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Como a temperatura corporal é afetada pelo hormônio tireoidiano

Pesquisadores dizem que descobriram como o hormônio da tireóide afeta os vasos sangüíneos para determinar a temperatura corporal, o que explica, potencialmente, por que as pessoas que têm distúrbios da glândula tireóide têm maior sensibilidade à temperatura ambiente.

Uma tireoide hiperativa (hipertireoidismo) pode fazer com que a pessoa se sinta quente demais, enquanto uma tireóide subativa (hipotireoidismo) pode fazer com que a pessoa sinta muito frio.

Os pesquisadores do Karolinska Institutet, na Suécia, disseram que estudos anteriores atribuíram isso a como o hormônio da tireóide afeta o metabolismo dentro das células.

A tireóide produz hormônios que são capazes de influenciar o quanto os vasos sanguíneos se dilatam. Por sua vez, isso afeta a quantidade de calor que pode escapar do corpo.

Para o estudo, publicado no, os pesquisadores estudaram ratos com um receptor de hormônio da tireóide mutado (hipotiroidismo mediada por receptor). Essa mutação específica afeta apenas um tipo de receptor hormonal chamado TRalpha 1.

Segundo os pesquisadores, o TRalpha 1 só é expresso em certos tecidos, e a mutação faz com que o tecido não responda ao hormônio tireoidiano, particularmente no sistema nervoso central, nos ossos e em todos os tipos de músculos.

A Dra. Amy Warner, pesquisadora do Departamento de Biologia Celular e Molecular do Instituto Karolinska, disse:

“Isso facilita o estudo de certos aspectos da disfunção tireoidiana, enquanto outros permanecem normais. É bem sabido que o hormônio tireoidiano eleva a taxa metabólica basal, afetando a rapidez com que as células se metabolizam e o hipotireoidismo deve mostrar o oposto”.

Receptores hormonais mutados causam temperatura irregular

Estudos anteriores mostraram que os ratos com esse defeito tinham um metabolismo hiperativo, causado pela energia necessária para gerar calor da gordura marrom.

“Quando nossos supostamente hipotireóideos mostraram um aumento no metabolismo e estavam queimando energia através da ativação de sua gordura marrom, ficamos confusos com este paradoxo e queríamos descobrir por que isso ocorreu”, acrescentou Warner.

Os pesquisadores pegaram imagens infravermelhas dos ratos, que revelaram que eles estavam perdendo uma quantidade significativa de calor através de suas caudas. Isto mostrou que o receptor da hormona tiroideia mutado significava que os ratos eram incapazes de regular suficientemente a constrição dos seus vasos sanguíneos.

O Dr. Warner explicou as descobertas para:

“Camundongos com um receptor TRalpha 1 não funcional não podem regular adequadamente a temperatura corporal, e isso se deve ao controle prejudicado de seus vasos sangüíneos, em áreas onde são usados ​​para a regulação da temperatura, como a cauda.”

Ela continuou:

“Mostrados através de imagens infravermelhas, à temperatura ambiente, os vasos sanguíneos da cauda não se contraem adequadamente, e muito calor é perdido. Os ratos não podem defender a temperatura corporal corretamente e, portanto, precisam gerar calor de sua gordura marrom para se aquecerem. De gordura marrom requer um aumento na demanda de energia para manter, daí porque esses ratos têm um metabolismo maior, apesar de ser hipotireóideo.

Quando os pesquisadores deram aos camundongos uma droga (midodrina) para causar artificialmente constrição vascular, eles descobriram que isso reverteu a perda de calor da cauda, ​​significando que os camundongos poderiam manter a temperatura normal do corpo, e a ativação da gordura marrom foi “desligada”.

“O consumo de oxigênio e a ingestão de alimentos também foram normalizados, o que significa que o aumento do metabolismo nesses ratos foi devido às demandas de energia da gordura marrom, não uma conseqüência da própria mutação”, acrescentou Warner.

“Observando a função do músculo liso isolado da artéria da cauda, ​​sabemos que o sinal (simpático) do cérebro para a cauda está intacto nesses camundongos, e o defeito está dentro do próprio músculo liso”.

Potencial para melhorar o tratamento de distúrbios da tireoide

Dr. Warner disse que até agora, a sensibilidade à temperatura como resultado de distúrbios da tireóide tem sido atribuída exclusivamente aos efeitos da taxa metabólica basal de muito ou pouco hormônio da tireoide.

“No entanto, este estudo mostra que o papel do hormônio da tireóide no controle vascular da temperatura corporal pode ser de particular importância”, acrescentou.

Dr. Warner observou que os resultados deste estudo podem abrir a possibilidade de tratar pacientes com tireoide que acham que sua sensibilidade à temperatura é significativamente prejudicial à sua qualidade de vida.

“Da mesma forma, ter uma melhor compreensão de todas as conseqüências possíveis dos distúrbios hormonais da tireoide é importante para o atendimento integral ao paciente”.

Warner disse que a equipe gostaria de realizar mais pesquisas para determinar exatamente por que o músculo liso não responde corretamente nos ratos para regular a temperatura corporal.

Ela acrescentou: “Nós também gostaríamos de ver o uso da termografia infravermelha estendida aos seres humanos, para ver se alguma diferença de dissipação de calor pode ser vista entre condições eutireoidianas e diferentes da tireóide.”

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