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Como a hiperglicemia e o diabetes estão conectados?

O termo usado para descrever altos níveis de glicose no sangue ou açúcar no sangue é hiperglicemia.

Quando comemos comida, o carboidrato nos alimentos se decompõe em açúcar e entra na corrente sanguínea. O pâncreas libera insulina quando isso acontece.

A insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas que “desbloqueia” as células do corpo, permitindo que o açúcar passe do sangue para as células. As células do corpo usam esse açúcar como energia.

Quando o corpo não produz insulina suficiente ou suficiente, ou quando as células são incapazes de usar a insulina corretamente, os níveis de açúcar no sangue aumentam.

Hiperglicemia e diabetes

A hiperglicemia é comum em pessoas com diabetes. Pessoas com pré-diabetes também estão em risco aumentado. Prediabetes refere-se aos níveis de açúcar no sangue que são mais elevados do que o normal, mas não são tão elevados como são para o diabetes.

Diabetes provoca níveis elevados de açúcar no sangue de duas maneiras principais. Existe falta de insulina, como é o caso do diabetes tipo 1, ou o corpo não responde adequadamente à insulina. Em pré-diabetes, geralmente é devido as células não responderem corretamente. No diabetes tipo 2, geralmente é uma combinação.

Causas

Existem várias causas de hiperglicemia relacionadas ao diabetes:

Uma leitura de açúcar elevado no sangue em um glicosímetro.

  • Comendo muitos carboidratos
  • Exercer menos que o habitual
  • Tomar menos medicação do que o habitual
  • Estresse
  • Doença

Embora muitas causas estejam relacionadas ao diabetes, existem fatores adicionais que podem contribuir para a hiperglicemia:

  • Certos medicamentos, como esteróides
  • Outras doenças pancreáticas

Doença e estresse podem desencadear hiperglicemia, porque os hormônios que são produzidos para combater doenças ou estresse também podem causar aumento de açúcar no sangue. As pessoas não precisam ter diabetes para desenvolver hiperglicemia devido a uma doença grave.

Pessoas com diabetes podem precisar tomar medicação para diabetes extra para manter seus níveis de açúcar no sangue estáveis ​​durante a doença ou estresse.

Sintomas

A hiperglicemia pode ser muito perigosa porque muitas vezes não causa sintomas. As pessoas que tiveram diabetes tipo 2 durante vários anos podem não apresentar sintomas apesar do aumento de açúcar no sangue.

Quanto mais tempo os níveis de açúcar no sangue permanecerem altos, mais graves os sintomas podem se tornar.

Os primeiros sinais e sintomas incluem:

  • Altos níveis de açúcar na urina
  • Micção freqüente
  • Aumento da sede
  • Aumento da fome
  • Visão embaçada
  • Fadiga
  • Cortes ou feridas que não cicatrizam (com diabetes tipo 2)
  • Perda de peso (com diabetes tipo 1)

Complicações da hiperglicemia

Se não for tratada, a hiperglicemia pode causar ácidos tóxicos, chamados cetonas, que se acumulam no sangue e na urina. Isso pode levar a uma condição chamada cetoacidose ou coma diabético.

Uma mulher em coma em uma cama de hospital.

Como a cetoacidose se desenvolve em resposta à falta de insulina no organismo, apenas pessoas com diabetes tipo 1 estão em risco. A cetoacidose é rara para pessoas com diabetes tipo 2.

Sem insulina, o corpo é incapaz de usar o açúcar como combustível, fazendo com que ele quebre a gordura ao invés de usar energia. Produtos de resíduos chamados cetonas são produzidos quando o corpo quebra a gordura. O corpo é incapaz de lidar com grandes quantidades de cetonas na corrente sanguínea, por isso tenta removê-las pela urina.

A cetoacidose é uma condição com risco de vida e requer tratamento imediato. Sinais e sintomas para procurar incluem:

  • Respiração com cheiro de frutas
  • Nausea e vomito
  • Falta de ar
  • Boca seca
  • Fraqueza
  • Confusão
  • Coma
  • Dor de estômago

Outra complicação é a síndrome hiperosmolar hiperglicêmica. Isso ocorre quando o corpo produz insulina que não funciona adequadamente. Os níveis de açúcar no sangue podem ficar muito altos, e o corpo não pode usar açúcar ou gordura como energia.

Açúcar derrama na urina, causando um aumento na micção. Se não for tratada, a síndrome hiperosmolar hiperglicêmica do diabético pode ser fatal e levar a desidratação grave e coma.

Esta síndrome é bastante rara e afeta apenas pessoas com diabetes tipo 2, geralmente os idosos. É mais provável que ocorra quando as pessoas estão doentes e têm dificuldade em permanecer hidratadas.

Os sinais e sintomas dessa síndrome incluem boca seca, febre alta (acima de 101ºF), sonolência e níveis elevados de açúcar no sangue.

Complicações a longo prazo

A hiperglicemia pode causar outras complicações graves a longo prazo:

  • Danos no vaso que aumentam o risco de doença cardíaca e derrame
  • Danos nos nervos
  • Danos nos rins ou insuficiência renal
  • Danos nos vasos sanguíneos da retina, levando potencialmente à cegueira
  • Turvação da lente normalmente clara do seu olho (catarata)
  • Pés problemas que podem levar a infecções graves
  • Problemas ósseos e articulares
  • Problemas de pele, incluindo infecções e feridas que não cicatrizam
  • Infecções de dentes e gengivas

Diagnóstico

A hiperglicemia é tratada de acordo com sintomas específicos. É importante notar que nem todos terão todos os sintomas.

Medidor de glicose.

Uma das principais maneiras de verificar a hiperglicemia é manter um olho nos níveis de açúcar no sangue. Um médico pode discutir os níveis de açúcar no sangue com os pacientes.

A American Diabetes Association sugere os seguintes alvos de açúcar no sangue para a maioria dos adultos não grávidas com diabetes:

  • Antes de uma refeição: 80-130 miligramas por decilitro
  • Cerca de 1-2 horas após o início da refeição: Menos de 180 miligramas por decilitro

Os intervalos podem variar um pouco dependendo da idade e de outras condições médicas, como doenças cardíacas, pulmonares ou renais. Os intervalos também podem variar em pessoas grávidas ou com complicações do diabetes.

Todas as pessoas com diabetes devem usar um medidor de glicose para monitorar seu nível de açúcar no sangue em casa e garantir que elas permaneçam dentro da faixa de metas. O monitoramento residencial permite que eles notem qualquer alteração e relatem imediatamente problemas ao médico.

Se tiverem algum sintoma de hiperglicemia, o médico poderá ajustar o medicamento de acordo. Isso pode trazer o açúcar no sangue de volta a um nível seguro.

Há também kits de teste de cetonas de urina sem receita médica para pessoas com diabetes tipo 1 cujo nível de açúcar no sangue é de 240 miligramas por decilitro. Se eles também experimentam qualquer um dos sintomas listados acima, um teste positivo significa que seu corpo pode estar nos estágios iniciais da cetoacidose diabética.

Tratamentos

O tratamento de emergência na sala de emergência pode ser necessário se os sinais e sintomas das complicações da hiperglicemia aparecerem. Os pacientes podem receber líquidos por via oral ou IV até que sejam reidratados.

A reposição de líquidos e eletrólitos e a terapia com insulina são as duas opções de tratamento para os pacientes. Eletrólitos são minerais no sangue que são necessários para os tecidos funcionarem adequadamente. A hiperglicemia grave pode levar a níveis mais baixos de eletrólitos no sangue.

Para o monitoramento diário, os médicos podem verificar os níveis de açúcar no sangue ou podem realizar um teste de A1C. Este teste indica um nível médio de açúcar no sangue nos últimos 2-3 meses.

O A1C funciona medindo a porcentagem de açúcar no sangue na corrente sanguínea que está ligada à hemoglobina, a proteína portadora de oxigênio nos glóbulos vermelhos.

Além de conversar com um médico sobre o controle dos níveis de açúcar no sangue, há coisas que as pessoas podem fazer para evitar a hiperglicemia:

  • Mantenha-se ativo: o exercício regular tem provado ser uma maneira eficaz de controlar o açúcar no sangue. As pessoas não devem se exercitar se tiverem cetonas na urina, porque podem aumentar o nível de açúcar no sangue.
  • Medicação: Os pacientes devem sempre tomar medicação conforme indicado. Um médico pode ajustá-lo, se necessário.
  • Comer: Os médicos ou nutricionistas podem ajudar os pacientes a desenvolver um plano de alimentação saudável para diabetes.
  • Gerenciar o estresse e a doença.

Diabetes é uma condição muito séria. É importante que as pessoas com diabetes controlem o nível de açúcar no sangue, permaneçam dentro dos níveis de açúcar no sangue, sigam um plano alimentar, façam exercícios e sempre tomem o remédio.

A filha de Jessica Pena foi diagnosticada com diabetes tipo 1 quando criança. Aqui, ela descreve um dia típico para a American Diabetes Association:

“A partir do momento em que acordamos, eu verifico a glicose no sangue dela. […] Ela basicamente leva uma vida normal; eu só preciso monitorar os níveis de glicose no sangue ao longo de nossas vidas diárias, o que se tornou nossa maior prioridade!”

As pessoas devem informar qualquer coisa anormal ao seu médico. Isso pode ajudar as pessoas a prevenir a hiperglicemia, bem como receber tratamento precoce e prevenir complicações a longo prazo.

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