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Colite ulcerativa: o que você precisa saber

A colite ulcerativa é uma doença crônica comum, ou de longo prazo, que causa inflamação do intestino grosso. É uma forma de doença inflamatória intestinal que tem alguma semelhança com a doença de Crohn.

O cólon, ou intestino grosso, remove nutrientes de alimentos não digeridos e elimina os resíduos através do reto e do ânus quando passamos pelas fezes.

Na colite ulcerativa, o cólon fica inflamado. Em casos graves, formam-se úlceras no revestimento do cólon. As úlceras às vezes sangram e produzem pus e muco.

De acordo com um estudo publicado na, colite ulcerativa afeta entre 250.000 e 500.000 pessoas nos Estados Unidos, com uma incidência anual de 2 a 7 por 100.000 pessoas.

O reto é o fim do cólon. Está sempre envolvido na colite ulcerativa. Se a inflamação é apenas no reto, a doença é chamada proctite ulcerativa. No entanto, a inflamação pode se estender para as partes superiores do cólon. A colite universal, ou pancolite, ocorre quando o cólon inteiro é afetado.

Sintomas

[Texto da colite ulcerativa]

O primeiro sintoma é diarréia. As fezes tornam-se progressivamente mais frouxas e pode haver cólicas abdominais com um forte desejo de evacuar.

A diarréia pode começar devagar ou de repente. Os sintomas dependem de quanto do cólon é afetado e como é inflamado.

Os sintomas mais comuns incluem:

  • dor abdominal
  • diarréia sanguinolenta com muco

O seguinte também é possível:

  • fadiga ou cansaço
  • perda de peso
  • perda de apetite
  • anemia
  • temperatura elevada
  • desidratação
  • sentindo o desejo de esvaziar as entranhas constantemente

Os sintomas costumam ser piores no início da manhã.

Pode haver sintomas muito leves ou nenhum sintoma durante meses ou anos, mas os sintomas retornarão sem tratamento.

Sinais e sintomas variam dependendo de qual parte do intestino é afetada.

Proctite ulcerativa

A inflamação é apenas dentro do reto. Sinais e sintomas incluem:

  • sangramento retal, que pode ser o único sintoma
  • dor retal
  • uma incapacidade de mover as entranhas, apesar do desejo de fazê-lo

A proctite ulcerativa geralmente é a forma mais leve de colite ulcerativa.

Proctosigmoidite

Isso envolve o reto e o cólon sigmóide, que é a extremidade inferior do cólon.

Sinais e sintomas incluem:

  • diarréia sanguinolenta
  • cólicas abdominais
  • dor abdominal
  • desejo constante de usar o banheiro

Colite do lado esquerdo

Inflamação inclui o reto, até o lado esquerdo através do cólon sigmóide e descendente.

Sinais e sintomas incluem:

  • diarréia sanguinolenta
  • cólicas abdominais no lado esquerdo
  • perda de peso

Panculite

O cólon inteiro é afetado. Sinais e sintomas incluem:

  • diarréia sanguinolenta (alguns episódios podem ser graves)
  • cólicas abdominais
  • dor abdominal
  • fadiga
  • perda de peso considerável

Colite fulminante

Uma forma rara de colite que pode ser fatal. O cólon inteiro é afetado.

Sinais e sintomas incluem:

  • dor forte
  • diarréia grave, que pode levar à desidratação e choque

Com colite fulminante, há risco de ruptura do cólon e megacólon tóxico. O cólon pode tornar-se severamente distendido.

Dieta

Algumas dicas dietéticas podem ajudar a aliviar os sintomas.

Dicas incluem:

  • comer pequenas refeições, mais frequentemente, por exemplo, cinco a seis pequenas refeições por dia
  • beber bastante líquido, especialmente água, para evitar a desidratação
  • evitando cafeína e álcool, pois eles podem aumentar a diarréia
  • evitando refrigerantes, como eles podem aumentar o gás
  • manter um diário alimentar, e observando quais alimentos pioram os sintomas

O Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido (NHS, na sigla em inglês) sugere que, durante um surto, o acompanhamento temporário de uma dieta pobre em fibras pode ajudar. Isso inclui alimentos refinados, como arroz branco, carne magra ou peixe, ovos e legumes cozidos. Isso deve ser discutido com um profissional de saúde primeiro.

Pode ajudar a tomar suplementos ou eliminar alimentos específicos, mas isso só deve ser feito depois de conversar com um médico sobre isso.

Causas

Ainda não está claro exatamente o que causa a colite ulcerativa. Acredita-se que a genética, o meio ambiente e o sistema imunológico do corpo estejam envolvidos.

Genética: Cerca de um quinto das pessoas com colite ulcerativa tem um parente próximo que teve a mesma doença, sugerindo que a doença pode ser hereditária.

Ambiental: Dieta, poluição do ar, fumaça de cigarro e falta de higiene podem contribuir.

Sistema imunológico: Uma possibilidade é que a resposta do organismo a uma infecção viral ou bacteriana provoque a inflamação associada à colite ulcerativa. Depois que a infecção desaparece, o sistema imunológico continua respondendo, resultando em inflamação contínua.

Outra teoria é que a colite ulcerativa é uma condição auto-imune, em que uma falha no sistema imunológico faz com que ela lute contra infecções inexistentes, levando à inflamação.

Alta ingestão de ácido linoleico: Um estudo descobriu que um terço de todos os casos estão ligados a uma alta ingestão de ácido linoléico, um ácido graxo comum. Pode ser encontrada em carne vermelha, vários óleos de cozinha e alguns tipos de margarina.

Fatores de risco

Alguns fatores de risco conhecidos incluem:

Idade: A colite ulcerativa pode afetar pessoas em qualquer idade, mas afeta mais comumente pessoas de 15 a 30 anos.

Etnia: A ulceração pode afetar pessoas de qualquer raça ou origem étnica. Os caucasianos têm um risco maior de desenvolver a doença, especialmente os descendentes de judeus asquenazes (da Europa Oriental e da Rússia).

Genética: Pessoas com um parente próximo com colite ulcerativa ou doença de Crohn têm um risco maior de desenvolver a doença.

Isotretinoína (Accutane): Este medicamento é por vezes utilizado para tratar a acne grave.Não está claro como este medicamento pode estar ligado à colite ulcerativa.

Diferença entre IBS e IBD

Uma condição que causa inflamação do intestino, como a colite ulcerativa ou a doença de Crohn, é conhecida como doença inflamatória intestinal (DII). IBD é diferente da síndrome do intestino irritável (IBS).

Ao contrário do IBD, o IBS não causa inflamação, úlceras ou outros danos ao intestino. O IBS é um problema muito menos sério. É chamado de desordem funcional, porque o sistema digestivo parece normal, mas não funciona corretamente.

Diagnóstico

[Diagrama de Colite Ulcerativa]

Um médico perguntará sobre sintomas e histórico médico e tentará descobrir se algum parente próximo teve colite ulcerativa, DII ou doença de Crohn.

Eles também irão examinar o paciente em busca de sinais de anemia e sensibilidade na área abdominal.

Os testes podem ajudar a descartar outras condições e doenças possíveis, como a doença de Crohn, infecção, IBS, diverticulite, câncer de cólon e colite isquêmica.

Esses incluem:

  • exames de sangue
  • testes de fezes
  • raio X
  • Enema de bário
  • sigmoidoscopia, na qual um tubo flexível com uma câmera no final é inserido através do ânus no reto
  • colonoscopia, onde um tubo de visualização longo e flexível com uma câmera no final é inserido através do ânus e do reto
  • Tomografia computadorizada do abdome ou da pelve

Tratamento

Uma pessoa com um diagnóstico de colite ulcerativa deve consultar um gastroenterologista especializado no sistema digestivo. O especialista avaliará a gravidade da condição e criará um plano de tratamento.

Sintomas graves podem requerer hospitalização, mas é mais provável que uma pessoa com sintomas leves a moderados seja tratada em regime ambulatório.

O tratamento se concentrará em:

  • controlar a colite ulcerativa ativa, incluindo o tratamento dos sintomas atuais até que haja remissão
  • manutenção da remissão para prevenir a recorrência dos sintomas

Gerenciando colite ulcerativa ativa

O tratamento envolverá o uso de três tipos principais de medicamentos.

Aminosalicilatos: Esta é a primeira opção de tratamento para a colite ulcerativa leve a moderada. Os aminossalicilatos são geralmente eficazes na redução da inflamação.

Pacientes com sintomas leves geralmente recebem comprimidos orais ou aminosalicilatos tópicos. Aqueles com formas mais graves de colite ulcerativa, em que todo o cólon é afetado, podem exigir um enema.

Os efeitos colaterais incluem:

  • náusea
  • erupção cutânea
  • dores de cabeça
  • diarréia

Esteróides: Se os sintomas forem graves ou não responderem aos aminosalicilatos, podem ser prescritos esteróides. Estes também reduzem a inflamação.

O uso prolongado de esteróides, especialmente os esteróides orais, pode ter sérios efeitos colaterais. Assim que o paciente responder ao tratamento, os esteróides geralmente serão descontinuados.

Os efeitos colaterais incluem:

  • acne e outros problemas de pele
  • mau humor
  • problemas de sono
  • inchaço
  • indigestão

Os efeitos colaterais após mais de 12 semanas de uso incluem:

  • contusões
  • catarata
  • diabetes
  • glaucoma
  • hipertensão (pressão alta)
  • fraqueza muscular
  • osteoporose
  • desbaste da pele
  • ganho de peso

Imunossupressores: Se outro tratamento não tiver funcionado ou se o uso de esteróides tiver sido descontinuado, pode-se prescrever imunossupressores. Estes diminuem o sistema imunológico do paciente e geralmente reduzem a inflamação no cólon e no reto.

A azatioprina é um imunossupressor comumente usado no tratamento da colite ulcerativa.

Possíveis efeitos colaterais incluem:

  • náusea
  • diarréia
  • dano hepático
  • anemia
  • contusões
  • infecções

Infliximab (Remicade): pode tratar sintomas moderados a graves em que outros tratamentos não foram eficazes ou bem tolerados. Diz-se que o infliximab trabalha rapidamente para trazer remissão, especialmente se os corticosteróides não ajudassem. Em alguns casos, pode até impedir a necessidade de cirurgia.

Gerenciando colite ulcerativa ativa grave

A hospitalização será necessária, pois há risco de desnutrição, desidratação e complicações fatais, como a ruptura do cólon. O tratamento inclui fluidos e medicamentos intravenosos.

Mantendo a remissão

Assim que os sintomas estão em remissão, doses regulares de aminossalicilatos podem ajudar a prevenir recidivas. Se as recidivas ocorrerem regularmente, apesar do tratamento com aminossalicilato, a azatioprina pode ser prescrita.

A colite ulcerativa extensa pode necessitar de terapia de manutenção a longo prazo. Isso pode ser alterado se a pessoa entrar em remissão por 2 anos sem recorrência.

Cirurgia

Se outros tratamentos não funcionarem, a cirurgia pode ser uma opção.

Colectomia: O cólon, ou parte dele, é removido.

Ileostomia: O cirurgião faz uma incisão no estômago e o final do intestino delgado é extraído e conectado a uma bolsa externa. A bolsa coleta resíduos do intestino.

Bolsa de Ileoanal: A bolsa é construída pelo cirurgião internamente, fora do intestino delgado, e então conectada aos músculos ao redor do ânus. A bolsa ileoanal não é uma bolsa externa.

Complicações

As complicações da colite ulcerativa variam desde a falta de nutrientes até o sangramento potencialmente fatal do reto.

Câncer colorretal: colite ulcerativa, especialmente se os sintomas são graves ou extensos, aumenta o risco de desenvolver câncer de cólon. Segundo os Institutos Nacionais de Saúde, o risco de câncer de cólon é maior quando o cólon inteiro é afetado por um longo período.

Megacólon tóxico: Esta complicação ocorre em alguns casos de colite ulcerativa grave. Em casos graves, o gás fica preso, fazendo com que o cólon inche. Quando isso acontece, há risco de ruptura do cólon, septicemia e choque.

Outras possíveis complicações incluem:

  • inflamação da pele
  • inflamação das articulações
  • inflamação dos olhos
  • doença hepática
  • osteoporose
  • cólon perfurado
  • sangramento severo
  • desidratação grave

Para evitar a perda de densidade óssea, o médico pode prescrever suplementos de vitamina D, cálcio e outros medicamentos.

Participar de consultas médicas regulares e estar ciente dos sintomas pode ajudar a evitar essas complicações.

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