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Como a vitamina D protege contra o diabetes tipo 2

A deficiência de vitamina D pode colocar as pessoas em maior risco de desenvolver diabetes tipo 2, de acordo com um novo estudo publicado na revista.

suplementos de vitamina d na colher de pau

O estudo, que é trabalho de pesquisadores da Universidade da Califórnia, da Escola de Medicina de San Diego e da Universidade Nacional de Seul na Coréia, não é o primeiro a vincular níveis sanguíneos mais altos de vitamina D a um risco reduzido de diabetes tipo 2. .

No entanto, como eles observam em seu artigo, os autores explicam que a evidência até hoje é “mista” e omite os níveis sanguíneos de vitamina D “acima da faixa normal”.

Nossos corpos precisam de vitamina D para absorver o cálcio durante a digestão e fornecer cálcio e fosfato através do sangue para processos que produzem e mantêm ossos saudáveis.

A vitamina D também é importante para o crescimento celular, a função muscular, combatendo infecções e reduzindo a inflamação.

Quanta vitamina D precisamos?

O corpo obtém vitamina D de alguns alimentos naturais, alguns alimentos fortificados, suplementos alimentares e exposição ao sol. Uma vez no corpo, a vitamina sofre algumas mudanças químicas para torná-la biologicamente útil.

O fígado é o principal produtor de vitamina D biologicamente ativa; converte a forma inerte em uma forma ativa chamada 25-hidroxivitamina D (25 [OH] D).

O nível de 25 (OH) D no sangue, que é conhecido como “concentração sérica”, é considerado “o melhor indicador do status de vitamina D”.

Atualmente, há muito debate sobre qual deve ser o nível ideal de 25 (OH) D para evitar doenças e garantir a saúde ideal.

O Institute of Medicine (IOM) sugere que 20 nanogramas por mililitro são “adequados para a saúde óssea e geral em indivíduos saudáveis”. Outros grupos argumentaram que o cut-off deveria ser muito maior, chegando a 50 nanogramas por mililitro.

Os pesquisadores por trás do novo estudo – incluindo Cedric F. Garland, que é professor adjunto do Departamento de Medicina Familiar e Saúde Pública da UC, San Diego School of Medicine – definiram o “intervalo normal” de 30 nanogramas por mililitro – isto é, 10 unidades acima do nível proposto pelo IOM.

Baixa vitamina D, maior risco de diabetes tipo 2

Garland e seus colegas examinaram dados de 903 adultos saudáveis ​​- com idade média de 74 anos – que haviam sido incluídos no Rancho Bernardo Study.

Nenhum desses participantes teve diabetes ou pré-diabetes quando foram submetidos a exames e preencheram questionários durante as visitas de estudo realizadas em 1997-1999.

Durante essas visitas, eles também deram amostras de sangue a partir das quais os pesquisadores puderam avaliar seus níveis de vitamina 25 (OH) D e outros marcadores.

Durante um período de acompanhamento que terminou em 2009, o grupo desenvolveu 47 casos de diabetes tipo 2 e 337 de pré-diabetes, que é uma condição em que o açúcar no sangue é maior que o normal, mas não alto o suficiente para ser classificado como diabético.

Os resultados mostraram que o risco de desenvolver diabetes tipo 2 em pessoas com níveis sangüíneos de 25 (OH) D abaixo de 30 nanogramas por mililitro era cinco vezes maior do que aqueles cujos níveis estavam acima de 50 nanogramas por mililitro.

Garland diz que para atingir um nível sanguíneo de 25 nanogramas por mililitro de 25 (OH) D, as pessoas teriam que levar de 3 a 5 mil unidades internacionais de vitamina D todos os dias. A exposição ao sol por cerca de 10 a 15 minutos todos os dias por volta do meio-dia pode diminuir esse valor.

Ele e seus colegas observam que há “preocupações ainda não resolvidas” sobre se 25 nanogramas por mililitro deve ser o nível “desejável” de vitamina D. No entanto, eles “tentam sugerir” que não seja inferior a 40 nanogramas por mililitro.

Mecanismos de vitamina D e diabetes

Especulando sobre os mecanismos que podem explicar por que níveis mais altos de vitamina D podem reduzir o risco de diabetes tipo 2, os autores citam vários estudos.

Um estudo, feito em camundongos, revelou que a falta do receptor da vitamina D estava ligada a taxas mais altas de diabetes. Um receptor é uma proteína celular que recebe sinais químicos específicos no ambiente da célula.

Outros estudos descobriram que as células produtoras de insulina no pâncreas têm receptores de vitamina D e que os subprodutos da vitamina D no organismo “estimulam o pâncreas a produzir insulina”.

Eles também citam outros estudos em animais que demonstraram que “metabólitos ativos da vitamina D” podem proteger as células produtoras de insulina no pâncreas de receber certos sinais que desencadeiam inflamação e morte celular.

Em suas observações finais, os pesquisadores apontam que seu estudo tem várias limitações.

Uma óbvia é que o grupo que eles estudaram não era representativo da população dos EUA: consistia de “caucasianos de classe média-alta e média alta relativamente saudáveis”, todos os quais tinham “bom acesso à saúde” e viviam em lugares que teve “tempo ensolarado durante todo o ano”.

Outra limitação do estudo é que alguns dos níveis mais elevados de vitamina D podem ter surgido devido a diferenças nas técnicas laboratoriais.

“Mais pesquisas são necessárias para saber se altos níveis de 25-hidroxivitamina D podem prevenir diabetes tipo 2 ou a transição de pré-diabetes para diabetes”.

Cedric F. Garland

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