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Como a insulina e o glucagon funcionam para regular os níveis de açúcar no sangue

O pâncreas secreta insulina e glucagon, os quais desempenham um papel vital na regulação dos níveis de açúcar no sangue. Os dois hormônios trabalham em equilíbrio. Se o nível de um hormônio estiver fora do intervalo ideal, os níveis de açúcar no sangue podem aumentar ou diminuir.

Juntas, a insulina e o glucagon ajudam a manter as condições dentro do corpo estáveis. Quando o açúcar no sangue está muito alto, o pâncreas secreta mais insulina. Quando os níveis de açúcar no sangue caem, o pâncreas libera glucagon para trazê-los de volta.

Açúcar no sangue e saúde

O corpo converte os carboidratos dos alimentos em açúcar (glicose), que serve como uma fonte vital de energia. Os níveis de açúcar no sangue variam ao longo do dia, mas, na maioria dos casos, a insulina e o glucagon mantêm esses níveis normais.

Fatores de saúde, incluindo resistência à insulina, diabetes e problemas com a dieta podem causar níveis de açúcar no sangue de uma pessoa a subir ou despencar.

Os níveis de açúcar no sangue são medidos em miligramas por decilitro (mg / dl). As gamas ideais de açúcar no sangue são as seguintes:

  • Antes do café da manhã – os níveis devem ser inferiores a 100 mg / dl para uma pessoa sem diabetes e 70-130 mg / dl para uma pessoa com diabetes.
  • Duas horas após as refeições – os níveis devem ser inferiores a 140 mg / dl para uma pessoa sem diabetes e inferior a 180 mg / dl para uma pessoa com diabetes.

Regulamento

[Ilustração do pâncreas liberando insulina e glucagon]

Os níveis de açúcar no sangue são uma medida da eficácia com que o corpo de um indivíduo usa a glicose. Quando o corpo não converte glicose suficiente para uso, os níveis de açúcar no sangue permanecem altos. A insulina ajuda as células do corpo a absorverem glicose, diminuindo o açúcar no sangue e fornecendo às células a glicose de que necessitam para obter energia.

Quando os níveis de açúcar no sangue são muito baixos, o pâncreas libera glucagon. O glucagon força o fígado a liberar glicose armazenada, o que faz com que o açúcar no sangue suba.

A insulina e o glucagon são liberados pelas células das ilhotas do pâncreas. Essas células estão agrupadas em todo o pâncreas. As células beta das ilhotas (células B) liberam insulina, e as células alfa das ilhotas (células A) liberam glucagon.

Como funciona a insulina

O corpo converte energia de carboidratos em glicose. As células do corpo precisam de glicose como energia, mas a maioria das células não pode usar diretamente a glicose.

A insulina age como uma chave para permitir que a glicose acesse as células. Ele se liga aos receptores de insulina nas células do corpo inteiro, dizendo a essas células que se abrem e permitem que a glicose entre.

Baixos níveis de insulina estão constantemente circulando por todo o corpo. Quando a insulina aumenta, isso indica ao fígado que a glicemia também é alta. O fígado absorve a glicose e depois a transforma em uma molécula de armazenamento chamada glicogênio.

Quando os níveis de açúcar no sangue caem, o glucagon envia sinais ao fígado para converter o glicogênio de volta em glicose. Isso faz com que os níveis de açúcar no sangue subam.

A insulina também suporta a cura após uma lesão, fornecendo aminoácidos para os músculos. Os aminoácidos ajudam a construir a proteína encontrada no tecido muscular; assim, quando os níveis de insulina estão baixos, os músculos podem não se curar adequadamente.

Como funciona o glucagon

O fígado deve armazenar glicose para alimentar as células durante períodos de baixa de açúcar no sangue. Pular refeições e má nutrição pode diminuir o açúcar no sangue. Ao armazenar glicose, o fígado garante que os níveis de glicose no sangue permaneçam estáveis ​​entre as refeições ou durante o sono.

Quando a glicose no sangue cai, as células do pâncreas secretam glucagon. O glucagon instrui o fígado a converter o glicogênio em glicose. Isso torna a glicose mais disponível na corrente sanguínea. A partir daí, a insulina se liga aos receptores de insulina nas células para garantir que absorvam a glicose.

Insulina e glucagon trabalham em um ciclo. O glucagon interage com o fígado para aumentar o açúcar no sangue, enquanto a insulina reduz o açúcar no sangue, ajudando as células a usar glicose.

Como os níveis de açúcar no sangue afetam o corpo

A insulina e o glucagon não funcionam imediatamente, especialmente se o nível de açúcar no sangue for muito alto ou muito baixo.

Açúcar alto no sangue

Os sintomas de açúcar elevado no sangue incluem:

  • Urinar mais frequentemente do que o habitual. Os rins respondem ao açúcar elevado no sangue, tentando se livrar do excesso de glicose.
  • Sentindo-se excessivamente com sede, especialmente se também estiver urinando com frequência. Como os rins tentam regular o açúcar no sangue, pode causar desidratação e sensação de sede intensa.
  • Sentindo-se excessivamente faminto. Isso não é causado pelo alto nível de açúcar no sangue, mas pelo baixo efeito de insulina que freqüentemente acompanha o alto nível de açúcar no sangue.

[jovem mulher segura um copo de água e olha para a geladeira]

Com o tempo, o açúcar no sangue muito alto pode causar:

  • perda de peso inexplicada
  • tempos de cicatrização lentos
  • comichão, pele seca
  • aumento da probabilidade de infecções
  • dores de cabeça
  • fadiga ou dificuldade de concentração
  • visão embaçada
  • constipação, diarreia ou ambos
  • disfunção erétil

Atrasos entre as refeições, má nutrição, alguns medicamentos para diabetes e algumas condições médicas podem causar baixo nível de açúcar no sangue.

Os sintomas de baixo nível de açúcar no sangue incluem:

  • tontura
  • batimento cardíaco acelerado
  • fraqueza
  • formigamento, particularmente na língua, lábios, braços ou pernas
  • fome ao lado de náusea
  • desmaio
  • confusão e dificuldade de concentração
  • irritabilidade
  • convulsões ou perda de consciência se não tratada

Problemas de açúcar no sangue causados ​​por diabetes

Embora os fatores do estilo de vida causem mudanças no nível de açúcar no sangue, a causa mais comum de problemas de açúcar no sangue é a diabetes.

Existem vários tipos de diabetes, descritos aqui:

Diabetes tipo 1

[uma criança com glicemia medida]

O diabetes tipo 1 faz com que as células do sistema imunológico do corpo ataquem algumas das células secretoras de insulina no pâncreas.

As pessoas com diabetes tipo 1 geralmente apresentam níveis muito altos de açúcar no sangue. Seus baixos níveis de insulina, no entanto, significam que eles não podem usar grande parte da glicose no sangue.

Diabetes tipo 1 é um tipo de condição auto-imune, o que significa que faz com que o corpo se ataque. Muitas vezes se desenvolve na infância e às vezes é chamado de diabetes juvenil.

Diabetes tipo 2

Diabetes tipo 2 é o tipo mais comum de diabetes, e está ligado a questões de estilo de vida, como excesso de peso.

Pessoas com diabetes tipo 2 têm resistência à insulina. Isso significa que a insulina não funciona tão bem para permitir o acesso das células à glicose.

Diabetes gestacional

O diabetes gestacional é uma forma de diabetes que ocorre durante a gravidez.

Quando uma mulher está grávida, a placenta que sustenta o bebê em desenvolvimento pode prejudicar a capacidade do organismo de usar insulina. Isso causa resistência à insulina, que desencadeia sintomas semelhantes aos do diabetes tipo 2.

O diabetes gestacional geralmente desaparece depois que o bebê nasce. No entanto, é um fator de risco para o desenvolvimento posterior do diabetes tipo 2.

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