suicídio.

Nos EUA, cerca de 123 pessoas tiram suas próprias vidas todos os dias, tornando o suicídio a 10ª causa de morte em todo o país.

Maiores taxas de suicídio em estados intermediários

Os pesquisadores analisaram 12 estudos que analisaram a relação entre altitude e suicídio ou transtorno depressivo maior.

Eles descobriram que a maioria desses estudos relatou uma associação entre morar em áreas de maior altitude e taxas aumentadas de depressão e – especialmente – suicídio.

A revisão demonstra que as taxas mais altas de suicídio “estavam agrupadas nos estados intermediários” listados abaixo:

  • Arizona
  • Colorado
  • Idaho
  • Montana
  • Nevada
  • Novo México
  • Utah
  • Wyoming

Os pesquisadores identificaram um aumento dramático nas taxas de suicídio entre as comunidades que vivem em altitudes entre 2.000 e 3.000 pés.

Estudos descobriram uma forte relação entre o aumento das taxas de suicídio e posse de armas, mas nesta revisão, a associação entre suicídio e altitude foi ainda mais forte do que a ligação entre suicídio e posse de armas.

Curiosamente, embora as comunidades baseadas em altitudes mais elevadas tenham aumentado as taxas de suicídio, a revisão relata que essas comunidades realmente “diminuíram as taxas de morte por todas as causas”.

No entanto, os estudos avaliados na revisão não podem explicar todos os fatores que podem contribuir para as variações regionais nas taxas de suicídio, como diferenças culturais ou níveis de abuso de substâncias.

Os autores propõem que o mecanismo que conduz a associação entre o aumento das taxas de suicídio e a vida em altitudes mais elevadas poderia ser uma condição chamada “hipóxia hipobárica crônica”, que ocorre quando a pressão atmosférica resulta em baixa oxigenação do sangue. Estudos anteriores revelaram que a hipóxia hipobárica pode causar danos cerebrais graves.

A equipe sugere que a hipóxia hipobárica crônica pode ter um efeito adverso no cérebro ou talvez alterar a forma como ela processa a serotonina, que é um neurotransmissor conhecido por afetar o humor.

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