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Como a doença da gengiva pode levar ao câncer

A saúde bucal é ainda mais importante do que pensávamos? Bem, uma nova pesquisa da Finlândia apontou para uma ligação surpreendente entre a doença da gengiva e o desenvolvimento de alguns tipos de câncer. E pior ainda, tem sido associado ao risco de morte relacionada ao câncer.

dentista discutindo diagnóstico com o paciente

A periodontite, ou doença da gengiva, é caracterizada pela inflamação do tecido que envolve a base dos dentes, ou as gengivas.

Em seus estágios mais avançados, a periodontite pode levar à destruição das gengivas e até mesmo começar a atacar o osso que mantém os dentes no lugar.

Segundo o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), 47,2 por cento dos adultos com mais de 30 anos de idade nos Estados Unidos têm algum tipo de periodontite. Com a idade, essa taxa aumenta, de modo que 70,1% dos adultos norte-americanos com mais de 65 anos têm essa doença.

Como se viver com os sintomas da periodontite não fosse difícil o suficiente, pesquisadores da Universidade de Helsinki e do Helsinki University Hospital, ambos na Finlândia, em colaboração com colegas do Karolinska Institutet na Suécia, mostraram que as bactérias responsáveis ​​por esta doença Também pode ser capaz de causar certos tipos de câncer – especificamente câncer de pâncreas.

Em novembro de 2017, Timo Sorsa – da Universidade de Helsinki – e a equipe publicaram um estudo mostrando que, que é a bactéria causadora da periodontite, também pode ser responsável pelo desenvolvimento de alguns tipos de câncer.

Bactérias da doença das gengivas e tumores cancerígenos

Eles observaram que alguns cânceres gastrointestinais, como o câncer de pâncreas, compartilham uma enzima: proteinase semelhante à quimotripsina (Td-CTLP).

Esta enzima, que foi observada em certos tumores cancerígenos, é tipicamente encontrada na boca e atua como o principal agente “impulsionador” no desenvolvimento da doença da gengiva.

Em seguida, os pesquisadores investigaram os mecanismos moleculares que podem explicar a ligação entre a bactéria responsável pela periodontite e o desenvolvimento de tumores cancerígenos em outras partes do corpo.

Eles descobriram que o Td-CTLP pode ativar outras enzimas – pró-MMP-8 e pro-MMP-9 – que as células cancerígenas usam como um veículo que lhes permite invadir células previamente saudáveis.

“Além disso”, escrevem os autores, “nossos experimentos in vitro fornecem evidências de que a Td-CTLP apresenta atividade imunomoduladora que pode ter um papel crucial na promoção e regulação da carcinogênese.”

Isso significa que a enzima Td-CTLP também é capaz de prejudicar a resposta do sistema imunológico através de sua ação sobre os inibidores enzimáticos, que são moléculas que normalmente diminuem a atividade enzimática quando necessário. Assim, o Td-CTLP permite que as enzimas amigáveis ​​ao câncer façam o pior.

Fatores de virulência se espalham pela boca

Além disso, Sorsa e outra equipe de pesquisadores conduziram um estudo suplementar, desta vez investigando a ligação entre a incidência de periodontite e as taxas de mortalidade relacionada ao câncer.

A nova pesquisa – publicada na semana passada no – descobriu uma associação positiva entre os dois.

Para o propósito deste estudo, Sorsa e seus colegas analisaram dados obtidos de 68.273 adultos durante um período de 10 anos. O que eles descobriram foi uma forte associação entre o diagnóstico da doença da gengiva e a morte causada pelo câncer de pâncreas.

Olhando para os dois estudos, a equipe conclui que a inflamação característica da periodontite pode tornar mais fácil para as bactérias prejudiciais viajarem para outras partes do corpo, permitindo que seus fatores de virulência – como o CTLP – atuem como um “reforço” para as células cancerígenas. .

“Estes estudos demonstraram pela primeira vez que os fatores de virulência das bactérias patogênicas centrais subjacentes às doenças da gengiva podem se espalhar da boca para outras partes do corpo, provavelmente em conjunto com as bactérias, e tomar parte nos mecanismos centrais da doença. destruição tecidual relacionada ao câncer “.

Timo Sorsa

Por essas razões, Sorsa e colegas encorajam as pessoas a prestarem mais atenção à sua saúde bucal, já que a prevenção de doenças orais também pode significar a prevenção de desfechos mais graves de saúde, como o câncer.

“A longo prazo, isso é extremamente rentável para a sociedade”, conclui Sorsa.

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